Interviste Montecarlo 2008

Author mug

An interview with/Intervista a:


R. NADAL b. R. Federer 7 5, 7 5

SCANAGATTA Q. What did you think when you were down 4‑Love in the second set?

RAFAEL NADAL: The true. The true. Just think about I gonna lose the set, but try to lose the set 6‑2, not 6‑Love or 6‑1, for go to a third set with good feelings.

That’s my mentally was in that moment, no? And just try to fight every point because he was playing fine and I was going a little bit more behind the court, one meter behind. So he has the control of the court, of the point, always in that moment.

And I just try to change a little bit. I was analyzing what’s happening right now because he’s winning the points easy to me right now, and I don’t see no space for win the point, no? I thought I have to go a little bit more inside and try to fight every point.

Q. What does it mean to you to win your fourth title here?

RAFAEL NADAL: No, very happy, no, for sure. Is very special moment for me. You know, I played all the tournaments this year very well, but I didn’t play the last match of every tournament well because I lost easy in Australia, I lost easy in Indian Wells and I lost easy in Miami.

That’s, you know ‑‑ when you are playing well, when you are feeling you can win a tournament, and finally when you’re arriving to the last round and you play bad match, always you go into the next tournament with bad feeling, no?

So was the moment for if I have to lose, lose well, playing well, no? So today I play well. I fight every point. So winning for me fourth times in a row is very, very special, no? Probably one of the nicest tournaments of the world.

Q. Do you actually feel different playing a final on clay than you would, say, playing a final in Miami or playing a final in Australia? Is there a different feeling in you?

RAFAEL NADAL: Well, the only thing I know if I am not playing very well, I have more time for think or for change the game. You have more options here, no? In Miami, you don’t have many options. You have to play aggressive. If you are not playing well, try to be a little bit more defensive, is very difficult always, no? But here you have more alternatives for do, no?

So when I go to the court, I go always with a little bit more confidence, because that give me a little bit more confidence. But feeling nervous for sure, no? When I start the second think, I wasn’t win a title yet, I feel it a little bit nervous, no? But finally I got luck, no?

MARTUCCI: What does it mean for you to take so many times the serve of Roger Federer? So many times you were leaving him one point, zero points.

RAFAEL NADAL: Well, I don’t know, no? I just try to put pressure on his backhand when I have the chance, try to be aggressive, and try to have a good return long. That’s only my goal when I am in the returning, no, play long the first shot for try to have the control and can go a little bit more inside.

I know he had two breaks up in the first set. I come back. And in the second set the same, and I come back, too. So was a little bit strange because that’s not normal, no? When you’re playing a final against Roger, he’s a big server. Anyway, if you are playing against me, is not normal to lose the serve four times, no, because, you know, during all the tournament I lost my serve, I don’t know, three, four times, no more, no? And today four.

Q. Are you more surprised to win a set against Federer from 4‑Love down or win the doubles?

RAFAEL NADAL: Well, probably when you start the week winning the doubles is a bad news, because you have to play a lot of matches, you have to play after your singles. But finally when you are in semifinals, you have a big illusion for try to win the doubles.

Anyway, if I lost the singles yesterday, well, when you are in the semifinals of a big tournament like Monte‑Carlo in doubles, you have a special motivation, no?

Well, I know if I am playing well with Tommy, we have good chances on clay for play good. I think is more difficult come back for 4‑0, no?

Q. Does it mean something for you to win the doubles? You seemed to be very aggressive. In the semifinals, calling the supervisor.

RAFAEL NADAL: No, we call the supervisor because we thought we are fine about the discussion, no? Well, for us is important because we have Olympic year this year and is impossible (indiscernible) with the doubles. And for sure the doubles help for the singles. That’s hundred percent true.

Q. You mean for the mental, to be aggressive all the time?

RAFAEL NADAL: It help because you have to volley. You learn a little bit the movements in the volley. You have to return a little bit more aggressive, more inside, so you have another option when you are playing the singles. You can return like doubles sometimes. You practice different shots than the singles. So that’s always a good practice.

MARTUCCI: Looking back to your win against Albert Costa here, if you go back with your mind, what do you remember about that moment? Far away?

RAFAEL NADAL: Looks not far away, but at the same time, yes. Well, all is happening very fast, no? You know, well ‑‑

MARTUCCI: How much different were you?

RAFAEL NADAL: Well, I am coming here for the first time. Was here I was in the top hundred for the first time, no, when I win against Albert Costa, something like this. Always is important tournament for me, no (smiling)?

Well, is a big change, no? Was the first big tournament for me. I played probably my best tournament in my life since that moment because I play qualifying, won against Kucera, against Costa, have a good match against Coria. Right now everything change, no? Happy about the change.

An interview with/Intervista a:


R. Nadal b. ROGER FEDERER 7 5, 7 5

Clicca qui per leggere la traduzione

Q. How do you view that match, looking back on it?

ROGER FEDERER: Uhm, I thought it was, you know, a tough match obviously.

But, no, I thought I played okay. You know, disappointing second set, I guess, you know, after playing, you know, the right way against him and then, you know, letting him back into the match. You know, it was disappointing. Maybe I didn’t play my best for sure.

But it’s tough against him, you know, under the circumstances, you know. And he deserves to win in the end, you know, I think because he’s a helluva clay court player.

Q. So what do you take away? Obviously you’re not happy but maybe you’re not so disappointed either.

ROGER FEDERER: No, I mean, it takes a lot to be disappointed for me, you know. I mean, honestly I’m coming back strong. I’m happy the way things, where they are now, whereas still maybe a few weeks ago, still a little bit of doubt maybe, you know.

But honestly for me it’s a very positive week of coming back from the brink, you know, in the first round, and now playing ‑‑ you know, beating great players, you know, on the way to the finals.

I’m pushing Rafa today, having the feeling I can beat him, you know, if I play the right way. And I think that’s the feeling I didn’t have after, you know, Monaco last year.

So this year changed, you know. And that’s a good thing. Just, you know, playing again, being healthy, moving well. It’s just a good feeling to have again.

SCANAGATTA: Q. The other day you said it was our job to look for when you were able to recover from 1‑5 in the third set. Do you remember by chance if it has ever happened that you lost a set when you were leading 4‑Love?

ROGER FEDERER: Also your job again. So, no.



Q. Are you going to be taking Jose to Rome?

ROGER FEDERER: No. He’s going to go back home. I told you already. He’s going to go back home and then come back for Paris.

Q. Could you possibly say what you think he’s actually brought to your game so far, Jose?

ROGER FEDERER: Well, the thing is we haven’t spent much time on the practice courts, you know, which is normally a thing you’re not supposed to do. But there’s no rules obviously to it. But just this is where he you could maybe change a few things in your game. This has been more of a talking experience for the last couple of weeks, you know, because I’ve been on the match courts, you know, every day. So it’s been interesting, you know. A lot of information.

It was also good to play against Rafa I think on clay right away again and get a feel for how he’s playing. So it’s been good with him, as well, you know. And also with Severin, like I said, he’s also part of the whole thing. He’s going to come to Rome and Hamburg with me. Jose’s going to go back, and then we’ll get together again in Paris.

MARTUCCI: The biggest improvement do you think Nadal did is on the backhand or in other things?

ROGER FEDERER: No, just in general, you know, he’s a more complete player. But that was an obvious thing for me, he was going to be able to achieve that. You know, it just shows. He’s in the doubles finals as well. You wouldn’t have thought that maybe four years ago. So it was obvious he was going to improve at the net, improve his serve, improve his whatever it is.

He’s still young and improving. That’s why it’s important just for him to play compact and tough. You know, he brings that day in and day out on clay. For him it’s just so natural and so no‑problem that it makes it hard for the other players to beat him.

SCANAGATTA Q. Today you made less points on your serve than you won. That has never happened as far as I know. How do you explain it? Do you think it has something to do with your serve or his return?

ROGER FEDERER: I think he played well from the baseline, you know. He had great length, you know, especially on the forehand side. I know I had a bad record on second‑serve points won, you know. Might be the leader, you know, on tour. Today I barely made 30%, so it just shows what a tough clay court return player he is.

But, no, I don’t know what the problem was. I didn’t think I served particularly bad. But, like I said, my attacking game didn’t really work. And maybe this is where I lost a few ‑‑ you know, probably I guess too many points.

Q. You seemed to be a little more relaxed and perhaps not even as disappointed with yourself as you have been in other circumstances when you lost to Rafa. Is that right?

ROGER FEDERER: No. I don’t remember being relaxed here last year.

Q. Maybe perhaps not quite as depressed. Is that because you think your game is getting better and you are improving?

ROGER FEDERER: I don’t know. I guess I’m growing up, you know, don’t take losses that bad any more.

But I don’t expect losses against Rafa at all. You know, I mean, I try everything I can. And when it’s not enough, it’s unfortunate, you know. But like I said, I think it was a good match for me, you know, to play him here.

I probably said it on many occasions, but today I felt much more confident, you know. The way the plays were played were more the way I liked it than still maybe last year where I felt like I was completely out of the match from the start, you know. So today was better. And maybe that’s why I’m not that disappointed.

But just because I’m relaxed here doesn’t mean, you know, I’m sort of not disappointed, whatever. I wish I could have won today.

SCANAGATTA Q. Were you also tired at the end or you could have played five sets?

ROGER FEDERER: Could have played seven sets if I had to, no problem. It’s a pity, best‑of‑three‑set finals. They’re over so quickly, you know.

Like I said yesterday, I don’t think fitness mattered at all today ’cause, you know, what, six, seven hours on court throughout the week. Normally we do 20. So this is peanuts.

traduzione a cura di Margherita Polacci

Q. Ripensandoci a freddo, come la giudichi questa partita?

RF: Uhm, penso che sia stato un incontro duro, ovviamente. Comunque credo di avere giocato bene. Secondo set deludente, dopo aver giocato contro di lui nel modo giusto, l’ho lasciato rientrare in partita. Forse non ho giocato al meglio. Ma contro Rafa, considerate le circostanze, è davvero duro. Ha meritato di vincere alla fine, perché è un giocatore incredibile sulla terra.

Q: Cosa conservi di questo incontro? Ovviamente non sei contento ma non sei nemmeno così dispiaciuto.

RF: No, ce ne vuole prima che io mi senta insoddisfatto. Sento che sto tornando alla grande, e sono felice di come stanno andando le cose. Forse qualche settimana fa c’era ancora qualche piccolo dubbio. Ma onestamente per me è stata una settimana molto positiva, dopo aver rischiato di uscire al primo turno, eppoi battendo grandi giocatori sulla mia strada verso la finale. Oggi ho spinto Rafa, e ho sentito che potevo batterlo, se avessi giocato nel modo giusto. E questa è quella sensazione che invece non ho avuto dopo la finale di Monaco dello scorso anno. Quindi questo anno ho una sensazione diversa. E questa è una buona cosa, giocare bene ancora, sentirsi a proprio agio. Muoversi bene. È positivo provare ancora queste cose.

Q. (Scanagatta) L’altro giorno hai detto che era compito tuo cercare se c’era stato prima un match in cui hai recuperato da 1-5 nel terzo set. Ti ricordi per caso se ti è mai capitato di perdere un set dopo essere stato in vantaggio per 4-0?

RF: Anche questo è compito vostro. No, non lo so.

Q. (Scanagatta) nessuna idea?

RF: Non ne ho idea.

Q: Jose ti accompagnerà a Roma?

RF: No, sta tornando a casa. Ve l’ho già detto. Sta andando a casa e tornerà per Parigi.

Q. Ci puoi dire cosa (Jose) ha portato al tuo gioco fino adesso?

RF: Non abbiamo passato molto tempo insieme in allenamento, cosa che normalmente non si fa, anche se ovviamente non ci sono regole. È quella è la sede dove si può pensare di cambiare alcune cose nel gioco etc. Nel nostro caso, è stato più uno scambiarsi esperienze negli ultimi 15 giorni, perché io ho giocato praticamente ogni giorno. é stato molto interessante, un sacco di informazioni. è stata una cosa positiva anche giocare subito contro Rafa sulla terra, per capire come sta giocando.

Anche Severin è parte del team, lui mi seguirà a Roma e Amburgo. Jose torna a casa e mi raggiungerà a Parigi.

Q. (Martucci) Pensi che Nadal abbia fatto molti progressi sul rovescio o in qualche altra parte del suo gioco?

RF: è migliorato in generale, è un giocatore più completo adesso. Ma questa era una cosa scontata per me, che sarebbe riuscito a migliorarsi come giocatore. Lo ha dimostrato, è in finale anche nel doppio. Questo forse non si sarebbe immaginato quattro anni fa. Era ovvio che avrebbe migliorato il servizio, il suo gioco a rete etc..é giovane e sta migliorando, per lui è importante giocare in maniera solida e compatta. Per lui è molto naturale giocare sulla terra, per cui nessuna sorpresa se per gli altri giocatori è così difficile batterlo.

Q. (Scanagatta) Oggi hai fatto meno punti sul tuo servizio di quelli che hai vinto. Questo non era mai successo prima. Come te lo spieghi? é qualcosa che ha a che fare col tuo servizio o con la sua risposta?

RF: Penso che Rafa abbia giocato molto bene da fondo. Giocava molto lungo, soprattutto con il dritto. So che ho un record negativo con i punti vinti sulla seconda di servizio, potrei essere il leader del tour. Oggi ho raccattato un mero 30%, che dimostra quanto lui sia bravo a rispondere al servizio sulla terra. Ma non credo che il problema stia nel servizio, non credo di aver servito così male oggi. Come ho detto il mio gioco di attacco non ha funzionato, e lì è dove ho perso molti punti.

Q. Sei sembrato relativamente rilassato e non così dispiaciuto come altre volte quando hai perso contro Rafa. È proprio così?

RF: No, non mi ricordo di essere stato rilassato lo scorso anno.

Q. Forse non così depresso. Forse dipende dal fatto che adesso senti di giocare meglio?

RF: Non lo so, forse sto maturando e non prendo le sconfitte così male come una volta. Ma non mi aspetto mai di perdere contro Rafa. Ogni volta mi impegno al massimo. E quando non è sufficiente, beh..che posso fare? Come ho detto, per me è stato comunque un buon incontro, e una buona cosa giocare contro Rafa qui. Il modo in cui abbiamo giocato si è avvicinato di più a quello che volevo rispetto all’anno scorso quando forse ho sentito che ero tagliato fuori fin dall’inizio del match. Oggi è andata meglio, e questo è anche il motivo per cui non sono forse così depresso. Ma il fatto che sia rilassato non significa che non sia dispiaciuto. Oggi io avrei voluto vincere.

Q. (Scanagatta) Eri stanco alla fine o avresti potuto giocare al meglio dei 5 sets?

RF: Avrei giocato 7 sets se avessi dovuto. È un peccato che si giochi la finale al meglio dei 3, finisce subito. Come ho detto ieri, non credo che la forma fisica abbia avuto niente a che fare con il risultato di oggi perché ho giocato 6, 7 ore in totale tutta la settimana. In genere se ne giocano una ventina, quindi questo è niente.

An interview with/Intervista a:


ROGER FEDERER b.N. Djokovic 6 3, 3 2 rit.

Clicca qui per leggere la traduzione

Q. You seem to have these guys in the top four falling in front of you, not finishing their matches.
ROGER FEDERER: Yeah, I mean, I don’t know what to say, you know. It’s strange. This happens three times in four tournaments really that somebody pulled out. So it’s unusual.
You know, I mean, if you look back, I haven’t had that many walkovers throughout my career. But it’s obviously more strange against top players, like Nikolay and Novak.
There’s not much I can do about it. From my end, I played well today. It was a solid performance. I’m looking forward to the finals, obviously.

Q. Was it obvious to you he was ill?
ROGER FEDERER: No. I didn’t see anything anyway from my side till when he called the doctor. It made me remember that, you know, he really sort of had at 40 Love at 5 3, I think it was, he just let his head hang a little bit. I thought that was more in disappointment, you know. So maybe it was more also because of the sickness. I don’t know.
But I didn’t feel like he was playing, you know, too sick. Obviously after calling the doctor, you know, you have a tendency to have him under the microscope, you know, and then you might see some signs. But then, you know, I’m in a moment where I try to block that out and continue the way I did play.
I didn’t think it was that extreme. Same as Davydenko last week. I mean, I didn’t see any big signs till the moment they all of a sudden retired.

Q. You seemed to be very free with your forehand. You’re also starting to hit your backhand. You’re in the groove.
ROGER FEDERER: Yeah, I mean, I think I served a little bit better today even though the serve percentage wasn’t, you know, that much better than yesterday. But I just thought, you know, I served well when I had to.
Yeah, I’m consistent from the baseline. You know, my backhand’s working well. My forehand, I’m using it the right way. You know, I think that was my best match maybe moving wise. So, uhm, yeah, I mean, it was a good performance today and I’m happy the way I’m playing.

Q. Comparing the other matches with Nadal, which one do you think you played the best, the one you won or even Rome where you didn’t win but you had match points?
ROGER FEDERER: Totally different matches, obviously. Hamburg was best of three. Rome was best of five. I think the level of play was very high in Rome throughout. You know, five sets, five hours, I thought was one of the greatest matches I ever was part of, you know. Same as like the Safin match in Australia where I lost 9 7 in the fifth. Stuff like this means a lot to me.
Hamburg I think I played in a good way, but I’m aware also he came into that match maybe a little bit tired. After all, you know, he was on an 81 match winning streak, so he didn’t come to the finals hoping to lose. I played excellent, especially first set and a half. So it’s hard for me to tell. But I’ve played well against him on clay, and also at the French Open when I won the first set at the French 6 1.
I guess for me it’s important to be able to tie it all together, you know, and do it over three or four or five sets.

