International Press Clippings

Author mug

A cura di Michele Fimiani, Monique Filippella, Luca Labadini e Andrea Nizzero

e con la collaborazione di Paolo Palma, Luigi Ansaloni, Alessandro Ferretti, Margherita Polacci, Francesca Terranova ed Enzo Cherici (clicca qui per leggere la lista completa di tutti i traduttori)

Update 7 May
Aggiornato il 7 Maggio

Today you can read about (oggi nella rassegna internazionale):

- The Evans Report: Federer Drops Defeat On Nemesis Cañas, Richard Evans, Tennis Week
- Andy Murray angry with Juan Martin Del Potro, Mark Hodgkinson, Telegraph
- Friendly fire much better for Murray, Alix Ramsay, Daily Express
- The Evans Report: Roddick Sinks Fish; Mercedes Offers Rome Sponsorship, Richard Evans, Tennis Week
- Navratilova was resolutely fearless for over three decades on tour, Greg Garber,

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The Evans Report: Federer Drops Defeat On Nemesis Cañas, Richard Evans, Tennis Week

Drop shotting more than usual, Roger Federer swept into the third round of this ATP Masters Series event at the Foro Italico with a 6-3, 6-3 victory over Guillermo Cañas — the powerful Argentine who has given Federer considerable problems in the past.
Last year Cañas shocked the World No. 1 with back to back victories over him at Indian Wells and Miami. But since then Federer managed to close the gap in the career win/loss column by beating Cañas indoors in Madrid. It now stands at three wins apiece.
Today, in the Roman sunshine, Federer heeded the advice of his Swiss Davis Cup captain, Severin Luthi and tried using the drop shot as much as possible against a player who likes to hang back behind the baseline.
“Severin watched his match yesterday and he saw that it worked very well against him,” said Federer afterwards. “So I tried one and it worked and I tried two, so I said, OK, I’ll do a few more and it worked even better. It’s something you go with the momentum. Not every players gives you the opportunity to do it but he definitely does.”
Federer also punished Cañas with some flowing forehand winners and was, understandably, in one of his most relaxed moods in press conference.

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Andy Murray angry with Juan Martin Del Potro, Mark Hodgkinson, Telegraph

Mamma mia, an opponent caused offence at the Foro Italico by bringing Andy Murray’s mother into their changeover trash-talking. Murray said he never sets out to be antagonistic, and is not overly concerned if opponents make personal remarks about him. He will, however, react if he believes that they are insulting his mother Judy.
Murray saw metaphorical red on the red courts of the Rome Masters after Argentina’s Juan Martin Del Potro made a jibe about Judy during their lively opening-round match late on Monday night, a contest that the Briton won after the gangly 19-year-old qualifier retired in the final set because of back pain.
The soundtrack on television recordings indicated that the flare-up began during a change of ends in the second set, after Murray raised the issue of why Del Potro had not said sorry after drilling a ball towards his head. Murray has known Del Potro since their junior days, and they have since chatted on the internet, and so he expected an apology. But Del Potro responded by snapping that Murray and his mother had not changed, and were “always the same”.

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Friendly fire much better for Murray, Alix Ramsay, Daily Express

AT least Andy Murray’s next match at the Rome Masters promises to be a cheerier affair than his opening-round tie.
British No1 Murray will play Stanislas Wawrinka today and, given that ‘Stan’ is one of his best friends, there is little chance the Swiss will dare to rile him with barbed asides about his mother.
When Juan Martin Del Potro tried that trick on Monday night, taking a sideswipe at Judy, who was sitting at the back of the court, it backfired.
Furious and focused, Murray started to play better and only a back injury and swift exit saved Del Potro from the full force of Murray’s wrath.
This time should be different and, with two wins over Wawrinka already under his belt this year, Murray is looking forward to the match-up.
Those wins, though, were on a hard court. On clay, Murray is still finding his feet, while Wawrinka reached the semi-finals in Barcelona last week.

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The Evans Report: Roddick Sinks Fish; Mercedes Offers Rome Sponsorship , Richard Evans, Tennis Week

Mercedes may be leaving the ATP tour as official sponsor at the end of the year but the ATP Masters 1000 Roma — as the tournament will be called in 2009 — doesn’t have to worry about that.
Speaking at the launch of a new book by the well known Italian journalist Ubaldo Scanagatta, Marco Ruiz, Events Director for Mercedes in Italy, ensured the large gathering of local media that his company would be happy to continue their association with this historic tournament if the ATP do not find an overall automobile sponsor to take over the wheel from the German giant.
“We are ready to continue our sponsorship here on a local basis,” said Ruiz. This will come as interesting news to the other Masters Series tournament directors, many of whom, I understand, are quietly hoping that the ATP do not find a replacement for Mercedes because many feel they could make a better deal for themselves by going alone — at least as finding a car company is concerned.
Ruiz was speaking in the smart Mercedes hospitality suite that backs on to the re-configurated Centre Court where Andy Roddick, fresh from lugging furniture around at his new home, moved his old pal Mardy Fish out of his path in his first match here at the much changed Foro Italico. As Roddick had beaten Fish in their previous seven meetings (Mardy’s only success came in their first encounter at Delray Beach back in 2003) this 6-1, 6-4 win hardly came as a surprise even though it was their first ever meeting on European clay. Fish, overwhelmed in the first set, hit a few stinging forehands at the start of the second but then the accuracy on the shot deserted him completely and he was spraying the ball all over the place by the end.

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Navratilova was resolutely fearless for over three decades on tour, Greg Garber,

It’s only 7 a.m., Mountain Time, but Martina Navratilova — sitting in bed with Tuli, a wrinkly Rhodesian ridgeback, and Grace, a Japanese Chin — is already planning her day in Aspen, Colo.
“There’s fresh snow and I’m going to hit the bumps, friendly bumps on Aspen Mountain,” she said a few weeks ago, with an unnerving enthusiasm. “I’ll ski for a couple of hours, then go play hockey. I play intermediate pickup games, scrimmages, really. That’s my idea of heaven, a perfect day.
“By two o’clock, I’ll be completely done.”
This is understandable, of course. For those of you scoring at home, Navratilova is now 51 years old. When she turned 50 she was introduced as the health and fitness ambassador to the AARP’s 39 million members. Clearly, advanced age hasn’t prevented her from continuing to crash her way to the net.[…]
When you add up her professional singles titles (a record 167), her doubles crowns (another record at 177) and mixed-doubles championships (10), the total is a staggering 354 (see chart). That’s nearly double Billie Jean King’s second-place total of 179 titles. For the record, John McEnroe (156) is the leading man.
“Obviously, she played in an era when singles and doubles and mixed were part of a great champion’s résumé,” said Pam Shriver, Navratilova’s doubles partner for a decade. “To me, total titles carries a lot of weight. It’s one of the most impressive numbers in tennis and it will never be touched again.”

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Update 4 May
Aggiornato il 4 Maggio

Today you can read about (oggi nella rassegna internazionale):

- Spheres of influence, Peter Bodo, (Sfere di influenza)
- Jankovic has been upstaged this season by fellow Serbs, Ravi Ubha, Espn (La Jankovic superata in questa stagione dai colleghi serbi)
- Dr. Nick: Bollettieri To Receive Doctorate , Tennis Week (Il Dott. Nick : Bollettieri riceve il dottorato)
- Old School:El Aynaoui reaches first semifinal in five year, Tennis Week (Vecchia scuola:El Aynaoui raggiunge la sua prima semifinale in cinque anni)
- Stosur in encouraging return to tournament play, Linda Pearce, The Age (La Stosur e un incoraggiante ritorno ai tornei giocati)

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Spheres of influence, Peter Bodo,

It’s funny but we’re not accustomed to Rafael Nadal making controversial statements, and we’re even less accustomed to Nadal being overtly critical. That’s why this Reuters piece , in which Nadal is outspoken about the rigors of the clay-court tour, caught my eye. Here’s the money quote from Nadal: “These people are destroying Europe and Europe used to be the foundation of the tour.”
A few things struck me about that comment. First, I was startled by the language used by Nadal. Despite his formidable abilities as “destroyer” himself, especially at this time of year, it’s still jarring to hear him use that verb. Second, was his use of that always vaguely contemptuous term, “these people” (as your mother used to say of the crude Honeycutts: “We don’t mix with those people. . .). Of course, the literal accuracy of the quote is questionable (I find it hard to imagine that Nadal would choose a word as precise “foundation” when speaking English, and I don’t think he’s familiar enough with English to use “these people” in the way I describe). Perhaps the comment was translated from the Spanish. Perhaps it was sexed up in an effort at clarity - or sensation.
Last and most important, I think Nadal’s observation is wildly inaccurate . The U.S. and England were the foundation of the tour - at least they were if we’re using “tour” in the most broadly accepted sense. About 30 years ago (give or take), pro-tour tennis was still a novelty of sorts in Europe, despite the strong local tennis traditions that existed in many nations. Spain was completely off the radar as a nation with “tour” events (and players). The Italian Open was a strange, makeshift event at which the skeletal, temporary bleachers vied with those giant marble statues in the Foro Italico for the attention of a visitor’s eyes. The French Open was considered the biggest of the European clay court events, which meant that it still wasn’t big enough to keep top players, including dominant champs Jimmy Connors and Chris Evert, from blowing it off to play - World Team Tennis.
This was not entirely a matter of greedy players going for the easy money, either. They opted for the easy money because the French Open (along with the Australian major) wasn’t considered a “must play” event. It was clearly overshadowed by Wimbledon and the US Open.
Of course, Nadal could be forgiven an insufficient grasp of tennis history. Today, European and South American players dominate the tour about the same way the U.S. and Australia once did. And the rehabilitation of the Italian and French Opens, along with the rise of Spanish tennis and the continued prestige of Monte Carlo, have transformed the geopolitics of tennis.
Today, Europe and the U.S. are roughly equal in terms of the number of significant events they host.
The real conflict for the near future seems to be between the US and Europe, with a bone thrown to the emerging markets that ought to be, but aren’t really, under Australian influence. Think about it: what’s the major flash point in today’s game in general? It’s where the hard courts meet the clay, with hard courts symbolizing American influence and power, and clay the growing force of Europe.
Despite the terrific job done by the Australian Open, nobody does tennis like the US and Europe.
I’ve said in the past that anyone who would greet the downfall of American tennis with a rush of schadenfreude ought to be careful about what he wishes for. Because the wild card in this battle is the sheer heft and persuasive power of the US. Everything we know about culture, especially pop culture, suggests that if something goes out of style in American, it goes out of style everywhere. American notions, tastes, and habits have been that pervasive. Of course, that might change; the question is whether or not we’ve reached that tipping point. Europeans must be asking themselves, nervously, if that’s the case.
I almost wish that Nadal’s characterization of the tour’s “foundation” would be accurate, but reason we’re in our current bind is because it is not.

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Sfere di influenza

E’ curioso, ma non siamo abituati a sentire dichiarazioni forti da parte di Nadal, e ancora meno se sono cosi’ velate di polemica. E’ per questo motivo che le sue dichiarazioni riportate dalla Reuters, mi hanno cosi’ colpito. Questa la frase piu’ emblematica del discorso di Rafa: “ Questa gente sta distruggendo l’ Europa e l’ Europa era il fondamento su cui si basava il tour “. Per prima cosa, il tono del linguaggio usato da Rafa mi ha sorpreso. Nonostante si possa considerare lui stesso un “ distruttore “, soprattutto sui campi in terra, averlo sentito usare questa parola mi ha fatto riflettere. La seconda cosa e’ l’uso di quella definizione “ questa gente “. La veridicita’ della traduzione ovviamente e’ tutta da verificare, tenendo conto che Nadal non dispone della padronanza totale della lingua inglese e che l’intervista proviene dalla stampa spagnola. L’ultima cosa ma la piu’ importante: trovo che l’osservazione di Nadal sia davvero imprecisa. Sono gli Stati Uniti e la stessa Inghilterra ad essere il “ fondamento “ del circuito Atp. Fino a 30 anni fa , il tennis professionistico era un fenomeno relativamente nuovo in Europa, nonostante le tradizioni locali. Lo stesso Roland Garros veniva spesso snobbato dai top players americani, perche’ semplicemente considerato il piu’ importante…d’ Europa, ma non una tappa irrinunciabile. Naturalmente a Nadal puo’ essere perdonata qualche lacuna nella conoscenza della storia di questo sport, e dobbiamo riconoscergli il fatto che la geopolitica del tennis oggi e’ cambiata, con i sudamericani e gli europei che dominano il circuito. Credo tuttavia che bisogna stare molto attenti prima di decidere di penalizzare il mercato americano, perche’ la storia insegna che quando qualcosa va fuori moda qui, rischia di diventare fuori moda ovunque. La vera disputa in futuro sara’ proprio tra Usa e Europa. Nonostante i grandi progressi compiuti dagli Australian Open, in nessun altro posto il tennis e’ così popolare. Bisognera’ valutare in futuro quale fra le due superpotenze riuscira’ a fare fuori l’altra. Vorrei quasi augurarmi che la visione di Nadal su questa vicenda sia quella piu’ giusta, ma il fatto che se ne discuta tanto mi induce a pensare che non lo sia.

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Jankovic has been upstaged this season by fellow Serbs, Ravi Ubha, Espn

The tennis season is already more than one-third done, and who would have thought Roger Federer and Justine Henin would have three minor titles between them? Federer’s battle with mononucleosis essentially explains why his campaign has gone the way it has and he is showing signs of a revival, but Henin’s dip is harder to explain.
Here’s a look at a few players who have noticeably underachieved so far in 2008.
Richard Gasquet:
We all know about his second-round withdrawal at the U.S. Open last August due to a sore throat, but missing the crunch part of France’s Davis Cup quarterfinal against the United States because of blisters raised more eyebrows, including those of Christian Bimes, head of the French Tennis Federation.
“His mental side can be very strong, but maybe to be like a top player, he needs to be more consistent all during the year,” said countryman Cedric Pioline, a retired two-time Grand Slam finalist.
Jelena Jankovic: At this time a year ago, the bubbly Jankovic was favored to become Serbia’s first Grand Slam singles winner.
As consistent as she is, the big ones still elude the 23-year-old — a three-set loss to Williams in the Miami finale wasn’t as close as the score suggested.
Jankovic’s two-handed backhand, court coverage and never-say-die attitude are weapons. Then there’s the rest.

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La Jankovic superata in questa stagione dai colleghi serbi

La stagione tennistica è ormai giunta ad un terzo,e chi avrebbe mai pensato che Roger Federer e Justine Henin avrebbero avuto tra tutti e due tre titoli in meno rispetto allo scorso anno? La battaglia di Federer con la mononucleosi può spiegare l’andazzo e comunque adesso sta dando segni di ripresa,ma il calo della Henin è difficile da spiegare.
Esaminiamo dei giocatori che sono sotto le attese fin qui nel 2008.
Richard Gasquet:conosciamo tutti la storia del ritiro lo scorso Agosto agli U.S. Open dovuto ad un mal di gola,alla quale si è aggiunta la difficile situazione venutasi a creare in Coppa Davis contro gli Stati Uniti,in cui rifiutò di giocare a causa di una vescica e che ha sollevato polemiche,incluse quelle di Christian Bimes,capo della Federazione di Tennis francese.
“Dal punto di vista mentale può essere molto forte,ma forse per essere un top-player ha bisogno di più costanza durante tutta la stagione”,ha affermato Cedric Pioline,che a sua volta si è ritirato due volte in una finale del Grande Slam.
Jelena Jankovic: A questo punto un anno fa,la spumeggiante Jankovic era la favorita a diventare la prima Serba a vincere un titolo del Grande Slam.
Costante com’è,non sembra neanche abbia appena ventitre anni,ha persp in tre set dalla Williams nella finale di Miami e non è stata un apartita equilibrada come suggerirebbe lo score.
Rovescio a due mani,copertura del campo e lottatrice sono le sue armi migliori. Poi viene il resto.

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Dr. Nick: Bollettieri To Receive Doctorate , Tennis Week

Nick Bollettieri will trade his shorts and shades for a cap and gown this month. The legendary coach will earn a new title in New York: Doctor.
Bollettieri will be honored at the New York College of Health Professions graduation ceremony on Sunday, May 18 with an Honorary Doctorate in Humane Letters. During the ceremony Bollettieri will also serve as Commencement Speaker to over one thousand attendees at the College’s Commencement ceremony.
In 1978, he founded the Nick Bollettieri Tennis Academy (NBTA) in Bradenton, Florida. The NBTA was the first full-time tennis boarding school to combine intense training on the court with a custom-designed academic curriculum. Bollettieri has coached nine players who held the No. 1 ranking — Andre Agassi, Boris Becker, Jim Courier, Martina Hingis, Marcelo Rios, Monica Seles, Maria Sharapova and Venus and Serena Williams.
In 1987, the Pelham, N.Y. native expanded his vision when he joined forces with IMG, the sports and entertainment conglomerate, to turn the Tennis Academy into a multi-sport training facility, now known as IMG Academies. Located on over 300 acres, the campus at IMG Academies is one of the nation’s best known and most prestigious training ground of champions.
In addition to motivating those students who spend time at the Academy, Bollettieri also travels the globe promoting physical fitness and sharing his experiences and insights with young and old.
After being an entrepreneur Lisa began a career at New York College of Health Professions, a leading College of Holistic Health in the world, which offers undergraduate and graduate degrees. She soon became one of the youngest College Presidents in the United States and led the College to national institutional accreditation.
Under Pamintuan’s leadership, New York College of Health Professions has accumulated a large multimillion dollar surplus at a time when other institutions of its kind are in financial trouble and closing. The College is currently expanding into many new areas and is working on wellness products and centers with some of the largest companies in the world.
“It is an honor for me to give something back to a person who not only taught me championship on the court, but how to win in the world by always striving for excellence,” Pamintuan said. “Training champions is one thing, but making an impact on individuals is the highest reward. To see the success of students such as Lisa is what it is all about,” Nick countered. “I look forward to sharing a few words of wisdom with the graduating class.”
The 2008 commencement ceremony will take place at 11 a.m. on Sunday, May 18 in the Grand Ballroom of the Melville Marriott, Long Island, 1350 Old Walt Whitman Road, Melville, NY.

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Il Dott. Nick : Bollettieri riceve il dottorato

Per una volta Nick Bollettieri dovra’ rinunciare al suo consueto cappellino e ai mitici occhiali da sole a scapito di un vestito elegante. Il leggendario coach questo mese verra’ infatti insignito di una nuova carica: Dottore. Il celeberrimo Nick ricevera’ il prestigioso riconoscimento durante la cerimonia che si terra’ il prossimo 18 Maggio nella sede del New York College of Health Professions. Nel corso della serata Bollettieri terra’ anche un mini seminario a beneficio degli studenti della stessa scuola, si attendono piu’ di mille ragazzi. Nel 1978 , a Bradenton, Florida, nacque la Nick Bollettieri Tennis Academy (NBTA), che divenne ben presto la prima accademia tennistica a tempo pieno che seppe coniugare l’attivita’ agonistica con quella scolastica. Durante la sua gloriosa carriera, Bollettieri ha allenato e formato ben nove giocatori che poi sarebbero diventati numero uno al mondo: Andre Agassi, Boris Becker, Jim Courier, Martina Hingis, Marcelo Rios, Monica Seles, Maria Sharapova e Venus e Serena Williams. Nel 1987 giunse la fondamentale e strategica decisione di unire la forze con la IMG, azienda leader nello sport e nell’intrattenimento, che permise all’Accademia di trasformarsi in un attrezzatissimo centro multi sportivo , conosciuto oggi col nome di Img Academies. Con un estensione di oltre 300 acri, il campus della Img e’ oggi unanimemente considerato uno dei centri sportivi piu’ prestigiosi in tutto il paese. Oltre ad essere un grande motivatore per i propri studenti, Bollettieri e’ costantemente in viaggio per il mondo a promuovere il proprio credo riguardo l’attivita’ fisica e a scambiare le proprie esperienze con altri esponenti del settore, giovani e meno giovani. “ Allenare i campioni e’ un conto, ma sapere di essere stato di aiuto a una persona e ricevere il riconoscimento dai miei studenti e’ il piu’ grande premio che potessi aspettarmi “, dichiara un ‘emozionato Nick.

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Old School:El Aynaoui reaches first semifinal in five year, Tennis Week

At the age of 36, qualifier Younes El Aynaoui is the oldest man in the Munich draw and the 295th-ranked Moroccan accelerated the aging process of 19-year-old Juan Martin Del Potro today.
El Aynaoui advanced to his first ATP semifinal since the 2003 Madrid when he beat Jonas Bjorkman, Robby Ginepri and Sebastien Grosjean in succession before losing to Nicolas Massu, 5-7, 4-6. He is the oldest semifinalist on the ATP Tour since Hall of Famer Jimmy Connors was a semifinalist in San Francisco in 1993 at the age of 40 years and five months.
He will play Fernando Gonzalez for a place in Sunday’s final. The second seeded Gonzalez scored a 6-3, 7-5, win over wild card Marat Safin. It was Gonzalez’s fifth straight win over Safin in seven career meetings between them.
Gonzalez and El Aynaoui — who both own big forehands — will face off for the first time.

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Vecchia scuola:El Aynaoui raggiunge la sua prima semifinale in cinque anni

A 36 anni,il qualificato Younes El Aynaoui è il tennista più anziano del tabellone di Monaco e numero 295 del ranking,e oggi ha accelerato il processo d’invecchiamento del 19enne Juan Martin Del Potro. El Aynaoui raggiunge così la sua prima semifinale ATP da Madrid 2003 quando sconfisse Bjorkman,Ginepri e Grosjean in successione prima di perdere da Massu 5-7 4-6. E’ il semifinalista più vecchio del tour Atp da quando Jimmy Connors arrivò in semifinale a San Francisco nel 1993 a 40 anni e 5 mesi. Se la vedrà con Fernando Gonzalez per un posto in finale. Quest’ultimo ha vinto 6-3 7-5 contro Safin,per la quinta volta consecutiva contro il russo in 7 incontri.

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Stosur in encouraging return to tournament play, Linda Pearce, The Age

SAM Stosur has ended eight frustrating months on the sidelines, celebrating her tournament return with a semi-final appearance at a Challenger event in the US and planning to activate her protected WTA ranking at this month’s Italian Open.
With Casey Dellacqua now the sole Australian woman among the WTA’s top 100, Stosur’s comeback from the twin terrors of viral meningitis and Lyme’s disease is a welcome development ahead of the grand slam tournaments in Paris and London over the next two months.
Having peaked at No. 27 at the start of last year, Stosur has dropped to 151st, and at times during her long lay-off was so debilitated it was a struggle even to walk around a supermarket. She was unable to compete between the US Open and last week’s $80,000 second-tier tournament in Alabama, where she reached the last four with wins against Brenda Schultz-McCarthy, Angela Haynes and second seed Julie Ditty.
The talented Queenslander is able to use her protected ranking of 37th for eight tournaments over the next 12 months, and will also be eligible for the Beijing Olympics, although her best medal prospects may be in doubles, where she was once ranked No. 1.
Meanwhile, as the Australian Open prepares for its debut night women’s final in 2009, the All England club has reiterated its commitment to “fundamentally maintain (Wimbledon as) the outdoor summer event it has always been”, despite the expected readiness of its new retractable roof for next year’s grasscourt championship.
All England chief executive Ian Ritchie said the roof was intended to “guarantee play, rather than extend it”, and also announced a 4.7% increase in total prizemoney — up 7.1% to A$1,580,000 for each singles winner — and more centre-court seats for 2008, up 1200 to 15,000.
There are no plans to add an extra day to the program, either by programming matches on the middle Sunday — traditionally a rest day, but last year one of the few untouched by rain during the wettest Wimbledon in 25 years — or by starting 24 hours earlier as the French Open has done and the Australian is considering.

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La Stosur e un’ incoraggiante ritorno ai tornei giocati

Sam Stosur ha messo finalmente la parola fine a otto frustranti mesi passati ad osservare il tennis giocato. Una semifinale raggiunta a un challenger americano e l’aver potuto beneficiare della classifica protetta fanno ben sperare in vista del suo prossimo torneo Wta , quello di Roma. Per il tennis femminile australiano, che puo’ vantare la sola Casey Dellacqua fra le prime cento del ranking, si tratta di un’ottima notizia. Dopo aver raggiunto la 27 esima posizione lo scorso anno, la Stosur ha purtroppo dovuto fare i conti con una fastidiosissima meningite, che le impediva non solo di poter svolgere attivita’ agonistica, ma addirittura di poter fare una passeggiata per negozi. Dopo aver superato Brenda Schultz-McCarthy, Angela Haynes e Julie Ditty al challenger dell’ Alabama, puo’ guardare al futuro con ritrovato ottimismo. Intanto, mentre gli Australian Open del 2009 si preparano ad organizzare la finale femminile in sessione serale, i dirigenti del torneo di Wimbledon ci tengono a mantenere le tradizioni dell’evento inglese, come ribadisce il chief executive Ian Ritchie: “ Il tetto servira’ a garantire tennis giocato, non a modificare la programmazione, vogliamo che wimbledon mantenga il suo status di campionato del mondo su erba, all’aperto , come e’ sempre stato “

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Update 3 May
Aggiornato il 3 Maggio

Today you can read about (oggi nella rassegna internazionale):

- Nadal accuses ATP of ‘destroying’ European tennis , Jeremy Campbell, (Nadal accusa l’ATP di distruggere il tennis europeo)
- Monte Carlo a game of spot-the-ball , Tom Perrotta, (Montecarlo, un gioco “a trovare la pallina”)
- Underappreciated greatness , Justin Gimelstob (Una grandezza sottovalutata)
- It’s not always easy for Nadal, Tom Perrotta, (Non è sempre facile per Nadal)
- Roger Federer:”If the doctors had found out, they would have told me not to play”, James Mariner, (Roger Federer:”Se i dottori l’avessero scoperto, mi avrebbero detto di non giocare”)
- Nadal on course in Barca , (Nadal in corsa per il titolo a Barcellona)
- Barcelone: Nadal force 100, (Barcellona: Nadal a forza 100)
- ATP: Tsonga de retour à Rome, (ATP: Tsonga ritornerà a Roma)
- Munich: la résurrection de Marat Safin, (Monaco: la resurrezione di Marat Safin)
- Haas pausiert für unbestimmte zeit, (Haas si ferma per un tempo indeterminato)
- Chela no pudo con la dura misión de vencer a Nadal, Redaccion, LA NACION (Chela non riesce nella missione impossibile di battere Nadal)
- Medina alcanza en Fez su primera semifinal del año , Redaccion, (La Medina raggiunge a Fez la sua prima semifinale dell’anno)

Nadal accuses ATP of ‘destroying’ European tennis , Jeremy Campbell,

‘These people are destroying Europe and Europe used to be the foundation of the tour”.
Rafael Nadal has made a thinly veiled attack on the ruling body of men’s tennis, saying that the ATP’s crowded calendar is destroying the European game and endangering the longevity of players’ careers. Nadal, who next month will bid to win the French Open for the fourth consecutive time, said he had virtually given up hope of the situation changing for the better.
The ATP has made several changes to the calendar in 2008 to accommodate the Olympic games, meaning that Nadal will play four tournaments on clay in four weeks, with just a week off before the French Open. Three of those tournaments are Masters Series events, which automatically count towards a player’s ranking.
“These people are destroying Europe and Europe used to be the foundation of the tour,” said Nadal, who is currently in Spain defending his Barcelona Open title. “I think it’s completely impossible to play at one’s best level for all four tournaments - Monte Carlo, Barcelona, Rome and Hamburg. You just have to accept this situation, all the players will be the same, they will not be able to play at their high level for all four, I think it’s totally impossible.”
Nadal said tournaments would have to accept that more top players than usual were likely to suffer early defeats. “I think that when a player loses in the first round or pulls out - and they get criticised - the tournament should ring these people [the ATP] and tell them that it is their fault. I have some email conversations with these people but it is true that they end up doing what they like and I am getting tired of it all.”

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Nadal accusa l’ATP di distruggere il tennis europeo

“Questa gente sta distruggendo l’Europa e l’Europa rappresenta le fondamenta del tour”
Nadal ha attaccato apertamente l’organo che detta le regole del tennis maschile, dicendo che l’affollato calendario dell’ATP sta distruggendo questo gioco in Europa e sta mettendo a repentaglio la durata della carriera dei giocatori. Nadal ha ammesso di aver praticamente smesso di sperare che la situazione possa migliorare.
L’ATP ha apportato molte modifiche al calendario nel 2008 in vista dei Giochi Olimpici, col risultato che Nadal si ritrova a giocare quattro tornei su terra in quattro settimane, con appena una settimana di riposo prima del Roland Garros. E tre di questi tornei sono dei Master Series, importantissimi per il ranking.
“Questa gente sta distruggendo l’Europa e l’Europa rappresenta le fondamenta del tour”, ha detto Nadal dal torneo di Barcellona, “penso sia totalmente impossibile per chiunque giocare al meglio per tutti e quattro questi tornei - Monte Carlo, Barcellona, Roma e Amburgo. Eppure non possiamo far altro che accettare questa situazione, che è la stessa per tutti i giocatori”.
“Penso che quando un giocatore perde al primo turno o si ritira, e viene criticato, gli organizzatori dei tornei farebbero meglio a fare uno squillo all’ATP e dirgli che è colpa loro. Ho avuto qualche conversazione tramite e-mail con questa gente, ma alla fine fanno ciò che gli pare, e io comincio ad essere stanco di questa stuazione”.