Q. How do you think you match up with him tomorrow, given the way you’ve been playing?
ROGER FEDERER: Well, he’s been impressive, no doubt. I think he’s been playing excellent. I think there’s only, if that, a handful of players who can really beat him on clay, you know. He’s that dominant. The way, you know, he moves around the ball especially, but also himself, it’s great to see. It would have been interesting to see a third set against Ferrer maybe, you know.
But the matches he wins, he grinds them out. Even if he wins today 2 3, it’s still a one and a half hour match, which is quite surprising. So it shows you you’ll always get your chance against him. I’d like to be able to push him tomorrow and see what he can come up with at the most important moments.
I think it’s going to be an interesting match because I’m playing well again. I’m definitely going to have to use a better and a good game plan tomorrow than compared to last year where I thought I played pretty disappointing.

Q. On clay, would you rather play in five sets or three sets?
ROGER FEDERER: Almost five sets, honestly. Best of three goes so quickly, you know. You’re down 6 4, 2 Love, whatever, it’s over in a heartbeat and you never really got into a match on clay. That is sometimes a little bit disappointing.
So, I mean, I like the five setters. Unfortunately, we don’t have enough of them any more on tour. It helps us to stay more injury free and go to more places than maybe, you know, beating each other up in one event. So it’s good to have byes and best of three set matches because of that.

traduzione a cura di Angelica

D.Sembra che questi ragazzi top Quattro cadono di fronte a te, non finiscono i loro match
RF: Già, non so cosa dire. E’ strano. E’ già sucesso tre voltre in quattro tornei. E’ così inusuale. Sai, se guardi indietro non ho avuto così tanti avversari che si sono ritirano nella mia carriera. Ma e’ ovviamente più strano contro i migliori giocatori come Nikolay e Novak
Non c’è molto che posso fare. Dal mio mio lato, ho giocato bene oggi. E’ stata una prestazione solida. Non vedo l’ora di giocare la finale, ovviamente

D: Era evidente per te che fosse malato?
RF: No. Non ho visto nulla fino a quando ha chiamato il dottore. Mi ha fatto ricordare che lui era 40 a zero sul 5-3. Io credo che gli sia rimasto in testa. Ho pensato che fosse piu’ una delusione. Forse e’ stato anche a causa della malanno. Non lo so.
Ma non ho avuto la sensazione che stesse giocando cosi’ malato. Ovviamente dopo che chiamano il dottore, hai la tendenda a metterlo sotto il microscopio e allora potresti vedre qualche segno.
Ma poi, smetto e continuo a gioacare nel modo in cui ho giocato
Non credo che fosse cosi grave. Come Davydenko la settimana scorsa. Voglio dire, non avevo visto segnali evidenti fino a quel momento e poi tutto ad un tratto si è ritirato

D. Sembravi molto tranquillo con il dritto. E stai anche incomincinado a colpire di rovescio. Sei in totale fiducia.
RF: Si, credo di aver servito un po’ meglio oggi anche se la percentuale al servizio non era migliore di ieri
Ma ho pensato , ho servito bene quando dovevo. Sono solido da fondo campo, il mio rovescio sta funzionando bene. Il mio dritto, lo sto usnado nel modo corretto. Credo che sia stato il mio miglior match, forse. Oggi è stata una buona prestazione e sono felice del modo in cui ho giocato

D. Confrontando gli altri incontri con Nadal, quale pensi di aver giocato meglio, quello che hai vinto oppure anche Roma dove non hai vinto ma hai avuto dei match point
RF: Ovviamente sono match totalmente differenti. Amburgo era al meglio dei tre set. Roma era la meglio dei cinque.
Credo che a Roma il livello di gioco sia stato molto alto durante tutto il match. Cinque set, cinque ore, io credo sia stato uno dei piu’ grandi match che ho giocato. Come e’ stato il match con Safin, in Australia dove ho perso 9-7 al quinto. Cose come queste significano molto per me.
Ad Amburgo, credo di aver giocato bene, sono anche conscio che lui e’ arrivato a quel match forse un pò stanco.
Dopo tutto aveva una striscia di 81 match vinti, non ha giocato la finale sperando di perdere. Io ho giocato in modo eccellente, specialmente il primo set e mezzo. E’ difficile rispondere. Ma ho giocato bene contro di lui sulla terra e anche a Roland Garros quando ho vinto il prino set 6-1
Io credo che per me sia importante riuscire a mettere tutto insieme e farlo per tre o quattro o cinque set

D. Credi di poter essere alla sua altezza domani , visto il modo in cui stai giocando?
RF: Lui e’ stato impressionante, senza dubbio. Credo che abbia giocato in modo eccellente. Credo che ci sono solo, se ci sono, pochi giocatori che possono veramente batterlo sulla terra, E’ lui che domina. Il modo in cui si muove attorno alla palla sopratuto, ma anche lui stesso, e’ fantastico da vedere. Sarebbe stato interessante vedere un terzo set contro Ferrer, forse.
Ma i gli incontri che vince, in continuazione. Anche se oggi sta 2-3, è un match da una ora e mezza, e’ sorprendente. Dimostra che avrai sempre la tua chance contro di lui. Domani mi piacerebbe essere capace di metterlo sotto e vedere con che cosa se ne esce fuori nei momenti piu’ importanti
Credo che sarà un match interessante perchè sto giocando bene. Certamente domani avrò e usero’ una migliore tattica se paragonato allo scorso anno dove credo di aver giocato in modo deludente.

D. Su terra preferiresti giocare in cinqueo oppure in tre set
RF: Sinceramente in cinque set. Al meglio dei tre è troppo velove. Se sotto 6-3 2- 0 ed è finito in un attimo e sulla terra non sei neanche entrato nel match. E questo e’ un pò deludene.
Preferisco i 5 set. Purtoppo non ne abbiamo più molti nel Tour. Ci aiuta ad essere meno infortunati e a poter andare in più posti piutosto che batterci in un solo torneo ed e’ per questo che va baene avere byes e match al meglio dei tre set

An interview with/Intervista a:


R. Federer b.NOVAK DJOKOVIC 6 3, 3 2 Rit.

Clicca qui per leggere la traduzione

Q. What’s the problem, Novak?
NOVAK DJOKOVIC: Well, I didn’t feel good for last three days. I’ve been waking up with some sore throat. But I thought it’s not going to be nothing special.
But obviously when you’re playing against the No. 1 player of the world, you obviously get a lot of balls back and longer points, and I just couldn’t get enough energy back after each point. I needed a lot of time. And I just decided not to risk anything.

Q. Can you just talk about your symptoms. Do you feel sick? Is it just a sore throat?
NOVAK DJOKOVIC: Well, it’s a sore throat. I feel dizziness a little bit in the last three days. I don’t know. Doctor in the tournament couldn’t give me the right diagnosis. I’ll check as soon as possible.

Q. Considering that, did you do well to actually get to the semifinal itself then? Did you do above what you could have possibly done to get to today?
NOVAK DJOKOVIC: Well, I think I could go even more. But, unfortunately, physically today I wasn’t ready enough. I’m really disappointed that I had to finish this way. Feel sorry for the crowd and for everybody. In the first place, for me.
But, you know, I always put health in the first place. Semifinal is a great result. No doubt about that. I’m not extremely disappointed. You know, it’s a good result to come in the best four of a strong tournament.

Q. Any fever at all?
NOVAK DJOKOVIC: Not for now, hopefully. I don’t know.

Q. You were already sick in the first set of the previous match.
NOVAK DJOKOVIC: Yeah, it’s always like this. Last three days, as I said. But the previous opponents were not, you know, not that tough and I didn’t have long rallies against the previous opponents like I had today.
Obviously I needed that step further and to do something more and special to win the points today. Of course, it’s normal, you’re playing against the best player in the world. And, unfortunately, I couldn’t do that.
But, you know, I have to look on the bright side.

Q. And you have to look at the season, as well, because the clay court season is a very tough season, very demanding. If you’re going to be in peak condition for Paris, you have to take care of yourself.
NOVAK DJOKOVIC: Sure, sure. That’s a task I need to think about very seriously in the future, especially in the next couple of days. I’m gonna have a week before Rome. So hopefully I can be ready.

Q. How did Roger look to you, facing him for the first time since Melbourne?
NOVAK DJOKOVIC: He looks good. He was more aggressive than in Melbourne. I think he stepped up more. He was more patient. And I think I made some crucial mistakes in that first set. I had some chances on 3 All I think or 2 All, some breakpoints. Unfortunately in the end, physically I didn’t hold on. You know, in them moments, when you just need to stay patient and just play another ball back, I wanted to finish up with the return. So resulted with a mistake.

Q. So when today did you start to feel it?
NOVAK DJOKOVIC: Well, from the start I didn’t feel so great. But, obviously, on the start of the match you feel, you know, fresh still somehow. But then after a while, after five, six games, after long points, started to feel more and more worse. I was thinking about, you know, stopping even after the first set. But, you know, I just wanted to try and see how it goes.
But it’s not worth it, you know. I’m just 20 years old. Still a lot of time, a lot of tournaments to come.

Q. After three days, nobody knows what it is exactly?
NOVAK DJOKOVIC: No. Just I thought it’s nothing serious. You know, on the matches, I played well and I felt okay afterwards. I asked doctor yesterday. But he said I don’t have nothing, which I really don’t believe. I think he didn’t give me the right diagnosis, obviously. I’ll check as soon as possible.

traduzione a cura di Samuele

D. Qual è il problema, Novak?
NOVAK DJOKOVIC: Beh, non sono stato bene negli ultimi tre giorni. Mi sono svegliato con un po’ di mal di gola, ma pensavo che non fosse niente di particolare.
Ma ovviamente quando giochi contro il numero 1 del mondo la palla torna indietro molto spesso ed i punti sono più lunghi, e non riuscivo a recuperare abbastanza energie dopo ogni punto. Mi serviva molto tempo, e così ho deciso di non rischiare.

D. Tenendo conto di ciò, sei già stato bravo a raggiungere le semifinali quindi? Hai fatto più di quanto era possibile fare per arrivare a giocare oggi?

NOVAK DJOKOVIC: Beh, penso che sarei potuto andare anche oltre. Ma sfortunatamente oggi non ero sufficientemente pronto fisicamente. Sono davvero deluso che sia finita così. Sono dispiaciuto per il pubblico, e per tutti quanti. In primo luogo, per me stesso.
Però metto sempre la salute al primo posto. La semifinale è un grande risultato, non ci sono dubbi. Non sono eccessivamente deluso. Sapete, è un buon risultato finire tra i primi quattro in un torneo competitivo.

D. Hai avuto la febbre?
NOVAK DJOKOVIC: Per ora no, fortunatamente. Non so.

D. Eri già malato nel primo set del match precedente.
NOVAK DJOKOVIC: Sì, è sempre così. Come ho detto, gli ultimi tre giorni. Ma i precedenti avversari non erano così duri e gli scambi non erano lunghi come oggi.
Chiaramente avrei avuto bisogno di una marcia in più e fare qualcosa di speciale per vincere i punti quest’oggi. Certo, è normale quando giochi contro il migliore del mondo. Sfortunatamente non ci sono riuscito.
Però, insomma, devo guardare ai lati positivi.

D. E devi guardare anche al resto delle stagione su terra, perché è molto dura e dispendiosa. Se vorrai essere al massimo per Parigi devi prenderti cura di te stesso.
NOVAK DJOKOVIC: Senza dubbio. E’ un problema su cui devo ragionare molto seriamente in futuro, specie nei prossimi due giorni. C’è una settimana di tempo prima di Roma, spero di essere pronto.

D. Come ti è sembrato Roger, incontrandolo per la prima volta dopo Melbourne?
NOVAK DJOKOVIC: Sembra in forma. E’ stato più aggressivo rispetto a Melbourne. Penso sia entrato più dentro al campo. E’ stato più paziente. E penso di aver fatto alcuni errori decisivi nel primo set. Ho avuto delle occasioni, mi sembra sul 3 pari, o sul 2 pari, alcune palle break. Sfortunatamente alla fine non ho retto fisicamente. In quei frangenti, quando bisogna essere pazienti e rimandare la palla di là, ho voluto chiudere subito con la risposta. Così ho finito per sbagliare.

Q. Quando hai iniziato a risentire del malessere quest’oggi?
NOVAK DJOKOVIC: Beh, fin dall’inizio non mi sono sentito così bene. Ma ovviamente all’inizio ti senti comunque ancora fresco. Però dopo un po’, dopo 5-6 giochi e lunghi scambi, ho iniziato a sentirmi sempre peggio. Stavo pensando di fermarmi addirittura dopo il primo set, ma ho voluto provare per vedere come andava.
Ma non ne valeva la pena. Ho solo 20 anni e ancora molto tempo davanti, molti tornei.

An interview with/Intervista a:


R. NADAL b. N. Davydenko 6 3, 6 2

Clicca qui per leggere la traduzione

Q. So how did you play, Rafa? Were you satisfied with the way you played?
RAFAEL NADAL: Well, I can’t I have to be satisfied winning 6 3, 6 2 against the fourth of the world, no? So that’s true.
Well, I think he arrive to the match a little bit more tired than me. Probably that’s help me a little bit.
But I think I play good match, no? When I have the chance, having the control of the point with the forehand. When he is doing his attack, so just try to run and put the ball in as long as possible, no?

Q. Do you feel you are getting better with every match?
RAFAEL NADAL: I think I am more adapted to clay every match, no? I am feel I play more clay style every day, no?

Q. And you feel more comfortable in yourself?
RAFAEL NADAL: Yeah, sure. But, you know, I have to continuing improve.

Q. You didn’t take a lot of risks today. Was it a choice?
RAFAEL NADAL: A lot of risk?

Q. Yes.
RAFAEL NADAL: Well, I think when I have the chance, I try to be aggressive with the forehand, no? Probably yesterday was more aggressive in some moments. But, you know, Davydenko play more inside the court.
The match in the first set wasn’t have a lot of rhythm, no? Later in the beginning of the second, he start playing much better. And was very important game in the 4 2 for 5 2. Was a very, very tough game. He has breakpoints. I have chances for 5 2. And finally after very long game I won the 5 2, and that’s the match, no?
But the 6 2 in the second set, the result is more easy than the match, that’s for sure.

Q. Which part of his game is most difficult for you to play against on clay?
RAFAEL NADAL: Well, he is always inside the court, no? He’s pushing against my backhand. But if I feel good with my backhand, the important thing is don’t lose, don’t go behind the court. So don’t lose court, try to be inside all the time. Because if I am inside, I can play more long, and he has less time for prepare the next shot, no?
So if I feeling good with the backhand, is a lot of advantage for me not only against him, against everybody. The forehand normally was okay, no?

Q. You are the first man to do the fourth final in a row here in Monte Carlo. What does it mean for you?
RAFAEL NADAL: I am the first fourth in a row? So, well, happy for that. That most important, happy for still playing good, no, for continuing playing good. Having last two Masters Series, two finals, the first semifinals, and the first Grand Slam semifinals, too. So I think is a very good start of the 2008 season.
Just I have to continuing like this, no? I think I am playing well. I am doing good work. If I continue like this, I gonna have chances for being in the top positions another time, no?

traduzione a cura di Margherita Polacci

Q. Rafa come hai giocato? Sei soddisfatto di come hai giocato?
RN: Beh, devo essere soddisfatto di aver vinto 6-3, 6-2 contro il numero quattro del mondo no? Quindi si, sono contento. Credo che lui sia arrivato all’incontro di oggi un pò più stanco di me. E questo, probabilmente, mi ha aiutato. Ma ho giocato un buon match, giusto? Quando ho avuto l’occasione, ho controllato il gioco con il dritto. E quando lui ha attaccato, ho provato a correre e piazzargli una palla più lunga possibile.

Q. Senti di migliorare match dopo match?
RN: Credo di essermi sentito più a mio agio sulla terra dopo ogni match che ho giocato. Gioco un tennis da terra battuta più e più ogni giorno che passa.

Q. Ti senti più a tuo agio con te stesso?
RN: Si, certo. Ma, come sapete, devo continuare a migliorare.

Q. Non hai preso molti rischi oggi? è stata una scelta?
RN: Molti rischi?

Q. Si
RN: Beh, penso che quando mi si è parata davanti l’occasione ho giocato in maniera aggressiva con il dritto, o no? Forse ieri in qualche momento sono stato più aggressivo. Ma Davydenko gioca di più dentro il campo. La partita nel primo set non ha avuto molto ritmo. Poi all’inizio del secondo Nicolay ha cominciato a giocare molto meglio. Un game molto importante è stato sul 4-2 per andare 5-2. Un game molto molto duro. Lui ha avuto breakpoints, io ho avuto una chance di portarmi sul 5-2. E, alla fine, dopo un game molto lungo sono passato 5-2, e quello ha fatto il match.

Q. Quale aspetto del suo gioco ti risulta più difficile da contrastare sulla terra?
RN: Beh, lui è sempre dentro il campo. Spinge sul mio rovescio. Ma se io mi sento a mio agio col rovescio la cosa più importante è quella di non perdere campo, non indietreggiare, essere sempre dentro il campo. Perché se sono dentro il campo posso giocare più lungo e lui ha meno tempo di preparare il colpo successivo, no? Quindi se il rovescio funziona, per me è un grande vantaggio. Non solo contro di lui, ma contro chiunque. Il dritto in genere è sempre ok.

Q. Sei il primo a giocare la quarta finale consecutiva qui a Monte Carlo. Cosa significa questo per te?
RN: Sono davvero il primo a giocare la quarta finale di fila? Beh, questo mi rende molto felice. La cosa più importante è che sono contento di giocare, anzi, di continuare a giocare ancora bene. Penso di aver cominciato molto bene la stagione 2008. Devo solo continuare così no? Sto giocando bene, sto facendo un buon lavoro. Se continuo così, ho la possibilità di mantenermi al top ancora, giusto?