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Monte Carlo a game of spot-the-ball , Tom Perrotta,

There was a lot to see in the world of tennis last week. Roger Federer shushed Novak Djokovic’s parents. Djokovic retired from his semifinal match against Federer, raising questions about his health and his attitude, concerns that seemed to be a thing of the past when he won his first major in Melbourne earlier in the year. And of course, Rafael Nadal won another clay court title, once again over Federer in an entertaining final.
It was a fine start to the clay season, but it could have been a lot better if I had seen one other thing: the ball. In my hours of watching the Monte Carlo Masters on the Tennis Channel and on Masters Series TV, the ATP’s online broadcasting operation, the only time I could see the most important object in the sport was on a replay of a superb shot. Otherwise, I witnessed two men swinging racquets, grunting, and sliding side to side in an attempt, for all I could tell, to swat flies. The quality of the viewing device made no difference. Whether on a traditional television (our office), a 19-inch flat screen computer monitor (home computer), or a modern flat screen television (according to a colleague), the ball was nowhere to be found in Monte Carlo.
The Tennis Channel received complaints from viewers and wasn’t happy with the images it received from what’s known as the “world feed” (the ATP’s television arm, not the Tennis Channel, produced the coverage and delivered it to broadcasting partners). Folks at Tennis Channel said the problem wasn’t caused by the production crew, which, they said, was an experienced and talented one, but by the infrastructure of the Monte Carlo event. The court is near the water and bathed in sunlight. The cameras are placed higher than Tennis Channel would like (the angle tends to flatten the ball). And since the signal is delivered in a European format, Tennis Channel must convert it to the U.S. standard (which can affect image quality). A power outage also interrupted the broadcast during the week, causing Tennis Channel to cut to other programming for about 15 minutes.
“It’s a very difficult place to shoot,” said Larry Meyers, the Tennis Channel’s senior vice president of production and executive producer. “The odds are stacked against you a little bit at that tournament.”
Meyers and a Tennis Channel spokesman, Eric Abner, said no one was pleased with quality of the broadcast and that they hoped to correct it for next season (lowering the camera ought to help, Meyers said). They also said the same problems should not arise at the Rome and Hamburg Masters, where it’s easier to produce a high-quality image.

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Montecarlo, un gioco “a trovare la pallina”

C’è stato molto da vedere nel mondo del tennis la scorsa settimana. Federer ha zittito i genitori di Djokovic. Djokovic si è ritirato in semifinale contro Federer, sollevando dubbi sulla sua salute e sul suo atteggiamento, facendo sembrare una cosa del passato il suo recente successo a Melbourne. E naturalmente Nadal ha vinto un altro torneo su terra, e ancora una volta su Federer, dopo una divertente finale.
E’ stato un bell’avvio della stagione su terra, ma sarebbe stato ancora meglio se fossi riuscito a vedere un’altra cosa: la palla. Nelle ore che ho passato a vedere il Master Series di Montecarlo, su Tennis Channel e Master Series TV, le uniche volte che sono riuscito a vedere l’oggetto più importante di questo sport è stato nel replay di qualche gran colpo. Per il resto, ho visto due uomini agitare la racchetta, grugnire e scivolare da un lato all’altro nel tentativo, per quanto ne so, di schiacciare qualche mosca. E non dipendeva dal mezzo con cui seguivo l’evento: sia su una normale tv, sia su un monitor da pc di 19 pollici, sia su una moderna tv con schermo piatto, non c’è stato modo di trovare la palla a Montecarlo.
Tennis Channel ha ricevuto lamentele dagli utenti e non è stato felice delle immagini che ha ricevuto dal settore tv dell’ATP, che ha prodotto la copertura dell’evento. Tennis channel ha fatto sapere che il tutto non è dipeso dallo staff della produzione, esperto e talentuoso, ma dalle infrastrutture del torneo di Montecarlo. Il campo è vicino all’acqua ed è invaso dalla luce del sole. Le telecamere sono posizionate più in alto del dovuto (l’angolo tende ad appiattire la palla). E il segnale europeo deve essere tramutato in quello americano, il che può peggiorare l’immagine.
“E’ un posto dove è difficile fare delle riprese”, ha detto il vice presidentee di Tennis Channel, assicurando che non si ripresenteranno gli stessi problemi da Roma ed Amburgo, dove è più facile fare delle riprese di alta qualità.

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Underappreciated greatness , Justin Gimelstob

As I write this, I’m 40,000 miles above ground hitching a ride on a private plane with tennis legend Pete Sampras. We’re headed to Boston, where he’ll be competing in the Outback Champions Series, and I’ll be covering the tournament for television. During the flight we discussed a variety of topics: politics, the NBA playoffs, life after tennis and family — but what really got my attention was when the subject turned to Rafael Nadal’s clay-court prowess and the upcoming French Open. Even though the Spaniard’s dominance on clay is universally acclaimed by the tennis world, it’s still remarkably underappreciated. “What Nadal has done on clay over the past three years is nothing short of remarkable,” Sampras said. “To be as dominant as he has been, winning 100 out of 101 matches! That’s one of the greatest achievements in the history of tennis, and I don’t feel like it is recognized to the extent it deserves. “The physical challenge is obvious, but the mental and emotional duress of preparing match in and match out is possibly greater. You can really tell how much he enjoys playing, and I think that’s a huge part in his success. I have a lot of respect for the effort he puts into not only every match, but also every point.”

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Una grandezza sottovalutata

Mentre scrivo, sono ad un’altezza di 40 miglia dal suolo e sto approfittando di un passaggio su un aereo privato insieme alla leggenda del tennis Pete Sampras. Siamo diretti a Boston, dove lui giocherà l’Outback Champions Series, e coprirà lo stesso torneo per la televisione. Durante il volo abbiamo discusso di un sacco di cose: politica, i playoffs della NBA, la vita dopo il ritiro dal tennis e la famiglia- ma ciò che ha realmente catturato la mia attenzione è stato quando abbiamo parlato delle capacità di Rafael Nadal come giocatore sulla terra e dei prossimi Open di Francia. Sebbene il dominio sul rosso da parte dello Spagnolo sia universalmente riconosciuto dal mondo tennistico, è tuttora fortemente poco apprezzato. “Ciò che Nadal ha fatto sulla terra negli ultimi 3 anni è semplicemente degno di grande nota” ha detto Sampras. ”Pensate, essere così dominante come lo è stato lui, con 100 vittorie su 101 incontri, questo è uno dei maggiori risultati della storia del tennis, e non credo che sia stato apprezzato fino in fondo come si dovrebbe. La sfida dal punto di vista fisico è qualcosa di ovvio, ma la forza mentale ed emotiva di preparare un match dopo l’altro è ancora maggiore. Si vede chiaramente che gli piace molto giocare, e credo che questo costituisca una grossa parte del suo successo. Ho molto rispetto per tutta la determinazione con cui gioca non solo ogni suo incontro, ma addirittura ogni punto”.

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It’s not always easy for Nadal , Tom Perrotta,

In sports, not much happens with over 99 percent certainty — not even the best NBA free-throw shooter comes close to that. But on clay, Rafael Nadal is the closest thing in the sporting world to a sure bet. Nadal’s victory over Feliciano Lopez in Barcelona Thursday was his 100th win in his last 101 clay-court matches dating back to April 2005. His 100-1 record also consists of three French Open wins, plus a record winning streak of 81 matches that was snapped by Roger Federer in the final of the Hamburg Masters last year. Here’s a rundown of the clay master’s five best performances on the surface he dominates like no one else in the history of men’s tennis.
As good as Nadal’s been on clay, he remains far behind the most dominant clay court player in tennis history: Chris Evert. Evert was 197-1 on clay from 1973 to 1981 despite skipping the French Open three times. Good luck, Nadal: 100 wins down, 97 more to go.

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Non è sempre facile per Nadal

Nello sport, non molto accade con oltre il 99% di probabilità - nemmeno il miglior tiratore di tiri liberi dell’NBA ci va vicino. Ma sulla terra battuta, Rafael Nadal è la scomessa più sicura del mondo dello sport. La vittoria di Nadal contro Feliciano Lopez di giovedì a Barcellona è stata la 100esima delle ultime sue 101 partite sulla terra battuta a partire dall’Aprile 2005. Il suo record di 100 a 1 contiene anche tre vittorie agli Open di Francia, più un record di 81 vittorie consecutive interrotte da Roger Federer nella scorsa finale di Amburgo. Questa è una sintesi delle cinque sue migliori prestazioni su questa superficie dove lui ha dominato come nessun altro nella storia maschile del tennis.
2005 - Finale di Roma […]
2005 - Finale del Roland Garros […]
2006 - Finale di Roma […]
2006 - Finale del Roland Garros […]
2007 - Semifinale di Roma […]
Per quanto Nadal possa essere bravo sulla terra battuta, rimane molto indietro rispetto alla giocatrice più dominante della storia del tennis: Chris Evert. la Evert vantava un record di 197 vittorie a 1 sulla terra dal 1973 al 1981 nonostante avesse saltato per tre volte gli Open di Francia. Buona fortuna, Nadal: 100 vittorie ci sono, ne mancano ancora 97.

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Roger Federer:”If the doctors had found out, they would have told me not to play”, James Mariner,

Federer insists that most of his problems this year have been down to illness. He fell sick before January’s Australian Open, but it was only the following month that doctors diagnosed mononucleosis (glandular fever). Despite suffering from an illness that drags most mortals down for weeks on end, he recovered in Melbourne from a five-set marathon against Janko Tipsarevic to beat two top players in Tomas Berdych and James Blake before losing to Djokovic.
“The first time I got sick [before Christmas] I didn’t think it was anything out of the ordinary,” Federer said. “The second time [before the Australian Open] I thought it was food poisoning. The third time I thought something was wrong. That was when the doctors told me I had mononucleosis, but they said that by then it was almost over.
“By the time they’d done one more test they said it was over already, so it was never really a case of me saying: ‘Oh my God, I’ve got mononucleosis’. It didn’t really scare me. It wasn’t as though I was in bed 24 hours a day for six weeks. I could play. That was what was so amazing. I was able to get up and play a five-setter against Tipsarevic at a time when apparently my mononucleosis was at its strongest.
“I hope I didn’t take any health risks, because if the doctors had found out then they would have told me not to play. It was over before it started for me. When I started practising again I was feeling slow and not too good, but a month later, when I caught up with my conditioning trainer in Miami, he said how different a person I was to when I was with him just before the tournament in Dubai.
“I know I can win the French Open. I know I have the game. I’m a natural on clay. And I’m very close to Pete’s record. It’s such an interesting time for me. I’m chasing Olympic gold, my sixth Wimbledon, my fifth US Open, my first French Open. If I win any of those I’ll be such a happy person. And I believe I can do it all.”

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Roger Federer:”Se i dottori l’avessero scoperto, mi avrebbero detto di non giocare”

Federer insiste nel dire che la maggior parte dei suoi problemi quest’anno sono stati causati dalla malattia. Si sentiva malato prima degli Australian Open in Gennaio, ma è stato solo il mese seguente che il dottore gli ha diagnosticato la mononucleosi. Nonostante le sofferenze causate dalla malattia che avrebbero steso la maggior parte dei mortali per settimane, lui ha recuperato da una maratona di cinque set contro Janko Tipsarevic per poi battere due top ten come Tomas Berdych e James Blake prima di perdere da Djokovic.
“La prima volta che mi sono sentito male (prima di Natale) ho pensato che fosse tutto nell’ordinario” - dice Federer - “La seconda volta (prima degli Australian Open) pensavo fosse un’intossicazione alimentare. La terza volta ho pensato che ci fosse qualcosa che non andava. Questo è stato quando i dottori mi hanno comunicato che avevo la mononucleosi, ma dissero anche che aveva già avuto il suo decorso.”
“Ma in quel momento i dottori avevano detto che la malattia era già alla fine, quindi non era il caso che io pensassi:’Oh mio Dio, ho la mononuclesosi!’. Non mi sono spaventato. Non era stato a letto 24 ore su 24 per sei settimane. Potevo giocare. E questa era la cosa straordinaria. Ero riuscito ad alzarmi e giocare una partita in 5 set contro Tipsarevic proprio mentre la mononucleosi era all’apice.”
“Spero di non aver preso nessun rischio, perchè se i dottori l’avessero scoperto mi avrebbero detto di non giocare. Era finita ancora prima di cominciare per me. Quando ho ricominciato ad allenarmi mi sentivo lento e non in buona forma, ma un mese più tardi, quando ho raggiunto il mio preparatore atletico a Miami, mi ha detto di che persona diversa ero quando mi sono allenato con lui prima del torneo di Dubai.”
“So che posso vincere il Roland Garros. So che ho il gioco per farlo. Mi sento naturale sulla terra. E sono molto vicino al record di Pete (Sampras n.d.r.). E’ davvero un momento interessante per me. Inseguo la medaglia d’oro olimpica, il mio sesto Wimbledon, il mio quinto Us Open, il mio primo Open di Francia. Se vincessi anche solo uno di questi sarei una persona felice. E io credo di poterci riuscire.”

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Nadal on course in Barca ,

Rafael Nadal continued his march towards the Barcelona title with a 6-4 6-2 quarter-final victory over Argentine Juan Ignacio Chela. The World number two - bidding to win the title for the fourth successive time, struggled early on in slipping behind 4-2 but roared back to clinch the match. Chela broke the Nadal serve to love to lead 4-2 but the match effectively hinged on an epic seventh game. Chela had five chances to extend his lead to 5-2 but Nadal at last found his form, taking his third break-point chance to get back on terms. He broke again two games later before serving out the set and after breaking the Argentine in the first game of the second set, it was all one-way traffic from there. The Spanish top seed has now won his last 101 of 102 matches on clay - his sole defeat to Roger Federer in last year’s Hamburg final.

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Nadal in corsa per il titolo a Barcellona

Rafael Nadal continua la sua progressione verso il titolo a Barcellona con una vittoria di 6-4, 6-2 sull’Argentino Juan Ignacio Chela nei quarti di finale del torneo. Il numero due del mondo-che punta a vincere il titolo per la quarta volta consecutiva- ha faticato all’inizio dell’incontro trovandosi in svantaggio 2 a 4, ma ha poi rimontato fino a chiudere con una vittoria. Chela ha strappato il servizio al suo avversario a zero e si è portato sul 4-2, ma la partita si è decisa al settimo, epico gioco. Chela ha avuto 5 possibilità di portarsi 5-2 ma Nadal alla fine ha trovato la sua forma, approfittando del suo terzo break-point per rientrare nel set. Nadal ha poi strappato nuovamente il servizio a Chela due giochi dopo e ha servito e fatto suo il primo set. Dopo un nuovo break nel primo gioco del secondo set, la partita è stata a senso unico. Il numero uno Spagnolo ha vinto 101 dei suoi 102 incontri su terra, e l’unica sconfitta gli è stata impartita da Roger Federer l’anno scorso nella finale di Amburgo.