An interview with/Intervista a:


RAFAEL NADAL b. Nikolay Davidenko 6 3, 6 3

Clicca qui per leggere la traduzione

Q. How much tougher is Rafa on clay than on other surfaces?
NIKOLAY DAVYDENKO: Today was different between Miami and Monte Carlo. It’s like very slow. Just try to do the same. I play good. I don’t say like what I did so many mistake. I was just try to do the same game, try make winners, but I can’t. It’s not possible.
And sometimes is, you know, good tactic to go to the net, make some volley winners. It’s I think only one things you can do here on clay court. But, you know, every point do some long rally. It’s like against Nadal, it’s pretty tough, you know, because he’s fighting, like hitting back. I don’t know. Physically he’s top condition.
You know, beat him of slow surface is pretty tough.

Q. Why was it impossible for you today to make as many winners as you wanted?
NIKOLAY DAVYDENKO: Because, as I say, balls is more heavy, so slow. And, you know, court is clay court. It’s also slow. It’s was I try hitting how like I didn’t hit so fast, but, you know, I try my best play, you know.
I feel balls good. But if I hit balls, for Nadal it’s normal. He just running and make topspin back and, you know, running again. That’s was different situation.

Q. Did you find him impressive today?
NIKOLAY DAVYDENKO: Uhm, no, if I see his forehand, he’s lefty, is always tough because he try, you know, make very good topspin, high topspin. Of clay, it’s very tough to control.
But if you see I play so many to the backhand. And for me was I think was more important to make some tactic and, you know, winning points. I think it’s good way, you know, don’t change with tactic, but maybe more control.
If I have more physically tough, you know, more concentration, to do the same in the futures, it’s possible, you know, play good and beat Nadal.

Q. You seemed to give him a lot of trouble when you were making some good angles. He didn’t seem very happy. He was struggling a bit. Does that give you encouragement for future matches against him?
NIKOLAY DAVYDENKO: How I say is like, you know, for me it’s like second week of clay. Already I just say I play today good, you know. I don’t say I play bad. And for the futures, for the next tournaments, I hope, you know, feeling better of clay court and I play on beginning tournament already good and already can prepare for Nadal or, you know, for another guys.
Because Nadal, yeah, it’s like here, it’s like starting play well, you know, like running, running, make high topspin, never make mistake, and sometimes waiting for easy ball to make winners. Like he just concentration to every ball. And that’s was if you see 6 3, 6 2, but we fighting mostly every point.
And, you know, I have some unluck some not so unlucky points I can win, but I lost.

Q. Is there anything especially you have to improve? You have the clay court season going on and then the Davis Cup in Argentina on clay court, too.
NIKOLAY DAVYDENKO: Yeah, but Argentina is not Nadal. It’s different situation because we play after US Open and we have one more week preparation there for the clay court. It’s the same for Argentina. That’s was we have both the same situation.
Okay, it’s tough because we play in Argentina. But we have good players and I hope we also can prepare good for Argentina, play good there.

traduzione a cura di Paolo Rogora

Quanto duro e difficile è affrontare RAFA sulla terra rispetto alle altre superfici?

Oggi a Montecarlo è stato diverso rispetto a Miami. La superficie è molto più lenta.
Ho cercato di giocare allo stesso modo. Ho giocato bene. Non direi che ho fatto tanti errori.
Ho cercato di fare lo stesso tipo di gioco, cercando di fare molti vincenti ma non sono riuscito.
Non è stato possibile oggi. Ogni tanto è opportuno scendere a rete e fare delle volley vincenti
Ho pensato che questa fosse la strategia giusta da fare qui sulla terra.
Ma come voi sapete ogni punto è veramente duro da fare dopo scambi molto lunghi.
Giocare contro Nadal è veramente difficile perché è un vero combattente e ributta tutto con grande violenza. Non so. Fisicamente ero al top della condizione.
Battere Nadal come voi tutti sapete su questa superficie lenta è piuttosto complicato.

Perché oggi per te era impossibile fare molti vincenti come volevi?

Perché come ho detto la superficie era molto pesante e lenta. Voi sapete la terra battuta è una superficie lenta ed io ho cercato di colpire come volevo ma i miei colpi non erano cosi veloci e pesanti anche se ho cercato di giocare il mio miglior tennis.
Non sentivo bene la palla. Invece per Nadal colpire la palla con gran violenza è normale.
Egli correva molto e faceva dei top spim di rovescio (colpi molto arrotati). La situazione era differente come vedete.

Sei stato impressionato molto da Nadal oggi ?

Uhm, no se devo guardare il suo diritto lui esegue sempre un ottimo top spim in particolare un alto top spim e sulla terra è molto difficile da controllare questo colpo.
Ma se voi avete notato che ho giocato tanti rovesci e per me era maggiormente importante fare una tattica di eseguire molti colpi vincenti.
Penso che era una buona tattica e non andava cambiata, ma avrei dovuto avere un maggior controllo.
Se avessi più pesantezza fisica nei miei colpi e una maggiore concentrazione in futuro penso che sarà possibile giocare meglio e battere Nadal.

E’ sembrato che hai creato molti problemi a Nadal quando tu hai trovato delle bellissime angolazioni.
Lui non sembrava particolarmente felice. Faceva una certa fatica. Questo fatto ti può dar fiducia per i prossimi match contro di lui?

Come ho detto per me è la seconda settimana sulla terra. Ho già giocato del buon tennis come sapete. Non direi che ho giocato male. Per il futuro e per i prossimi tornei spero di aver un maggior feeling sulla terra e avere una buona migliore preparazione per affrontare Nadal o altri terraioli simili.
Nadal qui ha iniziato veramente ha giocare bene, ha corso molto e fatto dei buoni top spim e non ha mai fatto errori e qualche volta attende qualche palla facile per fare dei vincenti.
Egli è sempre molto concentrato su ogni palla ed ecco perché il match è terminato 6-3 6-2 ma abbiamo combattuto su ogni punto.
Sono stato anche sfortunato in qualche circostanza potevo vincere qualche punto ma ho perso.

C’è qualcosa che tu devi migliorare nel tuo gioco? Ora c’è la stagione sulla terra e poi la Davis in Argentina sempre sulla terra.

Si certo ma in Argentina non c’è Nadal. E’ una situazione differente perché noi giocheremo dopo gli US OPEN e abbiamo solo una settimana in preparazione per la terra. E lo stesso sarà per l’Argentina. Avremo comunque entrambi la medesima situazione da affrontare.
Ma noi abbiamo buoni giocatori e spero potremo preparare al meglio la sfida con l’Argentina.

An interview with/Intervista a:


NOVAK DJOKOVIC b. Sam Querrey 6 4, 6 0

Clicca qui per leggere la traduzione

Q. Seemed like another very composed performance from you. Can you talk about how you played.
NOVAK DJOKOVIC: Sure. When I found out that I’m playing against Sam instead of playing against Gasquet, it was certainly a better draw for me considering the fact that Sam is not a clay court specialist.
And today I was in control of the match most of the time. I didn’t face any breakpoints and I was really comfortable on my serve. In the other hand, I had a lot of opportunities the first set I didn’t use. But in the end I managed to break him and then hold the serve. After that, it was more or less routine.

Q. Do you have to adjust when you’re playing someone who isn’t a clay court specialist? He must look very different to most people you play on clay.
NOVAK DJOKOVIC: Yeah, true, true. You always, of course, try to prepare the tactic according to the opponent you are having that match.
Today I knew that I’m gonna be facing a big server, so I needed to be really focused on my returns, just wait for my chances, try to open up him a little bit more, try to open the court and then have the opportunities to finish with the winner.

Q. It seemed quite easy. Are you ready for a big clash now?
NOVAK DJOKOVIC: Yes, I’m ready. Physically I didn’t spend so much energy in these three matches. Mentally it was exhausting. But, anyhow, I cannot complain about long matches and long points because I didn’t have those. So I can say I’m ready, you know.
I just need to try to be myself tomorrow. Even though I’m playing the first player of the world, I played him many times. The only time we played against each other on clay was here two years ago, and it was three sets, tough match.
So I think I have a good chances. I showed enough quality throughout all the tournament this year. We’ll see what happen.

Q. Do you think the fact that it’s on clay makes the job slightly easier in any way?
NOVAK DJOKOVIC: Well, it might be. But looking at his match today, you really don’t try to think in the way that you have advantage if you play him on clay ’cause he plays a great tennis on clay, as well. He grew up on clay basically.
He didn’t have as much success on clay, as much as he had on hard courts or grass. But, still, he is No. 1 player of the world. He played two finals of French Open. He won Hamburg. He was more or less everywhere in the final.
So for sure he’s No. 2 in the moment on this surface.

Q. Were you surprised by his reaction today? As you said, he played a big match against Nalbandian.
NOVAK DJOKOVIC: He played a fantastic match. It was really impressive. I watched a little bit. Even Nalbandian had a great performance. But, you know, when you have such a great performance and you lose 6 2, 6 2, second and third set, your opponent had to be really, really great.

traduzione a cura di Angelica

D. E’ sembrata un altra tua prestazione molto tranquilla. Ci puoi parlare di come hai giocato
ND Certo. Quando ho scoperto che avrei giocato contro Sam invece di giocare contro Gasquet, è stato un tabellone migliore per me, se si considera che Sam non è uno specialista della terra battuta

D. Devi trovare degli aggiustamenti per giocare contro qualcuno che non è uno specialista della terra? Lui deve sembrare diverso dalla dalla maggior parte dei giocatori con cui giochi sulla terra
ND Si, vero. Devi sempre preparare una tattica a seconda dell’avversario che avrai.
Oggi sapevo che dovevo affrontare un giocatore con un gran servizio e che dovevo essere molto concentrato sulla mia risposta e aspettare di avere un’opportunità. Provare ad aprirmi il campo e poi concludere con un colpo vincente.

D. E’ sembrato abbastanza facile. Sei pronto adesso per il grande scontro?
ND: Si, sono pronto. Fisicamente non ho speso molte enegie in queste tre partite. Mentalmente è stato estenuante. Ma, comunque, non mi posso lamentare di aver avuto dei lunghi incontri e di lunghi scambi perchè non nè ho avuti. Posso dire di essere pronto.
Domani devo solo provare ad essere me stesso. Anche se giocherò contro il primo giocatore al mondo. Ci ho giocato molte volte. La sola volta che abbiamo giocato sulla terra e’ stato due anni fa ed è stato un match duro in tre set.
Io credo di avere delle buone possibilità. Quest’anno ho mostrato di avere abbastanza qualità durante tutto il torneo. Vedremo cosa succederà.

D. Credi che per il fatto che si giochi sulla terra, renda il lavoro leggermente più facile comunque?
ND Be’ potrebbe. Ma guardando il suo match di oggi, tu non pensi davvero di avere un vantaggio se ci giochi sulla terra, perchè oggi ha giocato un grande tennis. Fondamentalmente è cresciuto sulla terra. Non ha avuto lo stesso successo sulla terra che ha avuto giocando su campi duri o sull’erba. Però lui è il No.1 al mondo. Ha giocato due finali a Roland Garros. Ha vinto Amburgo. Lui era in finale, più o meno, ovunque. E sicuramente lui è, al momento, il No. 2 su questa superfice.

D. Sei stato sorpreso dalla sua reazione oggi? Come hai già detto, lui ha giocato in grande match contro Nalbandian
ND: Ha giocato un match fantastico. E’ stato veramente impressionante. Ho guardato un po’ del match. Anche Nalbadian ha fatto una grande partita. Ma, quanto hai una prestazione così ottima e perdi 62 62 il secondo e terzo set, il tuo avvesario deve essere veramente veramente grande

An interview with/Intervista a:


RAFAEL NADAL b. David Ferrer 6 1, 75

Clicca qui per leggere la traduzione

Q. How did you feel that was today?
RAFAEL NADAL: Yeah, I think I start playing the match very well. Yeah, I have chances in every game in the first set, no? I think I start playing very long, having the control of the point with the forehand, so going inside the court when I have the chance. So I think I play a very good first set, no?
Maybe later I stop a little bit. But David start playing very well the second set, very aggressive. Every time when he touch the forehand, whew, was a winner, no? So I can’t do much more, no?
Important thing, I was there all the time, focused, believing in the victory, and believing in the second set, too, no? So, anyway, I was two breaks down. That’s the most important thing in the second.
Finally for sure in the end of the second set I have lucky because with 5 4, 40 Love, so if you don’t have lucky, you never going to win the set. But I was there all the time.

Q. Do you need sometimes for a tough match at this time of year just to feel like you’re in the clay court season?
RAFAEL NADAL: Yeah, for sure, today was a very important win for me, no, against No. 5 of the world in his surface, too. So I think was a very important win for me because I lost the last two times against him. So is important, no?

Q. You were three set points down at 5 4. At 40 15, he made a really good dropshot that you got to. Can you talk about that game a little bit.
RAFAEL NADAL: When you are 40 Love down with 5 4, you think the set is in the past, no? But just try to be there and be concentrate every point, and you never know what’s going on, no?
I was there believing I can come back. But the true, it was very, very difficult, no? Just sometimes happen. And today was one of these days, no?

Q. Are the conditions here much slower than Roland Garros?

Q. Slower or faster?
RAFAEL NADAL: No, I don’t think.

Q. Same?
RAFAEL NADAL: The ball is different. But for the rest I think is not much difference, I think.

Q. Could you talk about playing Nikolay tomorrow?
RAFAEL NADAL: Yeah, well, probably one of the best players who are in best performance in the last months, no? Winning in Miami, winning in Davis Cup. And right now last week playing in the final of Estoril. So he’s coming with big confidence. I know the last time I lost against him in Miami, was playing really bad. I play a really bad match, no? He played well. He beat me easy.
But I hope tomorrow gonna be different match, no? Yeah, I have to play my best if I want to win because he’s very good. And just play my best, I’m gonna have chances.

Q. Is the key to annoy you on clay to be aggressive like Ferrer was the second set?
RAFAEL NADAL: Well, if I know the key, I don’t gonna say the key. But the true, I don’t have any key, no? I don’t know the key. When I go to the court, I know I can lose against a lot of players, no? If the other player are player at his hundred percent, especially the No. 5 of the world, for sure he has chances for beat me.

Q. Do you feel in better form not than this time last year?
RAFAEL NADAL: It’s difficult to compare, no? Last year I arrive with less points than this year, but winning a title in Indian Wells. So is similar. I think is similar.

Q. The play, do you feel just as comfortable at last year?
RAFAEL NADAL: I don’t know. Last year I arrive to semifinals winning probably easy, too, no? I won against I don’t know exactly. But I won against Vliegen I think easy. I think I won against Kohlschreiber without many problems. I didn’t remember the third round against who? But I think I won all the match without many problems, no?
I think probably similar. But this year I think I have a tougher draw.

Q. Can you describe your feeling on your first training session on clay. Just after the Davis Cup in Germany, where was it and what was your feeling to be on clay?
RAFAEL NADAL: I said yesterday, no, is a strange feeling because is a long time without playing on clay. Well, you know, first two days you have more mistakes because the bounce of the ball sometimes are not hundred percent perfect like when you are playing on hard, so you have to adapt. First days are a little bit strange.

Q. But you were happy?
RAFAEL NADAL: Happy? I happy when I’m playing tennis in any surface, no? I have very good results in all surfaces. When I am playing well, I am happy in every surface because I can play very well.

traduzione a cura di Margherita Polacci

Q. Come ti sembra che sia andata oggi?
RN: Si, ho iniziato il match giocando molto bene. Ho avuto possibilità in ogni gioco del primo set. Ho cominciato a giocare lunghi scambi, ero in controllo con il dritto, e sono entrato dentro il campo quando ne ho avuta la possibilità. Quindi credo di aver giocato un primo set molto buono. Dopo forse mi sono fermato un pochino. Ma David ha giocato davvero bene nel secondo set, molto aggressivo, ogni volta che colpiva col dritto era un colpo vincente. Per cui non ho potuto fare molto. Ma la cosa importante è che con la testa sono stato sempre presente, focalizzato, ho creduto nella vittoria e anche nel secondo set. Ero due giochi sotto, ma alla fine del secondo set sono stato fortunato. Perché sul 5-4, 40-0 non si vince il set se non si è fortunati. Ma sono sempre stato presente.

Q. Qualche volta hai bisogno di giocare un match duro in questo momento dell’anno per sentire che sei entrato di nuovo nella stagione della terra rossa?
RN: Si, certo, oggi per me è stata una vittoria molto importante, contro il n. 5 del mondo sulla sua superficie preferita. Oltretutto ho perso le ultime due volte contro di lui, quindi si, è stata una vittoria importante.

Q. Eri sotto di 3 setpoints sul 5-4. Sul 40-15 il tuo avversario ha prodotto un buonissimo drop-shot sul quale sei arrivato. Ci puoi parlare di quel game un pochino?
RN:Quando sei 5-4, 40-0 pensi che ormai quel set sia andato, no? Però è importante essere là, in campo, concentrato su ogni punto, perché non si sa mai cosa può succedere, o no?
Io c’ero e ho creduto di poter rimontare. La verità è che era molto difficile ma qualche volta succede. Oggi è stata una di quelle volte.

Q. Le condizioni qui sono molto più lente che al Roland Garros?
RN: no, penso di no.

Q. Più lente o più veloci?
RN: Non credo.

Q. Le stesse?
RN: la palla è differente. Per il resto credo che non ci sia molta differenza.

Q. Che ci dici del match contro Nikolay domani?
RN: Probabilmente uno dei migliori giocatori che ha prodotto una delle migliori prestazione degli ultimi mesi. Ha vinto a Miami, in Coppa Davis. E la scorsa settimana ha giocato la finale dell’Estoril. Ha quindi accumulato molta fiducia. L’ultima volta che ci ho perso, a Miami, ho giocato davvero male. Lui invece ha giocato bene e mi ha battuto facilmente. Ma spero che domani il match sia diverso. Devo giocare il mio miglior tennis se voglio vincere perché lui è molto bravo. Se gioco il mio miglior tennis, so di avere delle chances.