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Barcelone: Nadal force 100,

Rafael Nadal vient de remporter son 100e match sur terre battue, pour 101 matches joués, depuis avril 2005 en se qualifiant pour les quarts de finale de Barcelone au détriment de son compatriote Feliciano Lopez (6-4, 6-3).
Le champion espagnol, 2e joueur mondial et triple tenant du titre à Barcelone, n’a été battu qu’une fois depuis trois ans sur sa surface favorite, en finale du tournoi de Hambourg par son grand rival le Suisse Roger Federer en mai 2007. Hormis cette “contre-performance”, Nadal a gagné tous ses matches sur terre depuis le 1er tour à Monte-Carlo en avril 2005, empochant au passage trois titres à Roland-Garros, autant à Barcelone et Rome. Il a signé son quatrième succès d’affilée à Monte-Carlo la semaine dernière. “Je suis content d’être en quarts de finale à Barcelone, je ne pense pas aux victoires”, a déclaré Nadal, qui affrontera l’Argentin Juan Ignacio Chela vendredi.

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Barcellona: Nadal a forza 100

Rafael Nadal ha vinto il suo 100° match su terra battuta, su 101 disputati dall’aprile del 2005, qualificandosi per i quarti di finale del torneo di Barcellona a discapito del connazionale Feliciano Lopez (6-4, 6-3).
Il fuoriclasse spagnolo, secondo giocatore al mondo e triplo campione in carica nella città spagnola, è stato battuto solamente una volta in tre anni sulla sua superficie preferita: in finale del torneo di Amburgo a maggio del 2007, dal suo gran rivale, lo svizzero Roger Federer. Escludendo questa sconfitta, Nadal ha vinto tutti i suoi match su terra dal 1° turno del torneo di Montecarlo nel lontano aprile del 2005, conquistando nel frattempo tre titoli a Roland Garros, a Barcellona ed a Roma. LA settimana scorsa ha vinto per la quarta volta nel Principato di Monaco. “Sono contento di essere ai quarti qui a Barcellona, non penso alle mie vittorie”, ha dichiarato Nadal, che affronterà l’argentino Juan Ignacio Chela venerdì.

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ATP: Tsonga de retour à Rome,

Forfait cette semaine au tournoi de Munich, Jo-Wilfried Tsonga devrait effectuer sa rentrée lors du Masters Series de Rome (5-11 mai). «Je jouerai à Rome, déclare-t-il ce vendredi dans L’Équipe. Dans ma tête, c’est cent pour cent sûr. Je pars là-bas samedi, tout est calé.» Le finaliste de l’Open d’Australie sort d’une blessure au genou droit, découverte à quelques heures du quart de finale de Coupe Davis États-Unis-France, et n’a plus rejoué depuis le 31 mars.

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ATP: Tsonga ritornerà a Roma

Jo-Wilfried Tsonga è forfait per il torno di Monaco di Baviera, ma dovrebbe tornare a giocare al Masters Series di Roma (5-11 maggio). “Sarò presente a Roma - ha dichiarato venerdì al giornale “L’Equipe” - è sicuro al cento per cento. Partirò sabato, tutto è già deciso.” Il finalista dei recenti Open d’Australia ha appena recuperato da un’infortunio al ginocchio destro, che non gli ha permesso di scendere in campo nei quarti di Coppa Davis contro gli Stati Uniti, e non gioca dal 31 marzo.

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Munich: la résurrection de Marat Safin,

Marat Safin se qualifie pour la première fois depuis 9 mois pour les quarts de finale d’un tournoi ATP. Le Russe est à deux marches de la finale du tournoi de Munich !
Retombé à la 84e place du classement ATP, l’ancien n°1 mondial ne fait plus peur à personne. Jeudi, Marat Safin a toutefois disposé de l’Allemand Michael Berrer (65e mondial) pour valider sa qualification pour les quarts de finale du tournoi de Munich. Le Russe, invité du tournoi au vu de sa réputation et de son passé, a du lutté puisqu’il s’impose en deux heures et 40 minutes (7-6 [4], 6-7[5], 6-3). Safin aura fort à faire au prochain tour face à la tête de série n°2 du tournoi, le Chilien Fernando Gonzalez, qui est venu à bout du Belge Kristof Vliegen (1-6, 7-5, 6-3).
Marat Safin, 28 ans, n’avait plus atteint les quarts de finale depuis août 2007 à Washington, où il s’était incliné face au Français Gaël Monfils. Sa dernière victoire en tournoi remonte à 2006 et un succès à Moscou.

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Monaco: la resurrezione di Marat Safin

Marat Safin si è qualificato per la prima volta dopo 9 mesi, per i quarti di finale di un torneo ATP. Il russo è a due match dalla finale del torneo di Monaco di Baviera!
Caduto fino alla 84a posizione nel ranking ATP, l’ex numero 1 mondiale non fa più paura a nessuno. Giovedì, Marat Safin ha comunque battuto il tedesco Michael Berrer (65° giocatore del mondo) per ottenere la qualificazione ai quarti di finale del torneo tedesco. Il russo, invitato al torneo grazie alla sua fama ed il suo passato, ha dovuto tuttavia lottare molto, dato che il successo è arrivato solo dopo due ore e 40 minuti di gioco (7-6, 6-7, 6-3). Safin dovrà impegnarsi molto al prossimo turno contro la testa di serie numero due del torneo, il cileno Fernando Gonzalez, che ha precedentemente battuto il belga Kristof Vliegen (1-6, 7-5, 6-3).
Marat Safin, a 28 anni, non aveva più raggiunto i quarti di finale da agosto 2007 a Washington, quando perse contro il francese Gaël Monfils. Il suo ultimo titolo risale al 2006, vittoria ottenuta in patria, a Mosca.

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Haas pausiert für unbestimmte zeit ,

Die Leidenszeit von Tommy Haas hört einfach nicht auf: Nach seiner Absage beim Münchner ATP-Turnier muss der 30-Jährige wegen anhaltender Beschwerden an seiner bereits dreimal operierten rechten Schulter eine Wettkampfpause einlegen.
“Das nächste Ziel sind eventuell die French Open”, sagte der in Florida lebende Hamburger in München mit Blick auf das am 25. Mai beginnende Grand-Slam-Turnier. Sicher nicht bestreiten werde er die Masters-Turniere von Rom in der kommenden Woche und am Hamburger Rothenbaum (12. bis 18. Mai).
“Wenn ich nicht nahe an meinen 100 Prozent spielen kann, will ich mir das nicht antun, zu spielen”, begründete Haas seine Turnierpause. Nun wolle er zunächst einmal “einige Wochen” den Schläger nicht mehr in die Hand nehmen, um rechtzeitig zu den French Open wieder fit werden. Von Woche zu Woche wolle er schauen, wie es weitergehe, sagte der gefasst wirkende Haas.

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Haas si ferma per un tempo indeterminato

Il periodo di sofferenze di Tommy Haas non ne vuol sapere di terminare. Dopo il ritiro dal torneo di Monaco, il tennista 30enne deve prendersi una pausa dalle competizioni a causa di continui dolori alla sua spalla destra, in passato operata tre volte. “Il prossimo obiettivo saranno eventualmente gli internazionali di Francia”, ha detto a Monaco, con lo sguardo rivolto al torneo del Grand-Slam che inizierà il 25 maggio, il giocatore amburghese che risiede in Florida. Sicuramente non sarà tra i competitori del Masters-series di Roma nella prossima settimana e di quello di Amburgo (12-18 maggio). “Quando non posso esprimermi perlomeno vicino al mio 100%, non voglio arrischiarmi a giocare”, ha così motivato Haas la sua pausa dai tornei. Adesso vuole innanzitutto non prendere in mano la racchetta “per qualche settimana”, così da potersi presentare nella giusta condizione a Parigi. Haas ha affermato inoltre compassato di voler vedere come si evolverà la sua situazione di settimana in settimana.

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Chela no pudo con la dura misión de vencer a Nadal , Redaccion, LA NACION

Durante un ratito, Juan Ignacio Chela tuvo entre sus manos la ilusión de dar el golpe mayor. Pero no pudo superar uno de los desafíos más complicados que el tenis puede ofrecer hoy: ganarle a Rafael Nadal sobre una cancha de polvo de ladrillo. Para el jugador de Ciudad Evita, último argentino en carrera en el Torneo Conde de Godó, en Barcelona, el sueño de la misión imposible empezó bien, [….]
Chela sorprendió en el comienzo, al sacar 4-2, pero Nadal reaccionó y al Flaco le costó mantener el buen juego que había tenido hasta allí. Tras sufrir el primer break, el control cambió por completo de manos y Rafa arrasó a pura contundencia.
Nadal elogió la actuación del argentino: “El primer set fue uno de los más duros que tuve esta temporada. La diferencia es que yo mantuve la intensidad y enseguida me puse por delante en el segundo set. Lo bueno es que estuve bien de cabeza y en vez de venirme abajo -cuando estaba 2-4-, me puse 3-4. Creo que Chela sintió ahí que se le podía escapar el set. Pero esto demuestra que todos los partidos son difíciles. El es un especialista en polvo de ladrillo y demostró que le puede plantar cara a cualquiera”.
“Tenía una oportunidad muy importante y se me escapó. Tuve varias ventajas para ponerme 5-2, después Nadal me quebró el saque, empezó a jugar mejor y a partir de ahí, me ganó el set y todo fue para él”, explicó Chela, 37° del ranking. “En el comienzo, sentí que podía ganar el set, no el partido. Hay que presionarlo todo el tiempo, sino se te escapa. El es muy fuerte físicamente y también mentalmente. Igual me voy satisfecho, creo que jugué en un gran nivel”, agregó el argentino, en el final de una semana en la que pareció ensayar una recuperación, tras sufrir un par de eliminaciones en una primera rueda.

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Chela non riesce nella missione impossibile di battere Nadal

Per un breve momento Juan Ignacio Chela ha cullato l’illusione di fare il colpaccio. Ma non è riuscito a superare una delle sfide più ardue che il tennis odierno possa offrire: battere Rafael Nadal su un campo in terra battuta. Per il giocatore di Ciudad Evita, ultimo Argentino in gara nel Torneo Conde de Godó, a Barcellona, il sogno della mission impossible comincia bene, [….]
Chela all’inizio sorprende Nadal, portandosi al servizio sul 4-2, ma Rafa reagisce e il Flaco non riesce più a mantenere il buon gioco che lo avevo sostenuto fino a quel momento. Dopo aver subito il primo break, il controllo della partita passa completamente nella mani del Maiorchino, che comincia a imporsi con efficacia.
Nadal ha elogiato la prestazione dell’Argentino: “Il primo set è stato uno dei più duri che abbia dovuto affrontare in questa stagione. La differenza è che io sono riuscito a mantenere la stessa intensità e mi sono portato immediatamente avanti nel punteggio nel secondo set. La cosa positiva è che sono sempre stato bene con la testa: infatti, invece di scoraggiarmi sul 2-4, sono riuscito a rimontare 3-4. Credo che Chela abbia sentito che in quel momento potesse scappargli il set. Questo dimostra quanto sia difficiile ogni partita. Lui è uno specialista della terra battuta e ha dimostrato che se la può giocare con chiunque. ”
“Ho avuto un’opportunità molto importante, ma mi è sfuggita. Ho avuto a disposizione varie palle per portarmi 5-2 ma, dopo avermi strappato il servizio Nadal ha cominciato a giocare sempre meglio, ha vinto il, set e tutto è andato dalla sua parte. ” Ha spiegato Chela, 37° del ranking. ” All’inizio sentivo che potevo vincere il set, non la partita. Devi pressarlo costantemente, altrimenti ti sfugge. Lui è molto forte físicamente e anche mentalmente. Comunque sono soddifatto perché credo di aver espresso un gran livello di gioco” ha aggiunto l’Argentino, in un fine settimana in cui sembra essersi recuperato sui suoi livelli, dopo aver subito un paio di eliminazioni al primo turno.

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Medina alcanza en Fez su primera semifinal del año , Redaccion,

La española Anabel Medina, primera favorita, arrolló a la ucraniana Olga Savchuk (6-1 y 6-1) y se clasificó en Fez, por primera vez en la temporada, para las semifinales de un torneo del circuito.
La tenista valenciana, actualmente en el puesto 34 del ránking, se enfrentará a la húngara Greta Arn después de que ésta superara a la checa Petra Cetkovska (6-2 y 6-2).
La otra semifinal también está configurada. La argentina Gisela Dulko, segunda favorita, alcanzó también por primera vez en el año las semifinales de un torneo tras superar a la rumana Sorana Cirstea por 6-0 y 6-3 y se medirá a la francesa Aravane Rezai que superó a la rusa Alisa Kleybanova (5-7, 7-5 y 7-5).

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La Medina raggiunge a Fez la sua prima semifinale dell’anno

La Spagnola Anabel Medina, prima favorita, ha travolto l’Ucraina Olga Savchuk (6-1 6-2), classificandosi a Fez, per la prima volta in questa stagione, per le semifinali di un torneo del circuito WTA.
La tennista di Valencia, attualmente n° 34 del mondo, affronterà l’Ungherese Greta Arn, che ha superato la Ceca Petra Cetkovska 6-2 6-2.
Anche l’altra semifinale è definita. L’Argentina Gisela Dulko, seconda favorita, ha raggiunto – anche lei per la prima volta quest’anno – le semifinali, superando nei quarti la Rumena Sorana Cirstea per 6-0 6-3: si misurerà adesso con la Francese Aratane Rezai, che ha superato la Russa Alisa Kleybanova (5-7 7-5 7-5).