Q. La chiave per metterti in difficoltà sulla terra è essere aggressivi, come Ferrer nel secondo set?
RN: Se lo sapessi, non ve lo direi. Ma la verità è che non esiste una chiave. Quando entro in campo so che posso perdere con diversi giocatori. Se l’avversario è al meglio della sua forma e n. 5 del mondo, certamente ha delle chances di battermi.

Q. Ti senti in forma migliore rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso?
RN: è difficile fare un paragone. Lo scorso anno avevo meno punti di questo anno, ma avevo vinto a Indian Wells. Quindi la situazione è similare.

Q. E per quanto riguarda il gioco, ti senti a tuo agio come lo scorso anno?
RN: Non lo so. L’anno scorso sono probabilmente arrivato più facilmente alle semifinali. Ho vinto contro- non mi ricordo esattamente. Ma ho vinto facile su Vliegen, e ho vinto contro Kohlschreiber senza troppi problemi. Non mi ricordo contro chi ho giocato il terzo round. Ma credo di avere vinto tutti gli incontro senza problemi. Questo anno penso di aver avuto un tabellone più duro.

Q. Puoi descrivere le tue sensazioni dopo la tua prima sessione di allenamento sulla terra? Subito dopo la Davis giocata in Germania, dove è stato e che cosa hai provato giocando ancora sulla terra?
RN: L’ho detto ieri. All’inizio una strana sensazione, perché era da molto che non giocavo sulla terra. Beh, i primi due giorni si commettono molti più errori perché il rimbalzo della palla qualche volta non è 100% perfetto come quando si gioca sul duro. Così bisogna riadattarsi. I primi due giorni sono un po’ strani.

Q. Ma eri felice?
RN: Felice? Sono felice quando gioco a tennis su qualsiasi superficie. Ho risultati molto buoni su tutte le superfici. Quando gioco bene sono contento su ogni superficie.

An interview with/Intervista a:


ROGER FEDERER b. David Nalbandian 75, 6 2, 6 2

Clicca qui per leggere la traduzione

(Scanagatta) Q. The best match of the year 2008 of Roger Federer or not?
ROGER FEDERER: I rather would have won in two sets, then maybe would have been the best match of the season.
So, no, it was a good match. I was happy with my performance.

(Scanagatta) Q. Did you expect you would play so well after the first two matches?
ROGER FEDERER: Yeah, I did obviously.

Q. Is your game lifted with this match? Has it come up a bit since the past couple of matches?
ROGER FEDERER: I think the level of play was excellent today. We had some really tough, you know, games at the end of the first set. You know, it was warm out there. You know, it was tough rallies.
I think I definitely played my best match of this tournament. You know, no doubt the first one was a grind, you know, against Gaël. Everything was a bit more difficult after that first round match.
But today I think it came together and I was just happy the way I moved especially, you know, because on clay that is a big thing for me. Could have served maybe a little bit better here or there. But my statistics, I think, were very good.
So it’s always nice playing against David, but also beating him.

Q. Was it especially nice beating him after he’d beaten you the last two times?
ROGER FEDERER: Well, I mean, don’t care really, to be honest. No, no. Simple answer (laughter).

Q. Still he’s a player who has beaten you eight times. So should give you a little more satisfaction.
ROGER FEDERER: Sure, because of the great player he is. He’s a wonderful ball striker. Great movement, great anticipation. You know, we go way back to the Orange Bowl semifinals. That was for the No. 1 position in the world in juniors. Finals of the US Open juniors, as well.
I mean, like I said, it’s always nice playing against him. And when you beat him, you always know you’re playing well because he’s not just going to hand it over to you.
Actually, he beat me here years ago 6 1, 6 2. So it’s nice to get him back because of that, I guess, more that than because of Madrid, or whatever that was.

Q. How do you explain the difference between the way you played today and the way you played on Wednesday?
ROGER FEDERER: Well, getting used to conditions, you know, sort of having a few days here of practice, having a few matches under my belt here in Monaco.
Many times in my career have I, you know, maybe not played so well throughout the tournament, but then tied up some really good matches towards the end of the tournament. It’s a normal thing, you know. But being obviously so close from defeat, you know, is an unusual thing.
But, you know, remember I played well coming back against Hidalgo. So from them on, I’ve had some really good tennis, you know. Also against Gaël, I thought, yesterday.
Hope I can back it up again tomorrow.

Q. How long does it take you to get back into the full swing of it on clay?
ROGER FEDERER: Well, I mean, I guess a couple of weeks I would think. You know, I mean, I really like this victory today, as well, because I think David’s already played in South America on clay, he played Davis Cup on clay. So, I mean, he’s used to this stuff. You know, he hasn’t, you know, not played on this surface for a long time.
So, I mean, he must be also playing well. So it gives me big satisfaction from that end, as well. And I think I, you know, have much more information after this tournament and then practice, you know, a few days, and hopefully everything’s hopefully going to come together in Rome, Hamburg and Paris.

traduzione a cura di Marcos

(Scanagatta) Q. Il miglior match della stagione?
ROGER FEDERER: Se avessi vinto in due set, sarebbe stato il migliore.
È stato un buon match. Sono contento della mia prestazione.

(Scanagatta) Q. Ti aspettavi di giocare così bene dopo i primi due incontri?
ROGER FEDERER: Certo, naturalmente!

Q. E’ migliorato un pò il tuo gioco dopo i primi due incontri?
ROGER FEDERER: Credo che il livello di gioco sia stato fantastico, oggi. Alla fine del primo set abbiamo giocato games veramente duri. Penso d’aver giocato il mio miglior match del torneo. Ogni cosa è stata un pò più difficile, dopo il primo turno…ma oggi ero molto contento di come mi muovevo e per me, sulla terra, è una gran cosa. Avrei potuto battere un pochino meglio, ma le statistiche, mi pare, sono molto buone. È sempre molto divertente giocare con David, ma anche batterlo!

Q. E’ stato molto divertente batterlo, visto che le ultime due volte t’ha battuto lui?
ROGER FEDERER: No, no…francamente non m’importava!

Q. Comunque, è uno che t’ha battuto otto volte…dovresti essere contento!
ROGER FEDERER: Ma certo…soprattutto perchè è un grandissimo giocatore. È un ottimo colpitore. Ci siamo incontrati fin da ragazzi, all’Orange Bowl, alle finali Usopen junior. Ripeto: è bello giocarci contro. E quando lo batti, sai sempre d’aver giocato bene. Nel 2002 m’ha battuto proprio a Monte Carlo per 61 62: oggi, è stato divertente batterlo soprattutto per questo, molto di più che per Madrid o altri incontri.

Q. Come ti spieghi la differenza tra il tuo gioco di oggi e quello di mercoledì?
ROGER FEDERER: Mi sono abituato alle condizioni di gioco, qualche giorno di allenamento, qualche match ale spalle. In molti casi nella mia carriera non ho giocato bene nei primi turni e, poi, sono migliorato verso la fine. E’ una cosa normale. Ma essere così vicino alla sconfitta…non è poi così usuale, per me.

Q. Quanto tempo di occorre per essere in piena forma sulla terra?
ROGER FEDERER: Penso un paio di settimane. Mi è proprio piaciuta la vittoria di oggi perché David ha già giocato sulla terra in Sud America e per la Davis; quindi è ben preparato: non è che arriva da un periodo di digiuno, sulla terra. Deve per forza giocar bene. Questo mi ha dato grande soddisfazione. Ora, ho anche maggiori informazioni dopo Monte Carlo…potrò allenarmi meglio per affrontare Roma, Amburgo e Parigi.


An interview with/Intervista a:

NIKOLAY DAVYDENKO b. Igor Andreev 6 3, 4 6, 7 5

Clicca qui per leggere la traduzione

Q. That looked like a very difficult match. Can you just talk about it for us.
NIKOLAY DAVYDENKO: For about match? Hmmm. Like was in beginning, I didn’t play like beginning first set, 3 1 down. But I starting play good, you know, fighting good because played both good rally, I win 6 3.
And then few mistake. I don’t know. I think like Andreev change tactic, start to play first few games really slow, and try not to do anything, no winners, just, you know, try to make topspin easy and keep balls in the court. And I start to do mistake.
I losing my serve. And, you know, he see he can, you know, have chance in second set winning. And that’s was maybe he won, you know, 6 4.
But then we play already like more one and a half hour. For us was really difficult say something. Maybe physically, maybe mentally was also tired.
But, you know, 3 1 down in the third set, I was thinking, yeah, what I can do? Just play games? Just try how possible fighting? If I lose, I lose.
But then I come back and, you know, 5 3 for me. And then, you know, I was surprising Andreev start to play good, did no mistake, you know, come back by 5 All. And if you see 5 All starting Love 40 my serve, and next game was 40 Love him serve. And I won.
Maybe I was lucky for this match.

Q. Both of you had problems with serve. I think 16 breaks of serve. Any particular reason? What was happening with the serving?
NIKOLAY DAVYDENKO: No, balls is really heavy here. I don’t feel good topspin or good control, you know, for the serve. Maybe it’s because it’s second week of clay court. Because last week was really terrible, you know, weather in Estoril, and so windy. It’s really was tough, you know, to do something with serve. Just, you know, make topspin and play rally.
And here is good weather. You can do everything perfect. But, you know, I try. Sometimes working, you know, like I good serve happening, but not every time.
I don’t know. I need to work, yeah.

Q. Do you enjoy playing on clay? What do you like, if you like it?
NIKOLAY DAVYDENKO: Sometimes I’m thinking like what I play now with game, I was thinking I want to come back on the hard court because it’s really tough, you know, running so much. You know, like today, like returning from the second like, you know, side, running straight to the net. I don’t know how many kilometers I run. But it’s pretty tough. It’s really tough. Different. Because coordination is different. And I try to play fast. It’s not possible. Because like if I try to make winners and I can’t, sometimes I losing my confidence.

Q. Now you are in the semifinals against a Spanish player. What is your opinion?
NIKOLAY DAVYDENKO: What my opinion? Both good clay court players. And Ferrer, I think he play good now in this moment. Nadal also. You know, two guys the same. I think Nadal have more confidence because he won last year here Monte Carlo. And Ferrer won Valencia. That’s was two guys, good confidence. I don’t know who win.

Q. If you play Nadal, you just beat him in Miami. Do you think it can help you or it’s totally different?
NIKOLAY DAVYDENKO: Nadal, Miami? You know, it’s like different, yeah? Monte Carlo/Miami, clay court/hard court. Was there for me was good because it’s was fast. Nadal have no chance to running. Here for sure he have
You know, I cannot hitting just three forehands and then make winners. And you don’t know how many balls hitting. For sure it’s very tough make some winners here. It should be different tactic.

Q. Do you enjoy playing against him?
NIKOLAY DAVYDENKO: I don’t know if I enjoy play tennis now in the moment because it really tough, every match for me, you know, like fighting. I don’t know. I can losing yesterday, I can losing today. And just know what stay behind me and be lucky, you know, winning matches.
I don’t say I’m very good confidence like top fit, you know, to play like in Miami. But with fighting every points and try to do something and winning matches, it’s like for me already, you know, something important. I think it’s good preparation for the futures for the clay court.

Q. You think you’re maybe tired mentally or physically or both?
NIKOLAY DAVYDENKO: Both. Because every week I played. If you see, after Miami I have straight Davis Cup. Like I have no chance, you know, to prepare. I was just a little bit practicing good or come back, you know, from zero, starting little bit make physically condition. Just prepare for the clay court. I just start to play every matches and play until final in Estoril. Coming here, I have no time. That’s was, I decide next week I don’t play Barcelona and I want to prepare good for the Rome.

traduzione a cura di Samuele Del Pozzi

D. E’ sembrato un match molto difficile. Parlacene un po’.
NIKOLAY DAVYDENKO: Il match? Hmmm. Non ho giocato bene all’inizio, 3 1 sotto. Poi ho iniziato a giocare bene, a lottare, perché entrambi scambiavamo bene, e ho vinto 6 3.
Poi un po’ di errori. Non so, penso che Andreev abbia cambiato tattica, ha iniziato nei primi games a giocare molto lento, senza prendere l’iniziativa, nessun colpo vincente, solo molto topspin cercando di tenere la palla in campo. E io ho iniziato a sbagliare.
Ho perso il servizio, lui ha avuto occasioni per vincere il secondo set e l’ha fatto, 6 4.
A quel punto stavamo giocando da più di un’ora e mezza, per noi era difficile. Forse fisicamente, forse anche mentalmente ero stancp.
Però, sotto 3 1 nel terzo set, ho pensato, che posso fare? Solo giocare, provare a lottare? Tanto se perdo, perdo.
Poi ho rimontato e mi sono portato avanti 5 3. A quel punto sono rimasto sorpreso da Andreev, che ha iniziato a giocare bene, senza errori, e s’è riportato sul 5 pari. E se andiamo a vedere sul 5-5 sono stato 0-40 sul mio servizio, e nel gioco successivo lui era 40-0 sul suo. E ho vinto. Forse sono stato fortunato.

D. Entrambi avete avuto problemi col servizio. Penso ci siano stati 16 break. C’è una qualche ragione? Che è successo alla battuta?
NIKOLAY DAVYDENKO: No, qui le palle sono molto pesanti. Non sento bene il topspin o un buon controllo sul servizio. Magari è perché è la seconda settimana di gioco sulla terra. La settimana scorsa ad Estoril il tempo è stato terribile, estremamente ventoso. Era dura ricavare qualcosa dal servizio. Giusto un po’ di topspin e via con lo scambio.
Qui invece il tempo è buono, tutto può funzionare alla perfezione. Insomma, ci provo, qualche volta ci riesco e servo bene, ma non sempre.
Non so. Devo lavorarci su.

D. Ti piace giocare sulla terra? E se ti piace, cosa in particolare?
NIKOLAY DAVYDENKO: A volte penso che per come sto giocando adesso vorrei tornare sui campi in cemento, perché è davvero dura correre così tanto. Come oggi, avanti e indietro per il campo. Non so quanti chilometri ho corso. Ma è dura, ed anche il gioco è diverso, perché la coordinazione è differente. Io provo a giocare veloce, ma non è possibile, perché se provo a tirare vincenti e non ci riesco a volte posso perdere fiducia.

D. Ora sei in semifinale contro uno spagnolo. Che ne pensi?
NIKOLAY DAVYDENKO: Che ne penso? Sono entrambi bravi sulla terra, e Ferrer sta giocando bene in questo periodo. Ma anche Nadal. Più o meno è lo stesso. Penso che Nadal abbia più fiducia perché l’anno scorso ha vinto qui a Monte Carlo. Però Ferrer ha appena vinto a Valencia. Sono entrambi in forma, non so chi vincerà.

D. Se incontri Nadal, lo hai appena battuto a Miami. Pensi che la cosa ti possa aiutare, o è tutta un’altra faccenda?
NIKOLAY DAVYDENKO: Nadal, Miami? Beh, è diverso. Monte Carlo/Miami, terra/cemento. Là per me andava bene, perché era veloce. Nadal non ha avuto occasione di fare grandi recuperi. Qui sicuramente l’avrà.
Insomma, non posso semplicemente tirare tre diritti e fare il vincente. E non sai quante palle dovrai colpire. Di certo è molto difficile fare colpi vincenti qui. La tattica dovrebbe essere diversa.

D. Ti piace giocare contro di lui?
NIKOLAY DAVYDENKO: Non so se mi diverto a giocare a tennis in questo momento, perché ogni match è una battaglia. Potevo perdere ieri, e anche oggi. Sono stato fortunate a vincere questi incontri.
Non posso dire di essere in piena forma, come a Miami. Ma lottare su ogni punto e cercare di vincere per me è già qualcosa d’importante. Penso che sia una buona preparazione per il futuro sulla terra.

D. Ti senti stanco mentalmente, fisicamente, o entrambe le cose?
NIKOLAY DAVYDENKO: Entrambe, perché sto giocando tutte le settimane. Subito dopo Miami ho avuto la Coppa Davis. No ho occasione di prepararmi. Giusto un po’ di allenamento, ripartire da zero, fare un po’ di preparazione fisica per la terra. Ma ad Estoril ho giocato tutti i match fino alla finale, e venendo subito qui non ho tempo. Così ho deciso di non giocare la settimana prossima a Barcellona per prepararmi bene per Roma.


An interview with/Intervista a:



Clicca qui per leggere la traduzione

Q. Is there something you can do better on clay today?
NOVAK DJOKOVIC: Oh, sure, you always can do better. You can’t play a perfect game.
But one thing is for sure: I’m very, very, very happy and satisfied with my performance, especially in the first set. I managed to keep the control of the match, be patient, but aggressive at the same time.

Q. How did this match compare with your previous wins against Andy?
NOVAK DJOKOVIC: Oh, it’s very difficult to compare because we never played against each other on clay. It’s absolutely a different game, different style. I said on the end of the match that for him it’s a good thing that he started working with Corretja. You know, Corretja is really one of the better players in the last 10, 20 years to play on this surface. He can teach him a lot.
But I had a feeling that he was a bit too passive throughout the match. He was not taking his chances. So I used mine when I got them.

Q. Are you pretty optimistic about this short clay season from what you’ve seen so far?
NOVAK DJOKOVIC: Well, yes. But I’m taking it step by step. I don’t want to rush into anything. Even though I’m really happy with my two matches so far, but it’s just a start of the clay court season. As I said, I’ll try to be consistent with my high level of performance on this surface.
Even though the schedule is really, really, really difficult this year, especially on the clay, we have three Masters Series events in four weeks, which is a little bit strange, but for everybody is the same. You got to get used to it.

Q. Grass is the kingdom of Roger Federer. Clay is the kingdom of Rafa Nadal. What about you? Do you think you have more chances on clay to gain some points in comparison with Federer? Do you think clay is better for you or Federer?
NOVAK DJOKOVIC: Well, you never know. As I said just recently, it’s just the start. It’s just two matches and one tournament has passed on clay and still a lot to come.
Clay is a very tricky surface ’cause you have to be physically very, very prepared and fit to survive all those thrillers and long points and long matches. There’s a lot of players from South America, Spain, you know, Latin parts, who are playing a great tennis on this surface. So it’s not easy.
You know, you have to really try to save the energy as much as you can and then keep that high level of performance, what I said.
But still not considering myself as, you know, a first, second or third player on clay in the world because, as I said, I never won the major event on clay. I had some good results on French Open especially. So I’ll take it step by step and see how it goes.

Q. Do you have any memories of the French Open that you like or some you didn’t like?
NOVAK DJOKOVIC: No. I have more or less only good memories. Whenever I played on the center court especially of the French Open, I got crowd behind me. I had a nice feelings every time I play there. I made quarterfinals and semifinals in last two years. So I’ll be more than happy to get back there and play well.

Q. But your memories about the Italian Open are not that good?
NOVAK DJOKOVIC: Really? No, why? I played quarterfinals. I remember that match with Rafa, quarterfinals last year in Rome. I was frustrated because I played well but I couldn’t do anything. I think most players feel like that when they play him on clay.
But, no, yeah, I like playing. The tennis club in Rome has a lot of history, so it’s always nice. And you can hear the crowd cheering in the football stadium, as well.

traduzione a cura di Elisa Piva

Q. C’è qualcosa di meglio che puoi fare sulla terra battuta rispetto ad oggi?
NOVAK DJOKOVIC: Oh, certo, puoi sempre fare meglio. Non puoi giocare un tennis perfetto. Ma una cosa è certa: sono molto, molto felice e soddisfatto della mia prestazione, specialmente nel primo set. Sono riuscito a mantenere il controllo della partita, ad essere paziente, ma aggressivo allo stesso tempo.

Q. In che modo potresti paragonare questa partita con la precedente che hai giocato contro Andy?
NOVAK DJOKOVIC: Oh è molto difficile confrontarle perché non ci siamo mai affrontati sulla terra battuta. E’ assolutamente un gioco diverso, stile diverso. Ho detto alla fine del match che per lui è una buona cosa aver iniziato a lavorare con Corretta. Sai, Corretja è davvero uno dei migliori giocatori degli ultimi 10,20 anni su questa superficie. Può insegnargli molto.
Ma ho avuto la sensazione che sia stato un po’ troppo passivo nel corso del match. Non ha sfruttato le sue chances. Così io ho sfruttato le mie.

Q. Sei abbastanza ottimista riguardo questa breve stagione sulla terra per quello che hai visto fino a qui?
NOVAK DJOKOVIC: Bhè si. Ma prendo tutto passo dopo passo. Non voglio essere precipitoso. A parte questo sono davvero contento delle mie due partite, ma è solo l’inizio della stagione sulla terra. Come ho detto, proverò a mantenere costante un alto livello di gioco su questa superficie.
D’altra parte la programmazione è davvero, davvero, davvero dura quest’anno, specialmente sulla terra, abbiamo tre Masters Series in quattro settimane, il che è un po’ strano, ma è lo stesso per tutti. Ti ci devi abituare.

Q. L’erba è il regno di Roger Federer. La terra battuta è il regno di Rafa Nadal. E per quanto riguarda te? Pensi di avere più possibilità sulla terra di recuperare qualche punto nei confronti di Federer? Pensi che la terra sia meglio per te o per Federer?
NOVAK DJOKOVIC: Bhè, non si può mai sapere. Come ho appena detto, è solo l’inizio. Si sono giocate solo due partite di un torneo sulla terra e si deve giocare ancora molto.
La terra battuta è una superficie molto insidiosa perché devi essere molto, molto preparato fisicamente e allenato per sopravvivere a quelle partite al cardiopalma, ai punti lunghi e alle partite lunghe. Ci sono molti giocatori del sudamericani, spagnoli, sai, latini, che giocato un grandissimo tennis su questa superficie. Quindi non è facile.
Sai, dei provare davvero a salvare le energie il più possibile e poi mantenere alto il tuo livello di rendimento, come ho detto.
Ma ancora non mi considero come, sai, il primo, il secondo o il terzo giocatore al mondo sulla terra perché, come ho detto, non ho mai vinto un torneo importante sulla terra. Ho ottenuto dei buoni risultati al Roland Garros specialmente. Quindi prenderò tutto passo dopo passo e vedremo come andrà.

Q. Hai qualche ricordo piacevole e non degli Open di Francia?
NOVAK DJOKOVIC: No. Più o meno ho solo buoni ricordi. Ogni volta che gioco su un campo centrale specialmente al Roland Garros, ho sempre la folla dietro di me. E’ una bella sensazione ogni volta che ci gioco. Ho raggiunto i quarti di finale e le semifinali negli ultimi due anni. Quindi sarò più che felice di ritornare la e giocare bene.

Q. Ma i tuoi ricordi degli Open d’Italia non sono buoni?
NOVAK DJOKOVIC: Davvero? No, perché? Ho giocato i quarti di finale. Ricordo quella partita contro Rafa, nei quarti lo scorso anno a Roma. Ero frustrato perché ho giocato bene ma non ho potuto fare niente. Penso che la maggior parte dei giocatori si sentano così quando lo affrontano sulla terra.
Ma, no, mi piace giocare la. Il tennis club di Roma ha una grande storia, quindi è sempre bello. E puoi anche sentire il pubblico urlare dallo stadio di calcio.


An interview with/Intervista a:


RAFAEL NADAL b. Juan Carlos Ferrero 6 4, 6 1

Clicca qui per leggere la traduzione

Q. How did you feel that was for you?
RAFAEL NADAL: I think good, no? I think was a good match. Never is easy play against Juan Carlos. He’s a big player, especially here on clay.
So is a very good win for me.

Q. Did you feel like it was a step up from yesterday for you?
RAFAEL NADAL: I really don’t know, no? I think I played a good match. Yesterday I played good match, too.
So if I win 6 4, 6 1 against Juan Carlos, I can’t think I am not playing well, no?

Q. When you haven’t played on clay for a while, does it always feel automatic for you? Does it feel very natural to play on it again?
RAFAEL NADAL: No. For sure, no. For sure, a little bit easier for me than one player when he never play on clay when he was young, no?
But I think for me is tough, too, because I only play four tournaments in the year on clay, or five maximum. So is not easy.

Q. When you came back from hard courts, can you talk about the feeling the first time you stepped back on clay after such a long time? Was it a big pleasure for you to feel the ball, to be sliding again?
RAFAEL NADAL: No, no. Really, no. I feel normal, like always. For me is a pleasure play on hard court, too, no? When I am playing on clay, in the beginning I feel strange. So later if we speak in three weeks, probably I feel more comfortable, no?
But right now, you know, the first tournament is always tough. You don’t know how you are playing. And for sure for me is a very good start, win the first two matches against Mario yesterday and today against Juan Carlos in this way, in two sets, no? Is a very good start for me and that gives me confidence.

Q. Do you think people perhaps don’t realize that it is tough for you? They just go, ‘Rafa, it’s clay, he’ll be fine.’ They don’t realize you have to adjust, as well.
RAFAEL NADAL: For sure I have to adjust, no? In the last years, I have more than three days for adapt to clay, no? This year I play Davis Cup, so probably is very tough for me, no? And I think I can be happy with myself because I start the tournament playing well and is not easy because I finish the Davis Cup on Sunday. I need one, two days off because I play one month in Miami and Indian Wells. And I only have two days in Mallorca, and after three days here, so is not much.

traduzione a cura di Margherita Polacci

Q. Come ti sembra che sia andata?
RN: Penso bene, credo che sia stato un buon match. Non è mai facile giocare contro Juan Carlos. È un ottimo giocatore, soprattutto sulla terra. Quindi ritengo che sia stata una vittoria importante per me.

Pensi di essere migliorato rispetto a ieri?
RN: Davvero non lo so. Ho giocato una buona partita, ma anche ieri ho giocato una buona partita. Se vinco 6-4, 6-1 contro Juan Carlos sono autorizzato a pensare che sto giocando bene, o no?

Q. Quando è da un pò che non giochi sulla terra, ti trovi subito a tuo agio? Ti sembra naturale di essere di nuovo a giocare sulla terra?
RN: No, certo che no. Probabilmente per me è un pò più facile rispetto a un giocatore che non hai mai giocato sulla terra fin da ragazzino. Ma anche per me è dura perché gioco solo 4, massimo 5 tornei sulla terra all’anno. Per cui non è facile.

Q. Dopo che hai giocato sui campi duri, quale è la prima sensazione che provi quando rimetti piede sulla terra battuta dopo tanto tempo?
RN: No, davvero, mi sento normale, come sempre. A me piace anche giocare sui campi duri. Quando gioco sulla terra all’inizio mi sento strano. Così se ne riparliamo tra tre settimane probabilmente mi sentirò più a mio agio, o no? Adesso, il primo torneo è sempre molto difficile. All’inizio non si sa come si gioca. E per me è stata una buona partenza, con la vittoria in soli due sets in entrambi i miei primi due incontri, quello di ieri contro Mario e quello di oggi contro Juan Carlos. Questa buona partenza mi da confidenza.

Q. Pensi che la gente non si renda conto che per te è dura? Perché la frase consueta è ‘Rafa, sulla terra, tutto ok’, come se non capissero che anche tu devi abituarti alle nuove condizioni.
RN: Certo, anche io devo abituarmi. Negli anni passati ho avuto più di tre giorni per riprendere confidenza sulla terra. Quest’anno ho giocato la Coppa Davis, per cui per me è stato più difficile. Credo di poter essere soddisfatto di me stesso perché ho iniziato il torneo giocando davvero bene, nonostante il fatto che ho finito di giocare la Davis la scorsa domenica. Ho avuto bisogno di un paio di giorni di riposo perché sono stato via per un mese per giocare Miami e Indian Wells. Quindi sono stato due giorni a Mallorica eppoi qui, quindi non ho avuto molto tempo.


An interview with/Intervista a:


RAFAEL NADAL b. Mario Ancic 6 0, 6 3

Clicca qui per leggere la traduzione

Q. He’s a very talented player, obviously. You must be very pleased to have come through that relatively comfortably?
RAFAEL NADAL: Sure. Was a tough draw, no? Mario is a big player. He had some injuries in the past, no? But he gonna be in the top position soon another time. Well, very, very happy for my win today. I started playing very well the first set. Later I play a bad game in the 20. But I think I have to be very happy about my game today. First match on clay after long time. So, well, happy about everything.

Q. Were you pleased how good it felt straightaway, that you felt so good on the clay straightaway? Good for the confidence?
RAFAEL NADAL: Sure, is very important win the first match, no, especially against tough opponent like Mario. But, you know, is very soon for say something, and now is important win for me. Start the clay season like this always give me more confidence. But I know tomorrow I have very tough match against Ferrero, no? I have to be very concentrate to try to have a good win tomorrow. I know going to be a very tough match. But I hope continuing playing well and I hope have my chances.

Q. Do you think about all the next weeks of all these titles you have to hope to defend?
RAFAEL NADAL: I think I No. 2 in the race right now. I was doing very good hard court season and I arrive here for try to do my best. If my best is do semifinals, quarterfinals, final, champion, I don’t know. I gonna try my best in every tournament. If I can win any tournament, gonna be important for me. I know repeat every year, every title gonna be impossible. But I know gonna be a very tough clay season. I gonna try my best. But, well, repeat everything is almost impossible.

Q. When you think of Roland Garros, not winning the titles, but when you think of Roland Garros, what do you think of? What is your best memories besides three titles?
RAFAEL NADAL: The true right now, I don’t think Roland Garros, no one minute, no? I think about MonteCarlo, I think about Barcelona, Rome, Hamburg. I think about try to play and adapt as fast as possible to the clay season, to the clay court. After when I arrive to Roland Garros and I have my first practice on the center court, for sure is special, no?

Q. What do you think about the reduction of the season on clay? You expressed yourself about that.
RAFAEL NADAL: Yeah, I said day before. I spoke about that. Right now I am in the tournament. I prefer don’t continuing speak about that. I said everything about how disappointed I am, and I think lot of players are in the same way like me. But right now I just think about my tournament and try to play my best every day now.

traduzione a cura di Luca Semprini

D. Ovviamente è un giocatore di grande talento. Sarai contento di aver superato tale ostacolo con relativa facilità?
RN: Certo. E’ stato un sorteggio difficile, no? Mario è un gran giocatore. Ha avuto qualche infortunio in passato, ma presto sarà di nuovo tra i primi. Sono molto felice per la vittoria odierna. Ho cominciato giocando bene nel primo set, poi ho giocato un brutto game sul 2-0. Ma credo di dover essere molto felice per come ho giocato oggi, era il primo match sulla terra da molto tempo. Quindi sono contento.

D. Sei felice di aver giocato bene fin dall’inizio sulla terra battuta? Aiuta la tua confidenza?
RN: Certo, era importante per me vincere il primo match, specialmente contro un giocatore forte come Mario. Ma è ancora presto per tirare le somme, per ora per me l’importante è vincere. Cominciare la stagione sul rosso in questo modo mi da fiducia. Ma so di aver davanti a me una partita difficile domani contro Ferrer. Devo restare molto concentrato per cercare di ottenere una bella vittoria domani. So che sarà dura, ma spero di continuare su questi livelli e giocarmi le mie possibilità.

D. Ti preoccupa il fatto di dover difendere così tanti titoli nelle prossime settimane?
RN: Penso di essere numero 2 nella Race. Ho avuto un ottimo inizio di stagione sul cemento, e arrivo qui sperando di fare del mio meglio. Se questo significa arrivare in semifinale, quarti, finale, o vincere, non lo so. Farò del mio meglio in ogni torneo. Qualsiasi torneo riuscirò a vincere sarà importante per me. So che ripetere ogni vittoria anno dopo anno è impossibile. Ma so che sarà una dura stagione sul rosso. Farò del mio meglio, ma ripetersi è quasi impossibile.

D. Quando pensi al Roland Garros, non a vincere altri titoli, che cosa ti passa per la mente? Quali sono i tuoi ricordi più belli, a parte i tre titoli?
RN: A dir la verità, per ora non penso al Roland Garros, neanche per un istante. Penso a Montecarlo, Barcelona, Roma, Amburgo. Penso a provare a giocare e adattarmi alla superficie il più in fretta possibile. Poi quando arriverà il momento del Roland Garros e farò il primo allenamento sul centrale, è chiaro che sarà speciale, no?

D. Che cosa pensi dell’accorciamento della stagione su terra? Ne hai già parlato
RN: Si, ne ho parlato qualche giorno fa. Ora sto giocando un torneo, preferisco non continuare a parlarne. Ho già detto tutto riguardo a quanto sono contrariato, e credo che molti giocatori la pensino come me. Ma ora voglio solo pensare al torneo e a giocare al meglio giorno dopo giorno.


An interview with/Intervista a:


NIKOLAY DAVYDENKO b. Simone Bolelli 6 2, 7 6

An interview with:

Clicca qui per leggere la traduzione

Q. Have you a arrived after what happened in Estoril? The physical problem is gone or is still there?
NIKOLAY DAVYDENKO: Physical? No, no, I check yesterday by doctor, ultrasound. He didn’t find anything, something, you know, injuries. And I practice two times yesterday. I was feeling okay.
I didn’t run too much, but was okay. And I have physio here. He treat me many times, everything, my muscles.
You know, I was surprising. Was two sets, and my leg’s okay.

Q. You played Bolelli in Miami and here. What is the difference? Do you think he’s a better player on hard court or clay or the same? Do you see any difference?
NIKOLAY DAVYDENKO: I think of clay was much tougher today for me against him.
But, yeah, he’s playing much better of clay court. He have good forehand, make winners. I think he can go play of clay court.

Q. In Miami
NIKOLAY DAVYDENKO: I don’t want to say about Miami.

Q. Why?
NIKOLAY DAVYDENKO: Was different. Weather was different. We didn’t play so good balls. Was tough, you know, to say how we play.
We play much better today. In Miami, not like this.

Q. Davydenko is stronger on clay or hard court?
NIKOLAY DAVYDENKO: Hard court, Miami (flexing biceps and smiling).
Is tough to say. Beginning of clay court. I be in final, and first round won here. Just also season start of clay. And of hard court I play good last tournament (smiling).

Q. One tournament that you like more than the others?

Q. More than US Open?
NIKOLAY DAVYDENKO: Yeah, yeah. I don’t know, I like Paris, this tournament, yeah. It’s biggest tournament in clay court. It’s perfect. You know, everything is perfect there. That’s what’s I feel good there.

traduzione a cura di Rossana Capobianco

D.Sei arrivato qui dopo Estirl. Cosa è successo lì? I problemi fisici sono andati via o ci sono ancora?
NIKOLAY DAVYDENKO:Problemi fisici?No,no. Ho fatto segli esami con ultrasuoni ieri,è tutto ok,non ha trovato niente che non andasse. Mi sono allenato due volte ieri ed è andata bene,anche se non ho corso molto. Ho il fisioterapista qui,cura i miei muscoli,ogni cosa. Sono rimasto sorpreso,ho vinto in due set,le mie gambe sono a posto.

SCANAGATTA: Hai giocato con Bolelli anche a Miami. Credi che sia più un giocatore da terra o da veloce?Vedi differenze?
NIKOLAY DAVYDENKO:Penso che oggi sulla terra fosse più dura per me contro di lui.Si,sta giocando molto meglio sulla terra,ha un buon dritto,fa molti vincenti. Credo possa andare bene sulla terra.

NIKOLAY DAVYDENKO:Non voglio parlare di Miami.

NIKOLAY DAVYDENKO:Era diverso. Le condizioni atmosferiche erano diverse. Non abbiamo giocato dei colpi così buono. E’ difficile dire come abbiamo giocato a Miami. Molto meglio oggi.