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Update 2 May
Aggiornato il 2 Maggio

Today you can read about (oggi nella rassegna internazionale):

- Serbian Jimbo, Peter Bodo, (Il Jimbo serbo)
- MARIA NEEDS YOUR HELP!, Maria Sharapova Official Website (Maria Sharapova ha bisogno dei suoi fan!)
- Murray’s second rate at clay time stake, Tom Marks , Daily Express (La seconda caduta di Murray sulla terra)

Serbian Jimbo, Peter Bodo,

I haven’t had much occasion to write about Novak Djokovic lately, but a few people did solicit my opinion on the way he pulled out of his semifinal battle with Roger Federer, complaining of a sore throat and dizziness, while trailing by a set in Monte Carlo last week
Anyway, so what is it with Novak? There’s clearly a pattern emerging in his retirements against top rivals, as Kamakshi Tandon’s analysis makes abundantly clear.
In a way it’s like a breaking-news doping story. I don’t delve into what I can’t know or substantiate, because all I can do then is exercise my prejudices toward one or the other party. But in doping cases there is hard evidence and that takes precedence over all other factors. I accept the science-based ruling until such time as the ruling is overturned or changed by the powers that be - and then I accept that.
What is noteworthy is that Djokovic was pretty well positioned to make a good run on clay at Monte Carlo, as evidenced by his earlier wins over Andy Murray and surprise quarterfinalist Sam Querrey. He said early in the tournament, “I haven’t won a major event on clay, so I always have highest possible intentions and goals any tournament I play. I think I have enough quality to beat the best players in the world - even on this surface. I had more time than last year to prepare, to rest and to work on some things, particular things for clay, and hopefully it’s going to pay off in the tournaments.
“Given that rosy analysis, combined with Djokovic’s admission that his road to the semifinal was not very taxing or stressful, it’s hard to imagine that his was a retirement of convenience. Head games? Nah, not unless your talking about his own head. Just how does throwing in the towel because you feel dizzy and had a sore throat for a few days give you some kind of devious psychological advantage over a guy who just got sent home early from work, which consisted of beating up on you?
It’s impossible to know what’s in Djokovic’s head during matches in which his body persuades him that he’d better quit, but we have a pretty good idea of what does not go on: No aspect of his being is screaming, You’ve got to finish this match, suckah! We also know what’s going on in there when he’s kicking back in the press interview room, or otherwise out of combat.
He’s a very ambitious young guy, dying to prove his mettle for a host of reasons, including his desire to represent his native Serbia in the best possible light. It’s pretty clear that Djokovic doesn’t believe that Top Five status of the kind enjoyed by David Ferrer or Nikolay Davydenko is going to cut it for him, either personally or as an ambassador-at-large.
For some time now, Djokovic has been declaring his intention to catch and even surpass Federer and Rafael Nadal, with pronouncements seemingly unleavened by the customary prudence of newcomers. That approach has made many of us respect Djokovic’s healthy disregard for the pecking order; others see his words tainted by arrogance, and lack of respect for the accomplishments and talents of his rivals. Most of us fall into one of two camps: those who increasingly see Djokovic as an aggressive, imperious young dude who takes himself way too seriously (he’s currently the pro most likely to end up talking about himself in the third person), and those who are willing to forgive him for having an excessive amount of what might be called youthful impetuosity, exacerbated at times by an insufficient command of nuanced language. What can you expect, the Grand Slam tongues are not his own.
Anybody who lived through the Jimmy Connors era can be forgiven for responding to Djokovic’s “controversial” comments with a shrug and the observation, He reminds me of a well-mannered version of Jimbo. In fact, Djokovic may be an appropriately muted, European version of that American barbarian.
One critical similarity between Djokovic and Connors is that both have been accused of being lousy sports who did a fair amount of manipulation in their drive for success. For Connors, the accusations were based on his attempts to intimidate officials and opponents, and his “ducking” of the top players by refusing to play the main, WCT tour early in his career. The complaints against Djokovic are similar: he doesn’t sufficiently “respect” Federer and Nadal; he “ducks” out of big matches against the best players by succumbing to mystery ailments. After all, there is no alternative tour, like there was back in Connors’ heyday.

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Il Jimbo serbo

Non ho avuto molte occasioni di scrivere su Novak Djokovic di recente, ma alcuni lettori hanno sollecitato la mia opinione riguardo la motivazione e le modalità del suo ritiro reclamando una sorta di mal di gola e capogiro con vertigini durante la semifinale con Roger Federer nel torneo di Montecarlo della scorsa settimana.
Che cosa è davvero successo a Novak? Un’ annotazione che emerge nel ritiro di Novak come l’analisi di K. Tandon dimostra è che accade sempre contro i rivali di vertice.
Le modalità di questo ritiro potrebbero rivelare una sorta di storia di doping. Non posso scavare in ciò che non conosco nemmeno posso convalidare questa ipotesi perché tutto quello che posso fare è esercitare il mio pregiudizio riguardo a questa faccenda.
Tuttavia in caso di doping vi sono delle chiare prove che prendono la precedenza su tutti gli altri fattori. Riconosco e accetto le basi scientifiche che in questi casi si impongono.
Quello che si è potuto vedere osservando Djokovic è che era molto ben posizionato e in buona forma sulla terra di Montecarlo, come dimostrano le sue vittorie con Andy Murray e il sorprendente Sam Quarrey nei quarti di finale.
Djokovic ha dichiarato all’inizio del torneo “ non ho ancora vinto un grande torneo sulla terra, pertanto da sempre cerco di fare il meglio delle mie intenzioni e scopi in ogni torneo che gioco”. Penso di avere delle buone qualità per poter battere i migliori tennisti del mondo perfino su questa superficie. Ho avuto un maggior tempo rispetto allo scorso anno per la preparare, per riposare e lavorare e fare alcune cose specifiche sulla terra e spero che tutto fatto mi ripagherà nei prossimi tornei.”
Fornendo questa rosea analisi, in combinazione con l’ammissione di Djokovic che la sua strada verso le semifinali non era il suo traguardo finale, è difficile da immaginare che il suo ritiro era di convenienza. Giochi di mente? Non è inutile dire che stiamo parlando del suo pensiero. Come fa a gettare un asciugamano un giocatore come lui perché si sente preso da vertigini e da mal di gola, malesseri che per alcuni giorni che possano arrecare una sorta di deviazione psicologica, contro un avversario che lo ha spedito a casa prima dal lavoro, quando il suo unico scopo consiste nel batterlo?
E’ impossibile conoscere quello che passa nella mente di Djokovic durante i suoi match, il suo corpo persuade lui stesso che dovrebbe stare maggiormente calmo, invece abbiamo una chiara idea di quello che non va: nessun aspetto del suo essere è stato analizzato profondamente.
Devi finire questo match ! Tutti noi sappiamo ciò che succede quando egli discute durante le interviste in conferenza stampa. E’ un ragazzo giovane molto ambizioso, che cerca di provare con una serie di ragioni, incluso il suo desiderio di rappresentare la natia Serbia nella miglior luce possibile.
E’ piuttosto evidente che Djokovic non crede in un appagamento di essere nei primi 5 giocatori al mondo come può esserlo invece per Ferrer o Davydenko dato che la sua personalità è molto più forte.
Da un po’ di tempo Djokovic ha dichiarato l’intenzione perfino del sorpasso a Feder e Nadal con un annuncio che è sembrato un po’ irrispettoso e atipico dove generalmente un nuovo arrivato è prudente.
Questo approccio ha fatto di lui, in molti di noi, una sorta di rispetto per la salute di Djokovic, in disaccordo con altri che vedono nelle sue parole un tentativo d’arroganza o mancanza di rispetto e talento per i suoi rivali. La maggior parte di noi pensano in due modi : quelli che vedono un Djokovic un tipo aggressivo,un giovane imperioso che prende tutto ciò che fa sul serio, e quelli invece che sono disposti a perdonarlo di avere un eccessiva impetuosità, esagerazione per via di una insufficiente conoscenza di lingua. Quello che possiamo prevedere è che i pensieri per un suo successo di Grande Slam non sono dalla sua parte.
Chiunque ha vissuto l’era di Jimmy Connors può perdonare la personalità e i commenti controversi di Djokovic con un osservazione “Egli mi ricorda molto il modo di fare e bei i gesti in versione Jimmy Connors .Infatti Djokovic può essere approssimativamente paragonato come versione Europea al barbaro Americano. Una critica similare fra Djokovic e Jimmy Connors è che entrambi sono stati accusati di essere dei vili sportivi per tutto quello che hanno fatto e per la manipolazione della loro strada per il successo.
Per Connors le accuse erano basate sul fatto della sua tendenza ad intimidire arbitri e avversari con il suo essere altezzoso perchè giocatore di vertice, e rifiutando di giocare il principale tour WCT nella sua recente carriera.
Le critiche contro Djokovic sono similari : egli non ha sufficiente rispetto di Federer e Nadal. Egli si tira fuori dai match contro i migliori giocatori soccombendo per misteriose indisposizioni.
Dopotutto non c’è un tour alternativo come per Connors.

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MARIA NEEDS YOUR HELP!, Maria Sharapova Official Website

I want all my fans to know that the WTA Tour is forcing me and several of the other top players to do a 4 hour commercial shoot for WTA Tour marketing materials. They want me to do this shoot on Sunday, Monday or Tuesday of the Rome tournament after flying 12 hours from LA. I have set my own personal rules when it comes to doing shoots and I never do shoots before tournaments because they are mentally draining and I want to just focus on my tennis. Now the WTA is telling me if I don’t do this shoot they will fine me over $300,000. As you can see the WTA Tour loves to fine players. To be honest, I would love to do this and help promote the tour as much as possible, but to force me to do this shoot the day before a tier 1 tournament is just not right. I am interested in what my fans think I should do?
1) Should I just do the shoot?
2) Should I NOT do the shoot and take the fine?
3) Should I NOT do the shoot and take legal action against the WTA?
4) Should I contact the other top players and try to boycott the shoot?
5) Other

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Maria Sharapova ha bisogno dei suoi fan!

Volevo informare tutti i miei fan che la WTA sta obbligando me ed altre giocatrici della top ten, a partecipare ad un servizio fotografico per sponsorizzare i WTA Tour. Mi hanno inoltre detto che l’evento si terrà domenica, lunedì o martedì durante il torneo di Roma, cioè dopo 12 ore di volo da Los Angeles. Io mi sono imposta delle regole personali in materia di servizio pubblicitari, fra le quali quella di non partecipare ad eventi di questa natura prima di partecipare ad una competizione, poichè ti stancano psicologicamente ed io voglio concentrarmi solo sul tennis. La WTA mi ha imposto la partecipazione pena una multa di oltre 300.000$. Come vedete la WTA adora infliggere multe alle giocatrici. Onestamente, io lo farei volentieri, vorrei aiutare il circuito il più possibile, ma obbligarmi a prendervi parte il giorno prima di un tier 1 non è corretto. Vorrei sapere dai fan cosa pensano che io debba fare?
1. Devo prendere parte all’evento?
2. Non devo partecipare e prendere quindi la multa?
3. Non partecipare e avviare provvedimenti legali contro la WTA?
4. Contattare le altre giocatrici importanti e provare a boicottare insieme l’evento?
5. Vari ed eventuali

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Murray’s second rate at clay time stake, Tom Marks , Daily Express

ANDY MURRAY’S frustrating season continued here last night as he was beaten 6-4, 6-4 by Mario Ancic, the former Wimbledon semi-finalist, in the second round of the Barcelona Open.
Having chosen to play under tournament conditions rather than stick to his original plans to practise this week, Murray will have been wondering if it was the right one after he turned in a listless performance. His usual intensity was lacking and though he battled hard and had his chances to get back into the match, especially in the second set, a couple of loose service games at inopportune times eventually proved too much.
Ancic played his part – his own comeback after six months out last year because of glandular fever and then injuries since is a fantastic tale of its own – but Murray was really responsible for his own downfall and he now has some serious work to do if he is to make inroads at the French Open next month.
“I thought last week [at the Masters Series event in Monte Carlo] I showed I had improved some things, but obviously I am going to need to work on a lot of things before I can say I am a very good player on clay,” said Murray. “I’m not anywhere near there yet. I am getting better, but there are still a lot of improvements I need to make.”
With almost no ranking points to defend over the next few months, thanks to the wrist injury that kept him out for 12 weeks last year, this could be construed as a missed opportunity, but Murray’s sights are firmly set on the big events.
“Obviously in Rome and Hamburg [the Masters Series events] the points count towards your ranking,” he said. “So I want to do well there and in the grand slams, of course.
“I was coming here to practise anyway and thought it might be good to play another match. I didn’t get fired up today. I didn’t have the intensity I had last week – and Mario is a very good player. You won’t win against players like that if you’re not playing well.
“Apart from a couple of poor service games, I played pretty well behind my serve. I just have to keep working on things.”
Two points at the start of the second set almost summed up the match. The first, a dumped forehand in the net from inside the service line, had his support group squirming in their seats, but the second, a fantastic backhand return from well over his head that left Ancic stranded, was close to perfection.
In the end, the consistency was not there but Murray was at pains to stress that his experience on clay – despite two years spent training at the Casal-Sanchez academy in Barcelona in his teens – is limited.

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La seconda caduta di Andy Murray sulla terra

La stagione fustrante di A. Murray sta continuando anche qui, la scorsa notte egli è stato battuto da Mario Ancic per 6-4 6-4, l’ex semifinalista di Wimbledon nel secondo turno del torneo di Barcellona.
Avendo scelto di giocare il torneo in condizioni piuttosto difficili rispetto al suo piano originale di far pratica questa settimana, Murray si starà chiedendo se è stata la scelta giusta dopo la sua prestazione deludente. E’ stato insolitamente privo di intensità di gioco e sebbene ha combattuto duramente e ha avuto delle possibilità di rientrare nel match, specie nel secondo set un paio di servizi persi si sono verificati in un momento non opportuno, confermando la sua scarsa situazione attuale.
Ancic ha fatto la sua parte è rientrato dopo 6 mesi a causa di una mononucleosi (febbre glandolare) e dopo diversi infortuni è questa è una favola fantastica, pur tuttavia Murray è realmente responsabile della sua caduta e ora dovrà lavorare seriamente per rimettersi in carreggiata per gli Internazionali di Francia del prossimo mese.
“Pensavo la scorsa settimana (al master di MONTECARLO) di aver migliorato alcune cose, ma ovviamente ho bisogno di lavorar duro prima di dire che sono un buon giocatore da terra”. ha detto MURRAY
Con pochi punti da difendere nei prossimi mesi per via dell’infortunio al polso che mi ha tenuto fuori 12 settimane lo scorso anno questo potrebbe significare una possibilità persa se non la saprà sfruttare ma nel pensiero di Murray ci sono i grandi tornei.
Ovviamente i punti nei tornei di Roma e Amburgo sono importanti in quanto fanno classifica ha detto, pertanto io vorrò far bene qui e nei tornei del grande slam ovviamente.
Sono venuto qui(Barcellona) per far pratica comunque e nonostante sarebbe stato meglio giocare un altro match, oggi non sono stato capace di vincere.Non ho giocato con la necessaria intensità, e Mario è sempre un buon giocatore. Non puoi batterlo se non giochi bene.
A parte due servizi giocati male, ho giocato abbastanza bene sul mio servizio. Sto lavorando su questi aspetti.
In conclusione la consistenza del gioco di Murray non si è vista, ma si è notato il dolore per lo stress per la sua esperienza ancora limitata sulla terra, nonostante due anni trascorsi nella accademia di Casal Sanchez in Barcellona.