D.Davydenko è più forte sulla terra o sui campi veloci?
NIKOLAY DAVYDENKO:Campi in cemento,Miami. (mostra i bicipiti e sorride).
E’ difficile da dire. Siamo appena all’inizio della stagione sul rosso. Ho fatto finale la scorsa settimana e ho vinto un match qui. Nei campi in cemento ho giocato bene l’ultimo torneo (sorride).

D.Un torneo che preferisci ad altri?

D.Più degli U.S. Open?
NIKOLAY DAVYDENKO:Si,si.Non so,mi piace Parigi,quel torneo,si.E’ il più grande torneo sulla terra battuta. E’ perfetto,ogni cosa è perfetta lì. Ed è per questo che mi ci trovo bene.


An interview with/Intervista a:


ROGER FEDERER b. Ruben Ramirez Hidalgo 6 1, 3 6, 7 6

Clicca qui per leggere la traduzione

Q. How did you get out of that one?
ROGER FEDERER: Uhm, I don’t know. A bit of a grind, I guess, you know. It’s always hard, you know, serving it out. It was tough on him, I guess.
But I was just hoping, you know, for a better spell where I was wasn’t making maybe so many mistakes, finding my attacking game was working a little bit better.
It all came together, you know, at the right times. I’m happy I got through this match.

Q. Was there a bit of fatigue after last week, or why do you think it wasn’t such a good day for you today?
ROGER FEDERER: Look, I don’t know. I felt a little bit slow out there today. I think, you know, my opponent played so bad in the first set that he sort of almost faked me out. You know, he couldn’t serve. He was making many mistakes from the baseline. All of a sudden, you know, after the first game, which I thought was average from his part as well, but he managed to win it anyway because I didn’t play so well. Didn’t miss any more. Started to serve better. And then after that I really struggled, you know. So I was really unhappy with my game.
But in the end at least it was fine, you know. But for one and a half sets, you know, I was quite disappointed.

Q. When you went down 5 1 in the third, you thought it was almost over or you still had hope?
ROGER FEDERER: Well, I guess you have a little bit of hope. But more on the side of, you know, packing your bags and leaving, you know, that’s for sure.
You know, rarely am I in a situation like this, 5 1 down in the third, and I still manage to come back. Usually it’s much more even, you know, 3 All, 4 All, whatever. But, no, you know, I was disappointed with the way I played.

Q. Do you remember if you ever won a time after 1 5 in your career?
ROGER FEDERER: Don’t know. Your job (smiling).

Q. What does that tell you about what you have to do tomorrow?
ROGER FEDERER: No, look, I mean, it wasn’t all bad. You know, it was fine in the first set. It was fine in the end. Just in the middle, you know, it wasn’t good, you know. So for tomorrow, a new match, new day, new opponent. Everything’s gonna change.
So I hope I’m just gonna play better, you know, in all.

Q. Do you have the feeling that if you had in front of you a player more consistent than Ramirez Hidalgo today you would have lost or not?
ROGER FEDERER: Maybe at 5 1 down, yes. But first the guy’s got to get me to 5 1 down in the third.
His credit. I think he played really well, you know, in the second and third set. Didn’t miss much. You know, he played aggressive. Played far back in the court, you know. I didn’t serve very well, so I gave him a lot of opportunities, as well.
So your question’s irrelevant.

Q. What made you more worried about your own game? What wasn’t working as well as you would have liked?
ROGER FEDERER: Well, you know, I mean, I’m coming in late this year whereas, you know, maybe the last few years I always had four, five days. You know, maybe once I think I even had six days. So this year maybe that’s just a bit of a difference.
You know, I had some adjustments. I definitely had the feeling, you know, the ball’s flying more here than still in Estoril. Conditions over there were very windy; tough conditions to play in. Come here, all of a sudden conditions are better, you know, but the ball’s still flying.
I just think it needs a little bit of an adjustment. Maybe that was one of the reasons I struggled today, I don’t know.

Q. And in terms of confidence, is there anything different this year compared to last year because of all these reasons you mentioned or not?
ROGER FEDERER: No. I’m feeling fine, you know. Six matches on clay, six wins. So I’m not complaining (smiling).

Q. Then you win three awards, as well.
ROGER FEDERER: On top of that, isn’t it great? It’s a great day (smiling).
Couldn’t be more happy.

Q. You won Fans’ Favorite and Humanitarian of the Year.
ROGER FEDERER: Did I? Humanitarian was last year.

Q. What were the three today?
ROGER FEDERER: Sportsmanship, the Fans and the Player of the Year.

Q. Happy with those three?
ROGER FEDERER: Sure. I mean, I think they’re very nice. You know, especially, you know, I think Fans’ Favorite is always nice. You know, I mean, I guess I’m so well liked all over the world today that people vote for me, which is a nice thing.
Sportsmanship is just really a privilege. You know, that’s being voted by the other players, you know. I beat them so often and they still vote for me, so it sort of works (smiling).
But it’s just nice, you know, being recognized by the other fellow players. I try to play in a good way and, you know, be also sort of an idol, you know, to kids, you know, the way they should behave. It’s nice that other players vote for me.
And the Player of the Year is the obvious thing, you know, finishing No. 1 at the end of the year. In a way that means the most or the less (sic), depending on how you look at it.

Q. We just had a British player who lost 54 matches in a row. Had he lost 55 matches in a row, he would have set a world record for defeats.
ROGER FEDERER: You guys are rough, huh (smiling)?

Q. What would you say to someone who is in that kind of situation, losing matches week after week after week? Would you say, Keep going?
ROGER FEDERER: I would rather lose 55 in a row. At least that’s going to be mentioned more. But you’re going to mention him even though it’s 54.

Q. We have already.
ROGER FEDERER: You have already (smiling).

Q. Do you give him credit for carrying on?
ROGER FEDERER: I mean, Vince Spadea had an issue at one stage. I think he lost 21 in a row, I remember. What are you going to do? I mean, all you can do is work hard, hopefully it’s going to turn in your favor, and it’s not going to happen again. You know, I mean, that is some streak to have against you.

traduzione a cura di Andrea Nizzero e Monique Filippella

Q. Come ne sei uscito?
ROGER FEDERER: Uhm, non lo so. Un po’ la reazione, lo stare attaccato, sai. E’ sempre difficile servire per chiudere il match. Penso lo sia stato per lui. Ma io stavo semplicemente sperando di riuscire a ridurre gli errori, per ritrovare il mio gioco d’attacco. E’ arrivato tutto insieme, sai, al momento giusto. Sono felice di essere venuto fuori da questo match.

Q. C’è stata un po’ di fatica che ti portavi dietro dalla scorsa settimana, oppure perché pensi di aver avuto una tale cattiva giornata?
ROGER FEDERER: Guarda, non lo so. Mi sono sentito un po’ lento là fuori. Penso che il mio avversario stesse giocando così male nel primo set che mi ha quasi messo fuori palla. Non riusciva a servire, faceva così tanti errori da fondo. Tutto d’un tratto, dopo il primo gioco, che credo sia stato sempre mediocre da parte sua, ma l’ha vinto perché ho giocato male io, da quel punto non ha più sbagliato una palla. Ha iniziato a servire meglio. E dopo io ho iniziato veramente a faticare. Ero davvero frustrato per il mio gioco. Ma alla fine almeno ho giocato bene. Ma per un set e mezzo, sai, sono stato abbastanza scocciato.

Q. Quando eri sotto 5-1 nel terzo, hai pensato fosse quasi finita o ci speravi ancora?
ROGER FEDERER: Beh, immagino che un po’ di speranza ce l’avessi ancora. Ma più che altro pensi a, sai, fare i bagagli e partire, di sicuro. Raramente mi trovo in situazioni come quella, 5-1 sotto nel terzo, e ancora sono riuscito a recuperare. Di solito è molto più equilibrato, 3 pari, 4 pari, così via. Ma, no, ero deluso dal modo in cui stavo giocando.

Q. Ti ricordi di altri match vinti da 5-1 sotto nel terzo?
ROGER FEDERER: Non so. Questo è il vostro lavoro. (sorridendo)

Q. Cosa ti dice tutto ciò per quello che dovrai fare domani?
ROGER FEDERER: No, guarda, non è stato tutto così cattivo. Sai, è andata bene nel primo set, è andata bene alla fine. Solo nel mezzo, non è stato buono. Quindi per domani, nuovo match, nuovo giorno, nuovo avversario. Tutto sarà diverso. Quindi spero semplicemente di giocare meglio, durante tutto il match.

Q. Hai la sensazione che se avessi avuto di fronte un giocatore più consistente di Ramirez Hidalgo oggi avresti perso?
ROGER FEDERER: Forse sul 5-1 sotto, sì. Ma prima questo tipo avrebbe dovuto portarmici, sul 5-1 sotto nel terzo. Merito suo [di R. Hidalgo]. Penso che abbia giocato davvero bene, nel secondo e nel terzo set. Non ha sbagliato granchè. Sai, ha giocato in modo aggressivo. Molto dietro la linea di fondo. Non ho servito molto bene, quindi gli ho dato anche molte opportunità. Insomma, la tua domanda è irrilevante.
Q. Cosa è che ti ha preoccupato di più riguardo al tuo gioco? Cosa non ha funzionato come avresti voluto?

Roger Federer: Diciamo che quest’anno sono arrivato tardi, mentre normalmente negli anni passati avevo in genere 4 o 5 giorni. Una volta penso di aver avuto anche sei giorni, perciò forse questo può fare un po’ la differenza. Sai, ho avuto alcuni aggiustamenti. Sicuramente ho avuto la sensazione che la palla qui volasse ancora più che ad Estoril. Le condizioni lì erano molto ventose, condizioni difficili per giocare. Arrivi qui tutto ad un tratto e le condizioni sono migliori, sai, ma la palla ancora vola troppo. Penso soltanto che c’è bisogno di un piccolo aggiustamento. Forse questa è una delle ragioni per la quale oggi ho avuto difficoltà, non so.

Q. E in termini di fiducia c’è qualcosa di diverso quest’anno rispetto all’altr’anno, per tutte quelle ragioni di cui hai parlato prima oppure no?
ROGER FEDERER: No, mi sento bene, sai. Sei partite su terra, 6 vittorie. Perciò non mi lamento (sorridendo)

Q. E hai vinto anche tre premi
ROGER FEDERER: Oltretutto, non è fantastico? È una grande giornata (sorridendo).
Non potrei essere più felice.

Q. Hai vinto i premi di Fans’ Favorite e Humanitarian of the Year.
ROGER FEDERER: Veramente? Humanitarian è stato l’anno scorso.

Q. Quali erano i tre di oggi?
ROGER FEDERER: Erano per la sportività i fan e il giocatore dell’anno.

Q. Contento di questi tre?
ROGER FEDERER: Certo. Voglio dire, penso che siano belli. Sai, specialmente il “Preferito dai Fan” è sempre bello. Voglio dire che penso di essere così amato in tutto il mondo, oggi, che le persone votano per me, il che è una cosa bella.
Quello della sportività è proprio un privilegio. Sai, essere votato dagli altri giocatori. Io li batto così spesso e loro continuano a votare per me, perciò funziona bene (sorridendo).
Ma è bello sai essere riconosciuto dagli altri colleghi giocatori. Io cerco di giocare nel modo giusto e anche di essere una sorta di esempio per i ragazzi, sai, per il modo in cui dovrebbero comportarsi. È bello che gli altri giocatori votino per me. E giocatore dell’anno è una cosa ovvia, sai, finendo n.1 alla fine dell’anno, in un certo senso vuol dire il migliore o il peggiore, dipende da come la vedi.

Q. C’è stato un giocatore britannico che ha perso 54 partite di seguito. Ne avesse perse 55 avrebbe stabilito un record mondiale delle sconfitte.
ROGER FEDERER: Siete duri, ragazzi, eh? (sorridendo)

Q. Cosa diresti a qualcuno che si trova in questa situazione, che perde le partite settimana dopo settimana dopo settimana. Gli diresti di continuare?
ROGER FEDERER: Io preferirei perdere 55 partite di seguito almeno sarei nominato di più ma sicuramente lo menzionerete anche se sono soltanto 54

Q. Lo abbiamo già fatto
ROGER FEDERER: E già, lo avete già fatto (sorridendo)

Q. Lo apprezzi per aver continuato?
ROGER FEDERER: Vince Spadea ha fatto più o meno la stessa cosa a un certo punto. Penso che ne ha perse 21 di seguito, mi sembra di ricordare. Che cosa fai? Voglio dire, tutto quello che puoi fare è lavorare duro, sperando che prima o poi giri in tuo favore e che non succeda di nuovo. Sai, voglio dire, che è una striscia che hai contro di te.


An interview with/Intervista a:


ANDY MURRAY b. Filippo Volandri 6 4, 6 1

Clicca qui per leggere la traduzione

Q. Did that feel like unfinished business, winning that match?
ANDY MURRAY: No, it just felt like another match. I didn’t think about anything else when I was out there. I knew it was going to be a difficult match.
I mean, it’s going to be much more of a contrast than playing López, López obviously being a big server, makes a few mistakes from the ground, a bit inconsistent. He’s obviously is right handed, doesn’t have a very good serve, but makes very few mistakes from the baseline.
You know, I had to adapt my game a little bit. I was happy that, you know, I managed to do that with some important points in the first set, and I managed to play well on the big points, which was nice.

Q. Did he surprise you at all the way he played? Looking at the stats, he came into the net more than you did.
ANDY MURRAY: No. Well, I mean, I spoke to Miles and Alex beforehand. I played him before. He likes to hit his sort of inside out forehand and come in, and also his short backhand cross court and come in behind it.
So, no, I wasn’t all that surprised. But I don’t think there was I probably made him come to the net quite a few times as well with short slices and dropshots, too. So that was maybe why it seemed like he was at net more.

Q. Are you excited to be in the clay season, now that it’s underway?
ANDY MURRAY: Yeah, the two seasons that I think I actually most sort of look forward to is the clay and the grass, just purely because I play four, maybe five tournaments a year on clay, and only two on the grass. And it’s completely different to, you know, the rest of the year. You know, very different surfaces, quite hard to master. You know, so you need to work on a lot of different things, and I like that.
So, unfortunately, the last couple of years I’ve had some bad injuries during the clay. But, you know, now I feel physically in good shape. And, yeah, definitely look forward to it.

Q. Does that make you more hungry when Roland Garros comes around to make a bigger impression?
ANDY MURRAY: Well, I mean, the one thing that you realize when you do step on the clay court is that you can get fitter. You know, you can kind of work hard. When you play on the hard courts, you get away with hitting, you know, one big serve and the point’s finished. When you get onto the clay, you realize you need to keep working hard to get stronger.
Yeah, it definitely, definitely makes you want to get in good shape and get fitter than the other players.
You know, I’ve only played Roland Garros once and, you know, hurt my back in that match. So, yeah, I’m definitely looking forward to playing it this year.

Q. In terms of tennis, what do you like the most on clay?
ANDY MURRAY: Well, I think the way the points sort of go back and forward. You know, normally on a hard court or indoors, even on grass, when someone starts to attack, they tend to finish the point, you know, playing attacking tennis, coming to the net or, you know, maybe making a mistake.
But on clay someone can hit, you know, a great first serve, you know, it’s much easier to return. The ball can come back deep. You know, there can be dropshots. Guys will get to them. You might have to play a lob. There’s a lot of different variations in the game. Whereas on the other surfaces, I think it’s, you know, much more simple than playing on clay.

Q. More thinking here maybe?
ANDY MURRAY: For sure, yeah. There’s a lot of thinking on clay. Yeah, I mean, the mental side is huge on clay. And you can’t you know, when you play a couple of bad points or you do a lot of running, it’s important to try and keep doing that. Even if you are struggling and losing points, you know, not to get down on yourself and continue to run as much as you can and put as many balls back. You know, you can always change the momentum on clay.

Q. You look smart. On clay, maybe you can more use that?

Q. You look very smart.
ANDY MURRAY: Oh, thanks (smiling).

Q. So on clay you can more use this technique or tactic?
ANDY MURRAY: Yeah, I mean, like I said, I think I can play well on clay. But it’s understanding the right way to play because I have a lot of different sort of variations in my game. I can play dropshots, come to the net, sometimes play attacking, sometimes play defense. It’s just making sure I do the right things at the right moments. Even today I made some bad choices. You know, I just need to keep working on that.

Q. What is your percentage of fitness then would you say now after the virus you’ve had, not many matches in recent times? Would you consider yourself a hundred percent fit for clay court tennis?
ANDY MURRAY: Yeah, I mean, I feel fit. I’ve been working really hard this year, been travelling with a fitness coach.

Q. Over the last week or so?
ANDY MURRAY: Yeah, I mean I’ve still worked hard. You know, I was in Barcelona, got four or five days good practice there. Yeah, I mean, I feel like I can get stronger. I don’t know what percentage.
But, you know, I don’t have any niggles. I don’t have any, you know, problems with anything. You know, I feel like I’m a hundred percent fit. But I can obviously get better.

Q. Given that you didn’t play last year in Paris, and you injured yourself the year before, do you have any pleasant thoughts when you think about going to play the French Open, in general?
ANDY MURRAY: Yeah, it’s not been the nicest place to me so far. I did not bad in the juniors there. I made the semifinals in the juniors.
No, I just look forward to sort of the challenge of playing on clay just purely because I believe it’s the hardest Grand Slam to win. You know, you look at the two best players in history Federer and Sampras Sampras didn’t manage to win it and Federer hasn’t managed to yet. So, you know, it kind of proves that it’s, I believe, the hardest surface to win on. I think that’s exciting. You got to try and improve your game so that you can do that.

Q. When you look at the 12 months since you last played Djokovic, you’ve clearly had one or two injury issues, have you been surprised at the amount of progress that he’s made in that time, the last year?
ANDY MURRAY: I’m not surprised of the tournaments he’s won. I think more the consistency of his results has been, you know, unbelievable. Normally for young guys, they play some good weeks, some bad weeks. But, you know, he’s made I think semis of every Grand Slam at least, you know, and he’s played well in a lot of Masters Series.
Yeah, I think it’s more the consistency that’s been surprising, not so much, you know, that he’s won a Grand Slam. I think a lot of people expected him to do that anyway. But it’s been more the consistency of the results.