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Update 1 May
Aggiornato l’ 1 Maggio

Today you can read about (oggi nella rassegna internazionale):

- Brush with death puts tennis in perspective for Jamie Baker, Barry Flatman , The Sunday Times (Lo sfiorare la morte pone il tennis in una luce diversa per Jamie Baker)
- Wimbledon aim to sow seeds in Asia , Mark Hodgkinson, (Wimbledon pronto a seminare in Asia)
- When bad things happen to good players , Joel Drucker, (Quando le tragedie capitano ai buoni giocatori)
- Wimbledon’s rain risk , Sachin Nakrani, The Guardian (Wimbledon a rischio pioggia)
- Nadal still king on clay , MICHELLE KAUFMAN, Miami Herald (Nadal ancora re del rosso)

Brush with death puts tennis in perspective for Jamie Baker, Barry Flatman , The Sunday Times

A rare blood disease left Jamie Baker on the brink of death, but the 21-year-old is already plotting how to join Andy Murray in the elite
“I play each point as if my life depends upon it.”
THERE is little Rafael Nadal says or does that Jamie Baker disagrees with, but after playing an horrific game of chance with death itself at just 21, he was forced to question the wisdom of the Spaniard’s quotation, stuck to a gymnasium door as a motivational tool.
The Scot is well-qualified to analyse Nadal’s remarks. “I’m fortunate to be alive and it’s no exaggeration to say that,” admits Baker, speaking for the first time since being led to believe he was suffering from leukaemia, only to be diagnosed with idiopathic thrombocytopenic purpura (ITP). This rare blood condition affects the immune system and means even the most basic of accidents, such as a bump on the head, could be fatal. “Without knowing it, for about eight days I was on the verge of suffering something as bad as it could have got,” he adds.
Baker has been given no guarantees as to his future health or a return to the sport that has been his life since childhood. He has been told by doctors that competitive tennis is off-limits. “Knowing what I know now, just the ability to be on court involved in a tennis match, to have the ups and downs with all the adrenaline, is a complete and utter privilege,” he says. “If and when I get back to playing, that knowledge will help me a huge amount.”

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Lo scontro con la morte pone il tennis per Jamie Baker in una luce diversa

Una rara malattia del sangue ha lasciato Jamie Baker sul punto di morire, ma il ventuenne sta già pianificando di raggiungere Andy Murray nell’élite. ‘Gioco ogni punto come se da esso dipendesse la mia vita’ Ci sono poche cose che Rafael Nadal dica o faccia con cui Jamie Baker non sia d’accordo, ma dopo aver giocato contro la morte stessa solo a 21 anni, è stato costretto a sondare la saggezza della citazione dello spagnolo, attaccata alla porta della palestra come strumento motivazionale.
Lo scozzese è senza dubbio qualificato per analizzare l’opinione di Nadal. Sono fortunato ad essere vivo e non sto esagerando, ammette Baker, che parla per la prima volta da quando, portato a credere di soffrire di leucemia, gli è stata diagnosticata la ITP (idiopathic trombocytopenic purpura). Questa rara malattia del sangue aggredisce il sistema immunitario e significa che anche il più semplice degli incidenti, come un colpetto in testa, può essere fatale. ’Senza saperlo, per otto giorni sono stato sul punto che mi accadesse qualcosa di irreparabile’, aggiunge. A Baker non sono state date garanzie sul futuro stato di salute né sul suo ritorno allo sport, che è stata la sua vita sin dall’infanzia. I medici gli hanno detto che il tennis agonistico è ‘off-limits’. Sapendo ciò che so ora, solo la capacità di stare in campo giocando una partita, avere gli alti e bassi con tutta l’adrenalina, è un privilegio eccezionale’, dice. ‘Se e quando ritornassi a giocare, questa consapevolezza mi aiuterà enormemente’ .

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Wimbledon aim to sow seeds in Asia , Mark Hodgkinson,

What has a man sitting on a scooter in downtown Bombay got to do with Maria Sharapova? Well, the All England Club yesterday disclosed details of their rapidly increasing commercial activity in Asia, with 34 shops selling branded merchandise across 14 cities in China and a Wimbledon scooter now available for purchase in India. (…) Ian Ritchie, the chief executive, has led the increased commercial activity in the new markets. Two of the new Wimbledon outlets in China were opened in Beijing to make the most of its Olympic host status, and in India licences have been granted for towels, jewellery and other products, as well as for the scooters.
Asia is the most important television market after Europe, with almost a third of all hours of coverage in the 2007 tournament broadcast across Asian networks.
HSBC, the Hong Kong and Shanghai Banking Corporation, have become the official banking supplier to the Championships. Sania Mirza, the leading Indian female player, is one of the biggest sporting stars in her country, occasionally even managing to shunt the cricketers off the back pages, while China’s women have also had an impact, with Na Li reaching the 2006 quarter-finals.

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Wimbledon pronto a seminare in Asia

Cosa lega un uomo su uno scooter alla periferia di Bombay con Maria Sharapova? Beh, l’All England Club ha mostrato ieri i dettagli sulla rapida crescita della sua attività commerciale in Asia, con 34 negozi che vendono prodotti con il marchio del club in 14 città in Cina e uno scooter Wimbledon ora disponibile in India. (…) Ian Ritchie, il direttore generale, ha guidato la crescita commerciale in questi nuovi mercati. Due dei nuovi outlet Wimbledon sono stati aperti a Pechino, per sfruttare l’onda dello status di paese ospitante dei Giochi Olimpici, e in India sono state garantite licenze per asciugamani, gioielleria e altri oggetti, così come per gli scooter. L’Asia è il più importante mercato televisivo dopo l’Europa: nel 2007 quasi un terzo di tutte le ore di copertura del torneo sono state trasmesse da network asiatici. L’HBSC, la Hong Kong and Shanghai Banking Corporation, è diventata il fornitore bancario ufficiale dei Championships. Sania Mirza, la principale giocatrice indiana, è una delle star dello sport del suo paese, e riesce addirittura a scalzare dalle prime pagine dei giornali i campioni del cricket; un certo impatto l’ha avuto anche la crescita del tennis femminile cinese, con la Na Li che ha raggiunto i quarti nel 2006.

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When bad things happen to good players , Joel Drucker,

Though it’s never fair to compare tragedies and therefore diminish the genuine pain of any individual, like all fields, tennis has seen its share of misfortune. Here are just a few:
Maureen Connolly
At the height of her powers, having won an astounding nine Grand Slam singles titles in less than three years — including a calendar year sweep in 1953 — 19-year-old Maureen “Little Mo” Connolly came home from Wimbledon to her native San Diego in the summer of 1954 hoping to enjoy her favorite form of relaxation: riding a horse. But one afternoon, while on a thoroughbred colt named Colonel Merryboy, an encounter with a concrete mixer truck greatly alarmed the horse. As the horse slammed against the truck, Connolly’s right leg was crushed, her muscles and tendons deeply gashed. Although she’d hoped to recover, by the next winter she’d announced her retirement. Connolly died of cancer in 1969 at the age of 34.
Vitas Gerulaitis
He’d lived the go-go life of tennis player by day and party animal by night through the ’70s, and faced some rough personal moments as he segued out of his playing life in the ’80s. But by the early ’90s, the highly popular Gerulaitis seemed on his way to better times. He’d emerged as a superb analyst for CBS, ESPN and USA Network. The substance abuse seemed over. But then, while staying with a friend in Southampton, Long Island, the 40-year-old Gerulaitis was found dead. For a short period, the question surfaced: Had it been the drugs? Soon enough, it was revealed that a malfunction in the heating system caused odorless, poisonous carbon monoxide gas to seep into the guesthouse where Gerulaitis was sleeping.

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Quando le tragedie capitano ai buoni giocatori

Anche se non è mai giusto confrontare le tragedie e diminuire il dolore autentico di ognuno, come in ogni campo, anche il tennis ha avuto la sua quota di destini avversi. Ecco alcune di queste storie:
Maureen Connolly
All’apice della carriera, avendo vinto nove titoli dello Slam in meno di tre anni, completando anche il Grande Slam nel 1953, la 19enne Maureen “Little Mo” Connolly tornava da Wimbledon nella sua casa a San Diego nell’estate del 1954 sperando di godersi un po’ di relax nella maniera che a lei piaceva di più: andando a cavallo. Ma un giorno, mentre cavalcava un purosangue di nome Colonnello Merryboy, l’incontro con una betoniera allarmò il cavallo, che si lanciò contro il camion. Per lo scontro, la Connolly si fratturò la gamba destra e subì danni gravissimi a muscoli e tendini. Anche se all’inizio aveva sperato di recuperare, l’inverno successivo annunciò il suo ritiro. La Connolly morì di cancro nel 1969 a 34 anni.
Vitas Gerulaitis
Aveva vissuto la vita piena del tennista professionista di giorno e dell’”animale da festa” di notte per tutti gli anni Settanta, e aveva affrontato alcuni duri momenti personali dopo la fine della carriera agonistica nel decennio successivo. Ma all’inizio degli anni ‘90, per il popolarissimo Gerulaitis le cose sembravano andare meglio. Era molto apprezzato come commentatore per la CBS, ESPN e USA Network. L’abuso di droghe sembrava alle spalle. Ma un giorno, Gerulaitis viene trovato morto, a 40 anni, nella casa di un amico, a Southampton, Long Island. Per un breve periodo, emerse un dubbio: colpa della droga? Presto, però, si scoprì che, per un malfunzionamento all’impianto di riscaldamento, la camera degli ospiti dove dormiva Gerulaitis era stata invasa dal velenoso e inodore monossido di carbonio.

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Wimbledon’s rain risk , Sachin Nakrani, The Guardian

Wimbledon will not be played over more days this summer despite calls for the tournament to begin 24 hours earlier and for matches to take place on the middle Sunday to keep the disruption to play caused by rain to a minimum.
Last year’s tournament was the wettest in 25 years and the resulting delays meant the men’s semi-finals took place the day before the final.
“A 13-day schedule is the right amount of time to get value from matches,” said Ian Ritchie, chief executive of the All England Lawn Tennis and Croquet Club. “More days would mean a thinning-out of the tournament and that is not how we want to proceed.”
Prize money at this year’s event, which runs from June 23 to July 6, has increased.

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Wimbledon a rischio pioggia

Wimbledon non avrà giorni in più quest’anno nonostante le voci che ne volevano la partenza anticipata di 24 ore e che indicavano la possibilità che si giocasse nella domenica centrale per evitare i rischi della pioggia.
L’anno scorso il torneo e’ stato il più bagnato degli ultimi 25 anni con la conseguenza che le semifinali si sono giocate il sabato precedente la finale.
“13 giorni di programmazione sono un tempo sufficiente per svolgere tutti i match” ha detto Ian Ritchie chief executive del All England Lawn Tennis and Croquet Club. “più giorni significherebbero un torneo più diluito e non vogliamo andare in quella direzione”.
Il montepremi del torneo, quest’anno dal 23 giugno al 6 luglio, e’ aumentato.

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Nadal still king on clay , MICHELLE KAUFMAN, Miami Herald

The clay season is under way, and Rafael Nadal has shown that he still owns the orange dirt.
Nadal won his fourth consecutive Monte Carlo title Sunday — becoming the first person to win four in a row in 94 years — and improved his record at that tournament to 24-1. Nadal, ranked second in the world, beat top-ranked Roger Federer in the final for the third year in a row.
He won again Wednesday in his Barcelona opener against Potito Starace. Nadal has won 99 of his past 100 matches on clay since April 2005, and he will be the heavy favorite heading into the French Open, where he will be seeking a fourth consecutive title. He beat Federer in the finals at Roland Garros the past two seasons.
But Nadal said he probably will run out of steam at some point in the next month during the run-up to the French Open because the calendar was overloaded in May to make room for the Beijing Olympics this summer.
”It will be impossible for me to keep a top level over four straight weeks,” Nadal said. “It is more psychological than physical. You can’t focus all the time, every week.”

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Nadal ancora re del rosso

La stagione sul rosso e’ iniziata e Rafael Nadal ha mostrato che lo scettro e’ ancora in mano sua.
Domenica Nadal ha vinto il suo quarto Montecarlo consecutivo – il primo atleta che e’ riuscito nell’impresa negli ultimi 94 anni – portando il suo record nel torneo 24-1. Il numero due del mondo ha sconfitto in finale Roger Federer per il terzo anno consecutivo.
Ieri e’ tornato alla vittoria nella sua Barcellona sconfiggendo all’esordio Potito Starace. Nadal ha vinto 99 degli ultimi 100 match sulla terra dall’aprile 2005 ed e’ il favorito numero 1 per il Roland Garros, alla ricerca del quarto titolo consecutivo.
Ma Nadal ritiene che probabilmente non arriverà al massimo a fine mese a causa del fittissimo calendario imposto quest’anno per far posto alle Olimpiadi.
“Sarà impossibile per me mantenere questi livelli per quattro settimane consecutive” ha detto Nadal. “E’ più psicologico che fisico. Non puoi mantenere la concentrazione sotto sforzo così a lungo.”

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Update 30 April
Aggiornato il 30 Aprile

Today you can read about (oggi nella rassegna internazionale):

- Monte carlo results a forecast for the rest of the clay season?, Bonnie D. Ford, (I risultati di Monte Carlo sono una previsione per il resto della stagione sul rosso ?)
- Wimbledon closes in on roof and cuts queues, Neil Harman, (Wimbledon si avvicina al tetto e taglia le code)
- Court rules in favor of betting firms against French Open Organizers, Associated Press, Espn Tennis (La corte si dichiara a favore delle società di scommesse e contro gli organizzatori del Roland Garros)
- Ancic adds to Murray’s clay dismay , Mike Dickson, Mail on Sunday (Ancic si aggiunge al disastroso rendimento di Murray sulla terra)

Monte carlo results a forecast for the rest of the clay season?, Bonnie D. Ford,

Monte Carlo’s final year as a mandatory Masters Series event also proved to be mandatory television viewing for tennis die-hards last week — viewing that was, for many of us in North America, easier than watching the big tournaments on our own continent last month, thanks to the current vagaries of tennis broadcasting.
Roger Federer’s fortunes continued to be tracked more microscopically than the financial Fed’s interest rate moves, resulting in some frantic gyrations in market opinion last week: He’s down! He’s up! He’s back! He’s nowhere near back! Back off, folks — it should be clear by now that Federer’s recovery from mononucleosis, especially as it plays out during his least favorite segment of the season, with a new advisor in his camp, is not a linear process.
Federer almost lost his first match to Spanish qualifier Ruben Ramirez Hidalgo. Moments after the match, he was presented with his 2007 ATP player awards and hoisted one of the three glass trophies looking slightly shell-shocked.
As the week went on, Federer made quick work of Gael Monfils, struggled early before overcoming frequent nemesis David Nalbandian, appeared to be getting the best of saddle-burr Novak Djokovic before the burr-headed one suddenly took ill, and jumped out to a 4-0 lead in the second set of the final against three-time defending champion Rafael Nadal, then just as swiftly lost his traction.

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I risultati di Monte Carlo sono una previsione per il resto della stagione sul rosso ?