Q. Do you remember playing him much on clay as a junior?
ANDY MURRAY: Against him?

Q. Yes.
ANDY MURRAY: I think maybe I played him I played him three times when we were juniors. I can’t remember how many times were on clay. But, yeah, I’m not sure how many times we played on clay when we were younger.

traduzione a cura di Sara Cecamore

D. Vincere quel match è stato come un affare in sospeso?
Andy Murray: no, è stato come un match qualsiasi. Non ho pensato a nient’altro quando ero lì fuori. Sapevo che sarebbe stato un match difficile. Voglio dire, ci sarebbe stato più scontro che contro Lopez, Lopez è un gran servitore, fa pochi errori da fondo, ma un po’ discontinuo. Lui, invece, gioca con la destra, non ha un gran servizio, ma fa pochissimi errori dalla linea di fondo. Sai, ho dovuto adattare un po’ il mio gioco. Sono rimasto contento di essere riuscito a farlo in alcuni dei punti importanti del primo set e che sono riuscito a giocare bene i punti importanti.

D- Ti ha sorpreso il modo in cui ha giocato? Guardando le statistiche, è venuto a rete più lui di quando non l’abbia fatto tu.
Andy Murray: No. Beh, voglio dire, avevo parlato con Miles e Alex prima. Ho già giocato contro di lui. Gli piace tirare il suo dritto ad uscire ed entrare e anche il suo rovescio incrociato corto e poi seguirlo. Quindi, no, non mi ha sorpreso. Ma non credo ci fosse – probabilmente l’ho fatto venire abbastanza spesso io a rete con degli slice e palle corte. Quindi forse è per questo che sembra sia venuto a rete di più.

D. Sei contento di essere nella stagione sulla terra, ora che è iniziata?
Andy Murray: Si, penso che le due stagioni che attendo di più siano quella sulla terra e quella sull’erba, semplicemente perché gioco quattro, forse cinque tornei sulla terra e solo due sull’erba. Ed è completamente diverso dal resto dell’anno. Sai, superfici completamente diverse, molto difficile da gestire. Sai, devi lavorare su parecchie cose molto diverse tra loro, e a me piace farlo. Sfortunatamente, gli ultimi due anni ho avuto dei brutti infortuni durante la stagione sulla terra. Ma, sai, ora mi sento in buona forma. E, si, decisamente non vedo l’ora.

D. Questo ti rende più desideroso di fare una migliore impressione quando si avvicina il Roland Garros?
Andy Murray: Beh, voglio dire, la cosa di cui ti rendi conto quando metti piede su un campo in terra è che puoi migliorare. Sai, puoi lavorare sodo. Quando giochi sul cemento, te la cavi con qualche colpo, gran servizio e il punto è finito. Quando sei sulla terra, ti rendi conto di dover continuare a lavorare per diventare più forte. Si, ti fa decisamente volere di essere in buona forma e di stare meglio degli altri giocatori. Sai, ho giocato il Roland garros solo una volta, sai, mi sono fatto male alla schiena in quel match. Quindi,si, non vedo l’ora di giocare quest’anno.

D. In termini tennistici, cosa ti piace di più sulla terra?
Andy Murray: Beh, credo il modo in cui si svolgono i punti. Sai, normalmente sul cemento o indoor, anche sull’erba, se qualcuno inizia ad attaccare, alla fine finisce il punto, sai, giocando un tennis aggressivo, venendo a rete o , sai, forse commettendo un errore. Ma sulla terra qualcuno può tirare un gran servizio, sai, è molto più facile rispondere. La palla può tornare indietro profonda. Sai, ci sono le palle corte. I giocatori ci arrivano. Potresti dover giocare un pallonetto. C’è molta variazione nel gioco. Mentre su altre superfici, penso, sai, è più facile che giocare sulla terra.

D. Forse qui devi pensare di più?
Andy Murray: Si, certo. Devi pensare molto sulla terra. Si, voglio dire, l’aspetto mentale è fondamentale sulla terra. E non puoi—voglio dire, quando giochi un paio di brutti punti e corri molto, è importante provare e continuare a farlo. Anche se stai lottando e perdendo punti, sai, non devi abbatterti e devi continuare a correre quanto puoi e rimandare quante più palle riesci. Sai, puoi sempre cambiare l’andamento del match sulla terra.

D. Sembri sveglio. Sulla terra, forse puoi farne più uso.
Andy Murray: Prego?

D. Sembri un tipo sveglio.
Andy Murray: OH, grazie (sorriso)

D. Quindi sulla terra puoi usare di più questa tecnica o tattica?
Andy Murray: si, voglio dire, come ho detto, penso di poter giocare bene sulla terra. Ma si tratta di capire il modo giusto in cui giocare perché ho molti tipi di variazioni nel mio gioco. So giocare le palle corte, venire a rete, a volte attaccare, a volte giocare in difesa. Si tratta solo di fare le cose giuste al momento giusto. Anche oggi ho fatto delle scelte sbagliate. Sai, devo solo continuare a lavorare su questo.

D. Quanto ti ritieni preparato fisicamente ora che dopo il virus non hai potuto giocare molti match? Ti consideri al 100% per il tennis sulla terra?
Andy Murray: Si, voglio dire, mi sento bene. Ho lavorato sodo quest’anno, sto viaggiando con un fitness coach.

D. Nell’ultima settimana o cosa?
Andy Murray: Si, ho lavorato ancora sodo. Sai, sono stato a Barcellona, ho fatto quattro o cinque giorni di allenamento lì. Si, voglio dire, mi sento di poter diventare più forte. Non so che percentuale. Ma, sai, non faccio molte storie. Non ho, sai, problema con niente. Sai, penso di essere al 100% della forma. Ma ovviamente posso migliorare.

D. Visto che non hai giocato l’anno scorso a Parigi e ti sei infortunato l’anno prima, hai qualche pensiero piacevole quando pensi di andare a giocare il French Open?
Andy Murray: Si, non è stato il posto più piacevole per me fin’ora. Non ho fatto male da junior lì. Ho fatto semifinale.
No, aspetto solo la sfida di giocare sulla terra semplicemente perché credo che sia lo Slam più difficile da vincere. Sai, guarda i due migliori giocatori della storia – Federer e Sampras- Sampras non è riuscito a vincere e Federer non ce l’ha ancora fatta. Quindi, sai, questo dimostra che è la superficie più difficile sulla quale vincere. Penso che è eccitante. Vai per provare e migliorare il tuo gioco così che ce la puoi fare.

D. Se guardi ai 12 mesi trascorsi dall’ultima volta che hai giocato contro Djokovic, hai senz’altro avuto uno o due infortuni, sei rimasto sorpreso dei progressi che lui ha fatto in questo ultimo anno?
Andy Murray: Non sono sorpreso dei tornei che ha vinto. Penso più a quanto sia stata incredibile la continuità dei suoi risultati. Di solito i giovani, giocano bene per alcune settimane, e male per altre. Ma, sai, lui credo abbia fatto semifinale almeno in ogni slam e ha giocato bene anche in molti Master Series. Si, penso che la sua continuità sia sorprendente e non il fatto che ha vinto un Grande Slam. Credo che molte persone se lo aspettino comunque da lui. Ma è stata la continuità dei risultati incredibile.

D. Ti ricordi di aver giocato molto contro di lui sulla terra?
Andy Murray: Contro di lui?

D. Si.
Andy Murray: Credo di aver giocato contro di lui tre volte da juniors. Non ricordo quante sulla terra. Ma si, non ricordo quante volte abbiamo giocato sulla terra quando eravamo più piccoli.


An interview with/Intervista a:


NOVAK DJOKOVIC b. Ivan Ljubicic 6-3, 6-3

Clicca qui per leggere la traduzione

Q. That looked like on paper a potentially difficult first match. You must be pleased to have got through it so comfortably?
NOVAK DJOKOVIC: True, I am. Especially with the fact that he’s a very good friend of mine. Personally we have great relations off the court, as well on the court. We practiced a lot. That’s one of the reasons I had a bit nervous start.
But in the end I came up with a straight set win, which is very important for me on the start of the clay court season. Even though I faced a lot of breakpoints, I think I played the best tennis in the most important moments, and that’s what matters actually most.

Q. What are the things at this point in the clay court season in your game you’re particularly focused on?
NOVAK DJOKOVIC: Well, one of the things that I really try to have this year is patience. But then in the other hand I’ll try to be myself and be aggressive: the kind of style of the game that I always have. So it’s gonna be a real test for me.
I haven’t won a major event on clay, so I always have highest possible intentions and goals any tournament I play. I think I have enough quality to beat the best players in the world even on this surface. I had more time than last year to prepare, to rest and to work on some things, particular things for clay, and hopefully it’s going to pay off in the tournaments.

Q. Some time ago you announced that you wanted to be No. 1. In Australia you beat Federer. Do you still have the same goal for the end of the year?
NOVAK DJOKOVIC: Well, you know, I always try to be as realistic as is possible. But in the other hand, I always try to aim for the highest goals, as I said just before.
So, okay, I don’t want to push myself too much and keep my focus on the points and rankings too much because I know that if I do so I’m not gonna be able to play well on the court. So I’ll try to go step by step, just go easy.
I know that I have enough quality, that I have enough potential, to be at the top of the world. But I’m only 20 years old and there is still a lot of time and a lot of tournaments, a lot of seasons to come.
You know, Roger and Rafa were very dominant the last three, four years. But this year the situation is quite different. You know, the people are talking now about more players, including myself, and tennis is seeing some new faces. This is good for the sport.
And, you know, my goal for this year was to win a Grand Slam, and I did it. So now I’ll try to be as much consistent as is possible on the major events, and hopefully I can get further at least a step further on the rankings till the end of the season.

Q. You mentioned Roger. What did you make of his start to the season? Is there an apparent weakness there or is it a case ofa blip or do you sense his level may be dropping slightly?
NOVAK DJOKOVIC: Well, you know, he’s a human in the end. I think it’s normal after such a long period of the time being No. 1 and being so dominant on every surface that he plays a little bit worse than he usually does on the start of the season.
But still it’s just the start of the season. It’s still a lot of tournaments to come. He won his first tournament now in Estoril, so he’s obviously gaining a lot of confidence. And we’re gonna see a lot of him.
Of course, for him, this is a challenge, to stay on the top of the world. Rafa is just right behind him for many years. Of course, he’s gonna try to get him as fast as possible. But Roger is not intending of getting off that first place in the world.
But the things are a little bit shaked up, that’s for sure. I won the Grand Slam. You know, you see Tsonga in the final. So, as I said, there are new faces, and it’s good for tennis.

traduzione a cura di Rossana Capobianco

D. Sulla carta questo era un difficile primo turno per te,sei contento di averlo superato così agevolmente?
NOVAK DJOKOVIC: Si,lo sono. Specialmente per il fatto che io e lui siamo molto amici dentro e fuori dal campo,ci alleniamo molto insieme. E questo probabilmente mi ha causato qualche problema di nervosismo all’inizio.
Ma alla fine ho vinto in due set,ed è molto importante per me all’inizio della stagione sul rosso. Ho concesso qualche palla break,ma ho giocato il miglior tennis nei momenti importanti,ed è quello che conta davvero.

D. Quali sono a questo punto le cose sulle quali ti concentri durante la stagione sulla terra?
NOVAK DJOKOVIC: Bè,una delle cose che quest’anno vorrei provare ad avere è la pazienza.
Ma voglio anche giocare il mio tennis,essere aggressivo:sarà un bel test per me.
Non ho mai vinto un torneo importante sulla terra,quindi ogni volta punto al massimo. Penso di avere la qualità per battere i migliori giocatori del mondo anche su questa superficie. Quest’anno ho avuto più tempo per prepararmi,spero che questo lavoro paghi durante i tornei.

D. Qualche tempo fa hai dichiarato che il tuo obiettivo è quello di diventare numero 1. In Australia hai battuto il N.1,Federer. Hai lo stesso obiettivo per la fine dell’anno?
NOVAK DJOKOVIC: Bè,devi sempre cercare di essere più realista che puoi. Io però punto sempre ai massimi obiettivi,come ho già detto prima. Non voglio mettermi addosso troppa pressione e concentrarmi sui punti in classifica,perchè so che significherebbe non giocare bene sul campo,poi.
Quindi andrò passo dopo passo,è più facile. So di avere le qualità per essere al top. Ma ho soltanto vent’anni e ci sono ancora molti tornei,molte stagioni che arriveranno. Roger e Rafa hanno dominato negli ultimi 3 o quattro anni. Quest’anno la situazione è un po’ diversa. La gente parla anche di altri giocatori,incluso me. E’ un bene per lo sport. Il mio obiettivo quest’anno era vincere un titolo del Grande Slam,e l’ho raggiunto. Adesso proverò ad essere sempre competitivo e alla fine dell’anno avanzare di almeno una posizione.

D. Hai parlato di Federer. Cosa pensi del suo avvio di stagione?Credi sia solo un calo apparente o credi che il suo livello stia lievemente scendendo?
NOVAK DJOKOVIC: Bè,è umano in fondo.Penso sia normale dopo un così lungo periodo di dominio su ogni superificie avere un calo ad inizio stagione. Ma siamo appunto appena all’inizio. Ci sono ancora tanti tornei da giocare. Ha vinto ad Estoril,credo abbia acquisito fiducia,adesso vedremo. Ovviamente per lui è una sfida rimanere il numero 1,Rafa è dietro di lui da molti anni,credo stia provando a raggiungere la prima posizione prima che può,ma non credo proprio Roger voglia cedere il posto. Ma le cose sono cambiate un po’,questo è certo. Ho vinto il mio primo torneo dello Slam,e in finale avete visto Tsonga. Ci sono facce nuove. E’ una buona cosa per il tennis.


An interview with/Intervista a:

IVAN LJUBICIC b. Gustavo Kuerten 6 1, 6 2

Clicca qui per leggere la traduzione

Q. Is it not too much emotion in one year to play every time in a tournament and you have to say good bye, make a succession of good byes? It’s not difficult for you?
GUSTAVO KUERTEN: No, I think it’s been enjoyable because I’m not only playing the match but being in the tournament before, it’s nice to remember everything that, you know, happened in the past.
I also will stop. And for me it’s going to be a nice part of my life that’s coming. So I’m approaching this very well. I’m happy that I’m able to play at least a few more tournaments but also I’m happy that in French Open is gonna finish because I know my body’s already tired of playing over these years, especially in these conditions.
So for me it’s been hard to play. But these last tournaments, it’s been very fun. I really enjoying every part of it, and hopefully keeps like this through the end.

Q. In the paper you explained the greatest moments were really important for you but also the suffering moments or difficult moments were maybe more important for you in your life. Can you explain that?
GUSTAVO KUERTEN: No, because I always thought that as big as the challenge, the more as you learn, no? So for me, I was able to overcome every challenge that I face on tennis. Unlucky I had this injury that made myself, my limitations, very low compared with before. So I had to learn over the years to deal with that and also to appreciate it more, the things that happen to me.
I think life is always lessons. You always learning something more. For me I think I really learn a lot these last years and also was very grateful that I could, you know, maintain myself in the kind of condition I could play some kind of tournaments, maintain myself happy by even not being the way I would like but trying to see a good thing about this. And so I think was a great experience and probably will help me a lot for the future.

Q. Were you asking for a wildcard also in Rome? Did you get it?
GUSTAVO KUERTEN: No. In Rome, no. Only in Barcelona next week and French Open.

Q. Rome, you didn’t ask?
GUSTAVO KUERTEN: No, we ask, but it was tough. They had many Italians, too, asking for. So for me also would be much tournaments, many tournaments, if I would play here through French Open. I wanted to play here, one more tournament, then the French Open. I tried playing either Rome and Hamburg, but was difficult. I preferred playing in Barcelona. That’s already next week. Then I can take some time off till French Open.

Q. Speaking of Roland Garros, besides winning the three titles, what are some of your best memories of Roland Garros?
GUSTAVO KUERTEN: I think I had many since the first time I got there. I was really excited. I was 15 and just come up there. We were able to get in. We even had tickets. Just got there. Saw Lendl playing against Jaime Oncins, a Brazilian. Was already a nice feeling for me because since we got there, Jaime start to turn the match around. Finally he won in five sets the next day.
And also the atmosphere there, for me it’s always been special. Since that first day I got out there, my dream start to become more real. You start to feel yourself more able to be closer to what you want.
So I had three years that was unforgettable for me. But every single time I’m out there, and even the years I played not my best tennis, was very important because I think this tournament probably was the one more keep me going over the years to try my best.

Q. Did you ever have a bad memory of anything at Roland Garros? Anything bad ever happen?
GUSTAVO KUERTEN: Yes, I was ejected in the court the only time in my life in the doubles. I think was ‘98 or something like this (smiling).
But I think even like that was important that happen, for me to learn more. So even not one of the best memories, but was good for me to have idea and to get myself better control later.

Q. What was the problem? Was it a warning or something?
GUSTAVO KUERTEN: We had a point discussion in the break. I was playing with Meligeni. Rafter was playing with Bjorkman. It was the quarterfinal in doubles. And then we had a big discussion, Meligeni and the umpire. They were there arguing, arguing. Then finally we lost that break and I throw my racquet. I was too far away, close to the fence. I throw my racquet to my chair, and the racquet went up and almost hit the umpire (smiling).
At the end the guy came, try to discuss, but I was already too tired. Said, No, no, no, I have to go. They eject me in the match. I lost my points and everything. At the end was a little bit unlucky. But, anyway, was good to learn.

Q. You were the last one to beat Roger Federer in Paris since Nadal. How did you make it? What do you think about the confrontation between Roger Federer and Nadal for three years? What is the evolution of the confrontation?
GUSTAVO KUERTEN: No, I think to beat Federer, it’s been really tough, especially last years. This year, him and either Nadal, they are losing a little bit more often. What I think it’s more normal than before.
But it’s tough to play him. I don’t think there is a way or what you have to do. Just have to compete. Have to go out there. Somehow, if I think if you play three, four, five times, you going to have a shot in at least one or two times.
But these last three years, they been dominating a lot, especially Roger. And it’s been a little bit unusual. So I think this year it’s been more as I think it should be. And it’s also a little bit more interesting for the game.

Q. How did you make it three years ago to beat Roger in three sets?
GUSTAVO KUERTEN: Yes, you know, I trying to compete with him. I think I played well. Since the first set, I was controlling the match and I had the lead. So I was able to put him in an uncomfortable position. I think that time was tough for me also ’cause I had a lot of problems still already in my leg, but I knew I had a chance if I did it in three or at least four sets.
So I believe a lot in the way I was playing, the tactics I was doing, and was working. So I was able to really play a solid game beginning to the end. At the end I really could control that match all the way through it. Probably was the last time I really played a great event.

Q. The match of today, for instance, is it somehow embarrassing for you because you think, Years ago I would have played much better, I could compete? Do you feel somehow you are disappointing the crowd that would like to see you competing at the same level of your opponent or not?
GUSTAVO KUERTEN: Not really. I think in one way for me, especially today, was tough ’cause I thought he was playing really well. I had a couple of matches before. I face other guys and I was able to compete a little bit. Not the same level, but to keep myself into the game a little bit more.
And with Ivan today, he seems to be hitting the ball really well. And from the beginning he already broke my serve and start to play more and more relax. But for me I already know I cannot ask for too much, you know. Over the last three years, I been facing this problem. Especially right now I know clearly that my body cannot get to the same level. So I just trying to get as best as I can.
Of course, if I could play longer and get couple of shots, opportunities to see myself a little bit more competitive, will be even nicer. But especially in a tournament like this or playing guys that are playing the level as him, it’s gonna be really tough. So I’m not expecting for too much.
Maybe because of that, I don’t get too frustrated. If it would be two or three years ago, I think it would be really difficult for me. And probably this was the reason, too, I had the decision to stop. Because if today I was looking or trying to find a way to come back and find myself in this situation, then would be tough.
But for me I know it’s just to have the matter to be once more here, trying to get myself a few more times in the court, you know, take a little bit advantage of that, nothing more than that.

Q. Aren’t you afraid in a way that in Paris you will have to play best of five?
GUSTAVO KUERTEN: A little bit. But I’ve been getting a little bit better rhythm and physically over these last two months that I played quite often. Also I had to play at home last week so I just got here Saturday night. Was a little bit rush for me, tough. Especially for my body. But in the same way, I’m increasing a little bit more endurance. I think it will be tougher, but I don’t think it will be big, big problem to the French.
Probably the toughest thing for me is to get myself in a better performance, running faster and doing things you need to do on the court. But being half an hour or one more hour out there… I just played last week for 2 hours, almost 2 hours, 15. I finishing quite okay. So I think it’s going to be no problem.

Q. Do you think the demanding effort to play on clay, on hard court, on grass, makes that your body suffers and there are more and more injuries in tennis? You were the No. 1 who had to stop his career because of that.
GUSTAVO KUERTEN: I think sports in a row, it’s been pushing the limits more and more. It’s not as healthy as you play sport twice a week, maintain yourself in a good shape, sort of way you really force your body all the time.
But I don’t think it really change too much if you go only one surface or if you get yourself only playing in clay. I think everybody have to watch out and work differently to get better prepare for different courts.
But at the end, it’s your decision. You can play 12 tournaments, 15, 20. Nobody really has to play that much. But the circuit, it’s been hard. I think it’s very physical right now. People are having to work a lot to get themselves ready.
But at the end I think sports in a row, it’s getting to a certain level that probably the guys are having more risk to get injured.

Q. Were you sad that this is the end or you’re happy this is the way you’re ending your career?
GUSTAVO KUERTEN: No, now very happy (smiling).

Q. Do you think it would be better not to do these last three tournaments and lose badly and ruin your image?
GUSTAVO KUERTEN: No, I think the image is what you do it in the court, what you feel about the game. Is not the way you go and you win one match or you lose. You have players that won Grand Slams and nobody knows any more, nobody talks. And a player who lost 20 matches in a row, and certainly they have so much passion for the game, everybody remember.
So I think it’s a private decision. You have to feel happy, comfortable, self secure, too. So for me I’m very tired. Last three, four years I’ve been fighting all the time, and I knew I did my best. I tried to find a way to get myself to compete again. And right now I’m really sure I cannot get to the level that I would like to compete.
So I think it’s always a chance for me to play once more, to have these feelings, to being around the crowd, to come here and watch me for a little while. Not only playing, but they go to the court where I’m practicing, you know, they getting close. I think it’s their respect for the game, too.
I don’t think it’s fun or good, Oh, I finish, I go home, I pack my bags, I go there, nobody know any more if I keep playing or not. So I think in my mind I always had this clear. I will make sure, you know, this gonna be the end. I would have the time for myself, for the people, and just being sure that this is nice for me. It’s gonna be an important experience.
And from that I think the rest, it’s trying to enjoy more and also believe that you make always the right decision. You don’t get right all the time but you have to make sure you think a lot to try to get it right. So I think so far it’s been very enthusiastic for me. Even playing today that I didn’t have any chance or any good feelings out there in the court.
In a row, I think it’s important and will be very special for myself once I finish and I’m looking back, no, I did the things that I wanted.

traduzione a cura di Margherita Polacci

Q. Non è troppo forte l’emozione di giocare un torneo dopo l’altro questo anno e dover dire una successione di arrivederci? Non ti risulta difficile?
GK: No, al contrario, è davvero piacevole perché non si tratta solo di giocare. Avere precedentemente partecipato ad un certo torneo mi fa ricordare tutte le cose che sono successe nel passato. Smetterò di giocare, e per me si aprirà una nuova ed eccitante fase della mia vita. Per cui riesco a gestire tutto questo molto bene. Sono felice di poter giocare qualche torneo in più ma sono altrettanto felice che tutto finirà agli Open di Francia perché sento che il mio corpo risente di avere giocato tutti questi anni, soprattutto in queste condizioni. Per me è stato davvero difficile giocare. Ma in questi ultimi tornei mi sono davvero divertito, ho apprezzato ogni singola cosa, e spero che sarà così fino alla fine.

Q. Ai giornali hai spiegato che i grandi momenti sono stati molto importanti per te ma che nella tua vita sono stati altrettanto importanti anche i momenti difficili. Ci puoi spiegare questa cosa?
GK: Ho sempre pensato che maggiori sono le sfide più si impara, o no? Per quanto mi riguarda sono stato in grado di affrontare e superare tutte le sfide che il tennis mi ha posto davanti. Sfortunatamente questo infortunio mi ha limitato moltissimo, e nel corso degli anni ho dovuto imparare a conviverci e ad apprezzare ancora di più le cose che avevo. Credo che la vita ci fornisca un sacco di lezioni. Si impara sempre qualcosa. Penso di avere imparato molte cose in questi anni e apprezzo molto il fatto che sono riuscito a mantenermi a un livello tale da poter giocare alcuni tornei e essere contento di me stesso anche se le cose non andavano proprio come avrei desiderato. Credo che queste esperienze mi aiuteranno molto nel futuro.

Q. Hai chiesto una wild card anche per Roma? L’hai ottenuta?
GK: No, non per Roma. Solo Barcellona la prossima settimana e, poi, gli Open di Francia.

Q. Per Roma non l’hai chiesta?
GK: l’ho chiesta ma ottenerla era molto difficile. C’erano molti italiani con la stessa richiesta. E per me sarebbero stati troppi tornei da giocare fino al Roland Garros. Ho voluto giocare qui ancora una volta, poi gli Open di Francia. Ho tentato sia Roma che Amburgo, ma, come ho detto, le chances erano poche. Per cui ho optato per Barcellona, la prossima settimana. Poi avrò un pò di tempo libero fino agli Open di Francia.

Q. Parlando di Roland Garros, a parte le tre vittorie, quali sono i tuoi migliori ricordi di questo torneo?
GK: Credo di averne tanti, a partire dalla mia prima volta. Ero molto eccitato, avevo 15 anni e ero appena arrivato. Siamo entrati, avevamo i biglietti. Ho visto Lendl che giocava contro Jaime Oncins, un brasiliano. E già quella per me è stata una bella soddisfazione, perché quando siamo arrivati il corso del match è cambiato e Jaime ha vinto in 5 sets il giorno dopo. E anche l’atmosfera per me è stata sempre speciale. Da quel primo giorno, il mio sogno è cominciato a diventare più reale. Mi sono sentito in grado di avvicinarmi di più a quello che volevo. Ho avuto tre anni indimenticabili. Ma ogni singola volta che sono là, anche gli anni in cui non ho giocato il mio tennis migliore, sono stati molto importanti, perché credo che questo torneo sia quello che mi ha spinto a dare il meglio di me stesso.

Q. Hai qualche brutto ricordo del Roland Garros?
GK: Si. Sono stato buttato fuori dal campo per la prima volta nella vita in un incontro di doppio. Credo fosse il 1998 o giù di lì (sorride).

Q. Cosa era successo? Un warning o cosa?
GK: C’è stata una discussione riguardo un punto break. Io giocavo con Melingeni. Rafter giocava con Bjorkman. Erano i quarti di finale del torneo di doppio. Una grande discussione tra Melingeni e il giudice arbitro. Discutevano, discutevano. Alla fine abbiamo perso quel gioco e io ho tirato la racchetta. Ma ero troppo distante, vicino alla rete, e la racchetta ha rimbalzato sulla sedia e ha quasi colpito il giudice (sorride). Alla fine il tipo ha provato a discutere ma io ero già troppo stanco. Ho detto, no, devo andare. E me ne sono andato dal campo. Ho perso i punti, tutto. Un pò di sfortuna, alla fine, ma anche questo è servito per imparare.

Q. Sei stato l’ultimo a battere Roger Federer a Parigi, prima di Nadal. Come hai fatto? Che ne pensi del confronto tra Federer e Nadal negli ultimi tre anni? E quale pensi che sia l’evoluzione di questo confronto?
GK: Credo che battere Federer, soprattutto negli ultimi anni, sia stato molto difficile. Questo anno sia lui che Nadal hanno perso più incontri, che penso sia normale. Ma è veramente dura giocare contro di lui. E non creso che ci sia un modo o che esistano strategie. Devi essere competitivo, andare in campo e giocare. In qualche modo penso che dopo 3, 4, 5 volte hai una possibilità di farcela. Ma in questi ultimi 3 anni hanno dominato molto, soprattutto Roger. Ed è stata una cosa un pò inusuale. Credo che le cose in questo anno stiano andando più nella direzione in cui dovrebbero andare. Anche per il gioco stesso è più interessante.

Q. Come hai fatto a battere Roger Federer in 3 sets tre anni fa?
GK: Beh, ho provato a essere competitivo con lui. Penso di avere giocato bene. Fin dal primo set sono stato avanti e in controllo del match. E l’ho messo in una posizione difficile. Anche per me è stato difficile quella volta perché già ero afflitto da molti problemi alla gamba. Ma sapevo di avere una chance se avessi chiuso in 3 o 4 sets. Ho creduto molto nel modo in cui giocavo, nel tipo di tattica. Ho giocato molto bene dall’inizio alla fine. Alla fine sono stato capace di controllare molto bene tutto il match. Probabilmente è stata l’ultima volta che ho giocato una grande partita.

Q: La partita di oggi è stata per te in qualche modo imbarazzante perchè pensi che anni fa avresti giocato molto meglio? Ti senti di avere deluso gli spettatori che avrebbero voluto vederti giocare allo stesso livello del tuo avversario?
GK: Non direi. Per me oggi è stata dura perché lui stava giocando molto bene. Ho giocato un altro paio di incontri, prima, e sono stato in grado di fronteggiare gli avversari, di mantenermi a un discreto livello di gioco. Ivan oggi colpiva la palla molto bene. Fin dall’inizio mi ha strappato il servizio e ha giocato sempre più rilassato. Io già sapevo di non poter chiedere molto a me stesso, ho dovuto affrontare proprio questo problema negli ultimi 3 anni. È chiaro che non posso giocare allo stesso livello di prima. Per cui provo a fare solo del mio meglio. Certamente mi farebbe piacere giocare meglio, essere un pochino più competitivo. Ma soprattutto in tornei come questo, dove ci sono giocatori che giocano al livello di Ivan, è davvero difficile riuscirci. Per cui non mi aspetto molto, e, forse proprio per questo, non sono troppo frustrato. Due o tre anni fa sarebbe stato molto più difficile per me. E questo è anche il motivo per cui ho deciso di smettere. Perché se oggi avessi deciso di tentare di tornare ai vertici e mi trovassi a fronteggiare questa situazione, sarebbe davvero dura.

Q: Non ti spaventa l’idea che a Parigi dovrai giocare al meglio dei 5 sets?
GK: Un pochino. Ma ho parzialmente recuperato il ritmo e la condizione fisica negli ultimi due mesi che ho giocato. Inoltre ho giocato in Brasile la scorsa settimana e sono arrivato qui la notte di Sabato. Ho fatto un pò le corse…Cosa non buona per il mio corpo, ma che, al tempo stesso, mi permette di acquisire maggiore resistenza. Quindi credo che sarà dura, ma non penso che ci saranno dei grossi problemi agli Open di Francia. Per me la cosa più difficile adesso è produrre una migliore performance, correre più veloce e fare quelle cose che devi fare in campo. La scorsa settimana ho giocato 2 ore e mi sono sentito abbastanza bene. Quindi credo che non ci dovrebbero essere grossi problemi.

Q: Credi che lo sforzo crescente di giocare sulla terra, sui campi duri, sull’erba sia stato dannoso per il tuo corpo e che sia il motivo per cui ci sono sempre più infortuni nel tennis? Tu sei il giocatore n. 1 che ha dovuto interrompere la sua carriera proprio per questo.
GK: Credo che lo sport praticato in continuo spinga i limiti sempre più in là. Non è salutare come allenarsi due volte alla settimana, per mantenersi in forma, è piuttosto come sottoporre il tuo corpo a uno stress ogni giorno. Ma non credo che ci siano grosse differenze se si gioca sola su una superficie, per esempio sulla terra. Credo che ognuno debba stare attento e allenarsi in maniera differente per essere preparato al meglio per affrontare diverse superfici. Ma alla fine si tratta sempre della tua decisione. Puoi giocare 12 tornei, 15, 20. Nessuno deve per forza giocare così tanto. Ma nel circuito adesso è davvero difficile e i giocatori devono lavorare molto per prepararsi al meglio. Alla fine, credo che troppo sport porti gli atleti a contrarre degli infortuni.

Q: Ti dispiace di ritirarti o sei contento di chiudere così la tua carriera?
GK: Adesso sono molto felice (sorride).

Q. Pensi che sarebbe meglio non giocare in questi ultimi 3 tornei piuttosto che perdere malamente e rovinare la tua immagine?
GK: No, credo che l’immagine sia che cosa fai in campo, cosa senti per il gioco. Non è davvero vincere o perdere un incontro. Ci sono stati vincitori di Grand Slams di cui nessuno si ricorda o parla più. E ci sono giocatori che hanno perso 20 volte di fila che tutti ricordano perché avevano grande passione per il gioco. Credo che sia una decisione molto personale. Ti devi sentire a posto con te stesso, sicuro di quello che fai. Io sono molto stanco. Gli ultimi tre anni sono stati una lotta, e so di avere fatto del mio meglio. Ho provato in tutti i modi a essere ancora competitivo, e adesso sono assolutamente certo che non sono più in grado di giocare come vorrei. Così penso che ci sia sempre un’occasione di giocare ancora una volta, di provare questi sentimenti, di avere il pubblico che viene a vedermi giocare per un pò. Non solo durante gli incontri, ma vengono anche agli allenamenti, per vedermi da più vicino, rispettano il gioco. Non credo che sia divertente o buono. Finisco, faccio i bagagli, vado a casa, nessuno sa se continuo a giocare oppure no. Farò in modo che questa sia la fine, una volta per tutte. Avrò tempo per me, le persone, e sono sicuro che questo mi andrà bene. Sarà una esperienza importante. Per il resto, proverò ad apprezzare sempre più e credere di avere fatto la decisione giusta. Non sempre si è nel giusto ma bisogna essere sicuri di averci pensato su abbastanza per prendere la decisione giusta. Fino adesso per me è stato entusiasmante, anche in un giorno come oggi, quando non ho avuto nessuna possibilità in campo. Una volta che mi sarò ritirato e mi guarderò indietro, sarà molto importante e speciale per me sapere che ho fatto le cose che volevo fare.


3 Commenti a “Interviste Montecarlo 2008”

  1. federov10 scrive:

    magico guga. thank you

  2. lallo scrive:

    Grandissimo Guga. Uno che fisicamente è sempre stato normale (e non un replicante) dando l’idea di essere uno dei pochissimi che andava in campo senza troppi additivi in corpo. Inoltre un grande personaggio.
    CONGRATULAZIONI ALLA FIT PER NON AVERGLI DATO UNA WILD CARD PER IL FORO ennesimo esempio di una mancanza di cultura di questo sport.

  3. Agostino scrive:

    Dopo la partita di ieri non so se concordare con Lallo. Forse meglio guardare al futuro, no? Ed in proposito ricordo piuttosto le due wild card date a metà degli anni ‘90 a due giovani emergenti semi-sconosciuti (e quindi giù critiche agli organizzatori…). Si chiamavano Marcelo Rios e Mark Philippoussis.
    Oggi le wild card le darei a Gulbis o ad Harrison o a Nishikori…

Scrivi un commento