L’ultimo anno di Monte Carlo da evento Masters Series obbligatorio si è rivelato altrettanto obbligatorio da vedere per gli appassionati sfegatati di tennis – visione che, per molti di noi in nordamerica, è stata più agevole rispetto ai grandi tornei del mese scorso nel nostro continente, grazie alle attuali stravaganze della trasmissione del tennis.
Le vicende di Roger Federer hanno continuato ad essere seguite più minuziosamente dell’andamento dei titoli finanziari, generando frenetiche oscillazioni d’opinione la scorsa settimana: E’ a terra! E’ in forma! E’ tornato! Nemmeno per sogno! Un passo indietro, gente – dovrebbe essere chiaro che il recupero di Federer dalla mononucleosi, specialmente durante il periodo a lui meno favorevole della stagione, con un nuovo allenatore, non è un processo lineare.
Federer ha quasi perso il suo primo match contro il qualificato spagnolo Ruben Ramirez Hidalgo. Subito dopo l’incontro è stato presentato con i suoi premi degli ATP player awards 2007 ed ha sollevato uno dei tre trofei di cristallo con aria vagamente scioccata.
Nel prosieguo della settimana, Federer ha liquidato Gael Monfils, ha faticato all’inizio per poi superare la sua nemesi David Nalbandian, è sembrato avere la meglio su Novak Djokovic prima che questi improvvisamente s’ammalasse, ed è balzato in testa 4-0 nel secondo set della finale contro il tre volte campione in carica Rafael Nadal, poi altrettanto rapidamente ha perso la sua spinta.

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Wimbledon closes in on roof and cuts queues, Neil Harman,

In a typical piece of Wimbledon understatement, Tim Phillips suggested that the All England Club had undergone a “little bit of mending”. What the chairman meant to say was that the latest and boldest redevelopment of the club is an unmitigated success, and it is a year from fitting the roof that will change the face of the world’s greatest tournament for ever.
Ian Ritchie, the chief executive, reasserted the club’s belief that the completion of this mammoth operation will “guarantee play, rather than extend it” - a subtle answer to those worried that the arrival of a roof will lead to the Championships following the US Open and Australian Open and incorporating a night session. Such a thought remains anathema to the Championships’ executive, which insists that it will “fundamentally maintain the outdoor summer event it has always been”.

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Wimbledon si avvicina al tetto e taglia le code

In un tipica dimostrazione di minimalismo in stile Wimbledon, Tim Phillips ha rivelato che l’All England Club si è sottoposto ad “un po’ di riparazioni”. Ciò che il presidente intendeva dire è che il più recente, e coraggioso, ammodernamento del club è un assoluto successo, e manca un anno al completamento del tetto che cambierà per sempre la faccia del più importante torneo del mondo.
Ian Ritchie, il direttore generale, ha riaffermato la convinzione del club che il completamento di questa enorme operazione “garantirà lo svolgimento del gioco, più che allungarlo” – una sottile risposta alle preoccupazioni che il tetto possa portare all’inclusione di una sessione serale, seguendo l’esempio di US Open ed Australian Open. Un simile pensiero rimane irrealistico per l’esecutivo dei Championships, che ribadisce che “essenzialmente rimarrà un evento estivo all’aperto, come è sempre stato”.

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La corte si dichiara a favore delle società di scommesse e contro gli organizzatori del Roland Garros, Associated Press, Espn Tennis

BRUSSELS, Belgium — Major online gambling companies fended off a legal challenge from French Open organizers who wanted to stop bets on the Grand Slam tournament.
A Liege court ruled Tuesday that betting companies like bwin did not violate the rights of the French tennis federation by offering bets on Roland Garros matches.
The federation had said online betting stained the reputation of the clay-court championship, especially in the wake of Internet gambling scandals.
The French federation sued three companies in Liege — Betfair, bwin and Ladbrokes — with a court injunction to stop them from taking bets on the French Open.
In a statement, the European Gaming & Betting Association said the court had concluded “these operators had behaved in a prudent and diligent manner.”
“EU-licensed bookmakers are professionals that have a high level of expertise, know-how and risk management skills. This has been clearly recognized by the Belgian judge looking at the fact-based evidence to dismiss all the claims in this case,” said EGBA Secretary General Sigrid Ligne.
They claimed if a match-fixing scandal hit the French Open, it would undermine the value of the tournament, which had 2007 revenues of $184 million and attracted 450,000 fans to Roland Garros.
Along with soccer and horse racing, tennis is among the most popular sports for betting.

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La corte si dichiara a favore delle società di scommesse e contro gli organizzatori del Roland Garros

Le maggiori società di scommesse online hanno schivato una sfida legale lanciata dagli organizzatori del Roland Garros intenzionati a bloccare le scommesse sul torneo del Grande Slam. La corte di Liegi ha dichiarato martedì che le compagnie di scommesse come “Bwin” non hanno violato i diritti della Federazione francese di Tennis proponendo scommesse sugli incontri del torneo.
La Federazione sosteneva che le scommesse online macchiavano la reputazione del “campionato del mondo su terra battuta”, specialmente sulla scia degli scandali legati alle scommesse su Internet.
La Federazione francese ha querelato tre compagnie a Liegi – Betfair, Bwin e Ladbrokes – con un’ingiunzione mirata a bloccare le loro scommesse sul torneo.
In una dichiarazione, la “European Gaming and Betting Association” ha detto alla corte di “aver agito in modo prudente e diligente”.
“Gli allibratori dotati della licenza dell’Unione Europea sono professionali e forti di un’alta abilità e destrezza nella gestione dei rischi. Questo è stato chiaramente riconosciuto dal giudice belga che si è basato sull’evidenza dei dati di fatto al fine di respingere le rivendicazioni del caso”, così si è espresso il segretario generale dell’Egba Sigrid Ligne.
La Federazione francese riteneva che uno scandalo scommesse legato al torneo avrebbe minato il valore del Roland Garros che nel 2007 registrava un utile di 184 milioni di dollari attraendo 450.000 tifosi.
Insieme al calcio e alle corse di cavalli, il tennis è tra gli sport più popolari per le scommesse.

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Ancic adds to Murray’s clay dismay, Mike Dickson, The Mail on Sunday

Andy Murray’s return to where he developed his tennis as a teenager ended in disappointment yesterday when Mario Ancic knocked him out of the second round of the Barcelona Open.
The British No 1 lost 6-4, 6-4 to the 6ft 5in Croatian who also beat him at the Miami Masters a month ago.
Murray would have had hopes of avenging that loss as the big serve on which Ancic relies would be slightly neutered on clay.
But the Croatian, ranked 32 places lower at 51 as he makes his way back from injury, showed his best on the big points. Murray had six break opportunities but managed to convert only one.
He broke back after going behind 3-0 in the first set but then had his own serve broken in the 10th game to concede the first set.
The second set followed a similar pattern, with the 20-year-old Scot failing to hang on again at 4-5 down when Ancic got the decisive break.
Murray now has two Masters Series events, in Rome and Hamburg, on which to improve before the French Open.
Should either Ancic or Murray be in contention for Wimbledon this year, they will be fighting for a winner’s purse increased to £750,000, the All England Club announced yesterday.
That is an increase of 7.1 per cent on last year, although the overall prize fund has gone up by only 4.7 per cent to £11,812,000.
Wimbledon announced that its major Centre Court development is on schedule with the 3,000 ton permanent roof already in place and the sliding cover operational from next year.
This will mean a more traditional look after being completely open to the elements in 2007 and allows for 1200 extra seats to be immediately installed, increasing the capacity to 15,000.

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Ancic si aggiunge al disastroso rendimento di Murray sulla terra

Il ritorno di Andy Murray lì dove ha sviluppato il suo tennis quand’era adolescente si è concluso ieri con una delusione quando Mario Ancic lo ha estromesso dal secondo turno dell’Open di Barcellona.
Il numero uno britannico ha perso 6-4 6-4 dal croato che lo aveva sconfitto anche al Master Series di Miami un mese fa. Murray poteva avere qualche speranza di vendicare quella sconfitta dato che il potente servizio di cui è dotato Ancic risulta meno incisivo sulla terra.
Ma il croato, sceso alla posizione numero 51 in classifica (32 posti sotto rispetto a Murray) in seguito a un infortunio, ha giocato al meglio i punti importanti.
Murray ha avuto a disposizione 6 palle break ma ne ha convertita solo una. Lo scozzese ha ottenuto il break dopo essere andato 3-0 sotto nel primo set ma ha poi subito il break sul proprio servizio al decimo gioco cedendo il set.
Il secondo set ha avuto un andamento simile con il ventenne scozzese che ha fallito la possibilità di aggrapparsi ad Ancic che ha ottenuto il break decisivo sul 4-5.
Murray giocherà prossimamente i due Masters Series di Roma ed Amburgo allo scopo di migliorare il suo rendimento in vista del Roland Garros.
Sia Ancic che Murray dovrebbero essere tra i maggiori contendenti per Wimbledon, a proposito del quale ieri The All England Club ha annunciato che il montepremi del vincitore è stato incrementato a 750.000£.
C’è stato un incremento del 7.1% rispetto allo scorso anno, sebbene il montepremi generale del torneo è salito a 11.812.000%, solo il 4.7%.
E’stato annunciato che sul campo centrale è previsto un tetto di 3000 tonnellate che è stato già collocato oltre ad una copertura scorrevole in funzione dal prossimo anno.
Ciò gli darà un aspetto più tradizionale dopo che nel 2007 il campo centrale si presentava completamente scoperto e garantirà1200 posti in più pronti per essere installati che porteranno ad un incremento della capienza a 15.000 posti.

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Update 29 April
Aggiornato il 29 Aprile

Today you can read about (oggi nella rassegna internazionale):

- Novak Djokovic fires a volley at Great Britain, Mark Hodgkinson (Novak Djokovic tira una voleè addosso alla Gran Bretagna)
- Like Borg before him, Nadal cleans up on dirt, Tom Tebbutt, (Come Borg prima di lui, Nadal detta legge sul rosso)
- Nadal’s clay mastery leaves Federer behind , Paul Newman, The Independent (Sul rosso Nadal davanti a Federer)
- Borg believes Nadal the one to beat at French and Wimbledon , Ravi Ubha, (Borg ritiene Nadal l‘uomo da battere al Roland Garros e a Wimbledon)
- Higueras gives Federer fighting chance against Nadal, Matthew Cronin, (Higueras dà a Federer la possibilità di lottare contro Nadal)
- Djokovic attacks ‘spoiled’ Brits , BBCsport (Djokovic sostiene che i tennisti britannici sono viziati)
- Nadal a problem without a solution , Peter Bodo, (Nadal un problema che non ha soluzione)
- Rafa roars by Roger to win Montecarlo, Richard Evans, Tennis Week (Rafa ruggisce contro Roger e vince Montecarlo)
- Nadal’s feats on clay leave Federer with much to do before French Open , Stephen Bierley, The Guardian (Le qualità di Nadal sul rosso lasciano Federer con molto lavoro da fare in vista del Roland Garros)

Novak Djokovic fires a volley at Great Britain, Mark Hodgkinson

Britain’s young players have taken another racket-swipe to the head. Tim Henman has long been imploring them to pull up their towelling socks, Judy Murray has disclosed that the juniors have a reputation on the circuit for being “lazy, ill-disciplined and lacking in fight on the court”, and now Novak Djokovic has accused the young players of being “spoiled”.

The Lawn Tennis Association declined to comment yesterday after the remarks by Djokovic, the Australian Open champion and the world’s No 3 ranked player.

But there is no question that the debate will be returned to with some enthusiasm during the coming grass-court season, especially as Britain have only one singles player of any international standing in Andy Murray. The 20-year-old, who meets Croatian Mario Ancic in the second round of the Barcelona tournament today, is Britain’s only man in the world’s top 240. Who, if anyone, is going to come through Britain’s junior ranks to join him?

Djokovic believes that Britain’s juniors have been given too much too soon, that they are too soft. To think that two years ago the cash-rich LTA had discussions with Djokovic’s parents about the possibility of him switching nationalities.

“In the UK a lot of kids are a little bit spoiled because of all the conditions they have, and they don’t work hard enough. If you have everything you want, you get a little bit spoiled. You don’t have the hunger for the success because you have everything on the plate,” Djokovic told BBC’s Inside Sport last night.

“I would say this is one of the biggest problems right now, but I think you have enough tennis history and enough people who have a big knowledge about tennis who will recognise the problem, and you still have a lot of potential and everything you need. You just have to find the right moment and to change the mentality of the coaches and the kids,” he said.

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Novak Djokovic tira una voleè addosso alla Gran Bretagna

I giovani tennistici britannici hanno ricevuto un’altra racchettata in testa. Dopo l’invito di Tim Henman a “rimboccarsi le maniche” e la rivelazione di Judy Murray seconda la quale i tennisti junior hanno la reputazione di “essere pigri, indisciplinati e poco propensi alla lotta in campo”, anche Novak Djokovic ha accusato i giovani di “perdersi”.

La LTA (Lawn Tennis Association) ha deciso di non commentare ieri gli appunti mossi da Djokovic, recente vincitore degli Australian Open e attuale nr. 3 del mondo.

Non vi è dubbio che il dibattito si riproporrà con un certo vigore durante la prossima stagione su erba, specialmente considerando che la Gran Bretagna ha attualmente Andy Murray come solo singolarista di spessore nelle classifiche internazionali. Il ventenne, sorteggiato per giocare oggi al secondo turno contro il croato Mario Ancic nel torneo di Barcellona, è l’unico tennista britannico nei primi 240 giocatori del mondo. Chi, se vi sarà, potrà raggiungerlo dalle categorie giovanili in futuro?

Djokovic ritiene che i giovani britannici ottengano troppo e troppo presto e che siano “molli”. E pensare che due anni fa la LTA, sempre ricca in bilancio, aveva avviato trattative con i genitori di Djokovic relativamente a un possibile cambio di nazionalità.

“Nel Regno Unito molti ragazzi si perdono a causa delle eccessive condizioni favorevoli a disposizione e non lavorano a sufficienza. Se hai tutto ciò che desideri, è facile rovinarsi. Si perde quella “fame” di successo in quanto è già tutto pronto nel piatto”. Così Djokovic si è espresso a Inside Sport (BBC) l’altra notte.

“Mi sembra il problema maggiore al momento, ma penso anche che abbiate una storia tennistica e persone con profonde conoscenze di tennis che sappiano riconoscere il problema; non manca il potenziale e tutto il resto. Si tratta di trovare il momento giusto e di cambiare la mentalità di allenatori e ragazzi”, ha concluso.

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Like Borg before him, Nadal cleans up on dirt , Tom Tebbutt,

In the moment after his 7-5, 7-5 victory over Roger Federer in the final of the Masters Series-Monte Carlo Sunday, Rafael Nadal lay on the ochre clay of the Monte Carlo Country Club and soaked in his triumph.
Not only was it his fourth Monte Carlo victory in a row, tying him with Anthony Wilding (1911-14), the motorcycle-riding New Zealander who was killed in the trenches in the First World War, it was his first title since Stuttgart last July. It was also, no surprise, his first tournament on clay since that win.
On the surface where he has earned 19 of his 25 titles, Nadal is dominant.
If he wins his first match in Barcelona on Wednesday, he will have won an astounding 99 of his past 100 matches on clay, the bulk of those during an 81-match streak from 2005 to 2007.
Just four weeks from beginning his quest for a fourth French Open title in a row, he is approaching Borgian stature, a reference to the legendary Bjorn Borg of Sweden, who has six French Open titles, including four from 1978-81.
Borg, now 51, had a 46-match streak (1977-79) on clay, well short of Nadal’s record 81. But in 1980, Borg won Roland Garros without losing a set – 21 in a row with none going higher than 6-4 and four ending in zeros. He ran that streak to 41 the following year before losing the second set of the final to Ivan Lendl.
Nadal, in three French Opens, has never won more than a measly 22 consecutive sets.
Their career clay-court records are 245-39 for Borg and 138-13 for Nadal.
They share an exceptional athleticism – both had/have remarkable endurance and speed – as well as an intrinsic self-assurance on the surface.
Sunday, Federer, now 1-7 on clay against Nadal, was twice a break of serve ahead in the first set, only to be broken back immediately. He then led 4-0 in the second set before gradually falling apart in a flood of unforced errors as he appeared to lose belief there was any way he could beat Nadal on clay.

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Come Borg prima di lui, Nadal detta legge sul rosso

L’attimo dopo la sua vittoria 7-5 7-5 contro Roger Federer nella finale del torneo di Monte Carlo, Rafael Nadal si lasciò cadere sulla terra rossa del Country Club monegasco, celebrando il suo trionfo.
Non solo era la quarta vittoria di fila a Monte Carlo, cosa che prima di lui riuscì solo ad Anthony Wilding, il motociclista neozelandese morto nelle trincee durante la prima guerra mondiale, vincitore a Monte Carlo dal 1911 al 1914. Era il suo primo titolo , dopo quello vinto a Stoccarda il luglio dell’anno scorso. Er anceh, e questa non è una sorpresa, il suo primo torneo sulla terra battuta dopo quella vittoria.
Sulla superficie dove ha vinto 19 dei suoi 25 titoli, Nadal è dominante.
Dovesse vincere mercoledì il primo match nel torneo di Barcelona, raggiungerebbe l’impressionante quota di 99 vittorie nelle ultime 100 partite giocate sul rosso, con una striscia vincente di 81 partite nell’intervallo 2005-2007.
Quattro settimane prima di cominciare la ricerca del quattro titolo consecutivo a Roland Garros, Nadal comincia ad essere paragonato a bjorn Borg, il leggendario giocatore svedese che vinse sei volte il Fench Open, con quattro titoli di fila dal 1978 al 1981.
Borg, adesso 51enne, ah una striscia positiva di 46 match sul rosso, nel periodo 1977-1979, ben lontano dal record di Nadal, di 81 match. Però Borg vinse Roland Garros nel 1980 senza perdere un set – 21 set di fila, nessuno oltre il 6-4 e quattro set a zero. Il prossimo anno la striscia aumentò a 41 set, prima di perdere nella finale contro Ivan Lendl il secondo set.
Nadal, in tre anni a Roland Garros, mise insieme solo 22 miseri set consecutivi.
Nella carriera Borg ha vinto 245 partite sul rosso, perdendone 39, il record di Nadal è 138-13.
Inoltre hanno in comune il fatto di essere degli atleti eccezionali, in termini di notevole resistenza e velocità, e una sicurezza intrinseca su questa superficie.
Questa domenica, Federer, adesso sotto 1-7 sul rosso contro Nadal, è stato due volte avanti di un break nel primo set, solo per farsi subito controbrekkare. Nel secondo set era avanti 4-0, prima di afflosciarsi gradualmente in una marea di errori non forzati, mentre stava man mano perdendo la convinzione che ci fosse ancora un modo di battere Nadal sulla terra battuta.

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Nadal’s clay mastery leaves Federer behind , Paul Newman, The Independent

Roger Federer and Rafael Nadal have played some thrilling tennis in their 15 meetings but the best that could be said of their final in the Monte Carlo Masters here yesterday was that the quality was variable. A match of occasional peaks and frequent troughs, particularly on the part of Federer, ended with Nadal maintaining his stranglehold on the clay-court game with a 7-5, 7-5 victory.
The 21-year-old Spaniard became the first player for 94 years to win the traditional opening to the European outdoor season four years in succession, but the psychological blows he struck were of greater significance. The French Open, the only Grand Slam title that has eluded Federer, is only four weeks away and the world No 1 must already be thinking that this clay-court campaign is looking all too similar to the previous three.
Federer has lost to Nadal on his last three visits to Roland Garros and his two most recent defeats, both in the final, followed beatings by the Spaniard in the final here. In their eight meetings on clay Federer has won only once, when his victory in Hamburg 11 months ago over a tired Nadal ended the world No 2’s record 81-match unbeaten run on the surface. Federer has won five of their last eight meetings but trails 9-6 overall.
There are times at the Monte Carlo Country Club, particularly when the sun beats down, the glorious Mediterranean backdrop is decorated by a succession of passing yachts and the world’s two best players step on the court, when it is hard to imagine a more perfect sporting occasion. The enthusiastic capacity crowd, who seemed to be marginally more behind Federer, clearly enjoyed every moment, but in truth this was a match in which errors dictated the outcome.
While Nadal, winning his first title for nine months, struck the ball consistently, he was happy to thrive on Federer’s mistakes. The Swiss made 44 unforced errors, was broken six times and lost more points (39) than he won (36) on his own serve.
In their previous meetings on clay Federer has generally tried to beat Nadal from the back of the court. Here he charged to the net at almost every opportunity, but his approach shots were rarely good enough. Lacking penetration, they invited Nadal to bombard him with missiles from the back of the court.

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Sul rosso Nadal davanti a Federer

Roger Federer e Rafael Nadal hanno giocato a volte un tennis elettrizzante nei loro 15 incontri diretti, però la miglior cosa che si può dire sulla finale disputata a Monte Carlo la domenica scorsa è che la qualità era variabile. Rari i momenti buoni e frequenti quelli di stallo, sopratutto da parte di Federer, con Nadal che mantiene la sua supremazia sui campi in terra battuta e si aggiudica la vittoria in due set, 7-5 7-5.
Il 21enne spagnolo diventa il primo giocatore, dopo 94 anni, a vincere il torneo che tradizionalmente apre al stagione europea sul rosso per quattro volte di fila, ma dal punto di vista psicologico il momento è ancora più significante. Mancano solo quattro settimane all’inizio del French Open, l’unico torneo di Grand Slam che Federer ancora non è riuscito a vincere, e il numero uno mondiale sta già pensando probabilmente che questa stagione sul rosso sembri assomigliare perfin troppo alle precedenti tre.
Federer ha perso da Nadal le ultime tre volte a Roland Garros, le ultime due volte in finale, prima in semifinale, con Nadal che poi ha vinto il torneo. Nei loro otto incontri sulla terra battuta, Federer ha vinto una volta sola, 11 mesi fa nella finale del torneo di Amburgo contro un Nadal stanchissimo, vittoria che ha interrotto una striscia positiva di 81 partite vinte sul rosso dallo spagnolo. Federer ha vinto 5 degli ultimi 8 incontri diretti, però è sotto 6-9 nel H2H generale.
Ci sono dei momenti al Country Club di Monte Carlo, specialmente quando il sole scende lentamente nel cielo e sullo sfondo mediterraneo passano gli yacht e i migliori giocatori al mondo entrano sul campo, quando è difficile immaginare una migliore occasione sportiva. Un pubblico entusiasta, leggermente favorevole a Federer, ha chiaramente apprezzato ogni singolo attimo, però in realtà sono stati gli errori non forzati a decidere l’esito della partita.
Nadal ha vinto il suo primo titolo dopo nove mesi con un gioco solido, approfittando però ampiamente degli errori di Federer. Lo svizzero fece 44 errori non forzati, perse il servizio 6 volte e perse sul proprio servizio ben 39 punti, vincendone solo 36.
Nei loro ultimi confronti diretti, Federer provava di solito a battere Nadal giocando da fondocampo. Stavolta è sceso a rete quasi ogni volta che si presentava l’opportunità, raramente però con successo. I colpi non erano abbastanza profondi, permettendo a Nadal di rispondere con dei missili da fondocampo.

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Borg believes Nadal the one to beat at French and Wimbledon, Ravi Ubha,

Bjorn Borg made a habit of winning the French Open and Wimbledon in succession, doing it three times. The iconic Swede is backing Rafael Nadal to achieve the feat this year.
Nadal began his clay-court campaign impressively, not dropping a set at the Monte Carlo Masters last week and downing Roger Federer in yesterday’s final for a fourth straight title. He’s seeking a fourth straight title at the French Open, too, having never been taken to a fifth set at Roland Garros.
“Nadal looks extremely confident, extremely strong on the clay even right now, so that’s definitely the guy to beat for Paris,” Borg, the last man to win the French Open and Wimbledon back to back, in 1980, told “If he’s as good as he looks right now and is going to continue, and stay away from injuries and be motivated as he is right now, it’s going to be tough to beat him at the French.” (…)
In addition, it seems more doom and gloom surround Federer this year than in years past. (…) Federer, Borg said, has a realistic chance of winning the French until 2010.
Federer is trying for a 13th Grand Slam title, which would put him one behind men’s leader Pete Sampras, who never got past the final four in Paris.
“I think he’s going to improve his game, and I’m not going to be surprised if he’s going to be the winner of the French Open, but you have Djokovic and a lot of other players,” Borg said. “I definitely think Roger is going to win more Grand Slam tournaments. It depends on the motivation and if he can stay away from injuries. But if he wants to, deep inside, wants to stay around for many more years, he can do that.”

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Borg ritiene Nadal l‘uomo da battere al Roland Garros e a Wimbledon

Bjorn Borg è abituato a vincere in successione al Roland Garros e a Wimbledon, essendoci riuscito per tre volte. L’idolo svedese è convinto che Rafael Nadal possa raggiungere lo stesso traguardo quest’anno. Nadal ha iniziato alla grande la stagione sulla terra, senza perdere nemmeno un set a Montecarlo, vincendo il torneo per la quarta volta consecutiva dopo aver battuto in finale Federer. E’ alla ricerca del quarto titolo di fila anche al Roland Garros, dove non è mai stato costretto al quinto set. “Nadal sembra estremamente fiducioso, estremamente solido sulla terra anche adesso, perciò è lui l’uomo da battere a Parigi”. Borg, l’ultimo capace di vincere back-to-back Roland Garros e Wimbledon, nel 1980, ha detto a “Se gioca bene come adesso, se eviterà gli infortuni e manterrà le stesse motivazioni che ha ora, sarà davvero dura batterlo a Parigi”. (…) Inoltre, quest’anno ci sono molte più ombre intorno a Federer rispetto alle passate stagioni. (…). Federer, per Borg, ha chance realistiche di vincere Parigi fino al 2010. Federer è alla ricerca del 13mo titolo dello Slam, che lo porterebbe ad un solo trofeo da Pete Sampras, che ne ha vinti più di tutti, ma non è mai arrivato oltre le semifinali al Roland Garros. “Credo che migliorerà il suo gioco, e non mi sorprenderei più di tanto se dovesse vincere a Parigi, anche se dovrà fare i conti con Djokovic e con tanti altri” ha detto Borg. “Credo che Roger vincerà altri titoli dello Slam. Tutto dipende dalla motivazione e dalla condizione fisica. Ma se lo vuole davvero, profondamente, se vuole davvero restare in alto per molti anni, può sicuramente farlo”.

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Higueras gives Federer fighting chance against Nadal , Matthew Cronin,

The clay-court season (…) is the only part of the year where the world’s best doesn’t look like the world’s best, where the world No. 2 is so dominant on a particular surface that the world No. 1 must go to the drawing board to try and figure out how to beat him.
That and a general lack of confidence during the first three months of this season is why Federer just hired Spaniard Jose Higueras to be his coach, the man who tutored Americans Michael Chang and Jim Courier to Grand Slam titles and coached Todd Martin to the world No. 4 ranking and to two Grand Slam finals.(…)
“It’s a tremendous fit,” Martin told “They are both the best at what they do. (Even though) Federer played without a coach and has a clear understanding of the game, Higueras is as good as anyone you can find. No one communicates the game in English as well as Jose does.” (…)Even though Higueras had only spent two weeks with him and very little time on the practice court due to the fact that Federer was immersed in competition, Martin could already see Higueras’ influence at work last week.
“He seemed to have more confidence in grinding some points out and wasn’t as anxious in trying to end points too quickly,” Martin said. “He has to be willing to construct more standard clay-court points and also take his chances. I saw Roger being more ambitious, reckless and transparently aggressive. I could see Jose’s impact in restoring his confidence by the way that he was more willing to stay in points rather than just trying to end them fast, which I saw more at the beginning of this year.”
While Nadal prepares his assault on his fourth Barcelona title this week, Federer will take a break and prepare for Rome, where the two could meet again. Higueras has flown back to California and won’t return until before the French Open (…). What style Federer will employ is still open to debate.
But one thing is for sure: Higueras will speak his mind. Federer is sure to listen, but how much new information will the 12-time Grand Slam champion absorb and be willing to put into practice once a Grand Slam begins, when players tend to revert to what got them there?
“Jose won’t withhold opinions and will assert his authority,” Martin said. “Roger will get a pretty good idea of what Jose wants. Jose is aware that Roger is master of what he does and he’s all about engaging with a player so they both buy into a plan. He sees the whole picture.”

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Higueras dà a Federer la possibilità di lottare contro Nadal

La stagione sulla terra (…) è l’unica parte dell’anno in cui il numero 1 non sembra il migliore del mondo, dove il numero 2 è talmente dominante su una superficie che il numero 1 deve mettersi alla lavagna e studiare come poterlo battere. Questo, e una generale mancanza di fiducia durante i primi tre mesi della stagione, hanno convinto Federer ad assumere come coach lo spagnolo Jose Higueras, che ha guidato gli americani Michael Chang e Jim Courier a vincere tornei dello Slam e Todd Martin fino alla posizione n.4 del mondo e a due finali dello Slam. (…) “E’ un abbinamento perfetto” ha detto Martin a “Entrambi sono i migliori in quello che fanno. (Anche se) Federer ha giocato per un po’ senza coach e ha una chiara comprensione del gioco, non c’è nessuno come Higueras. Nessuno spiega il tennis in inglese come Jose”. (…) Anche se Higueras ha trascorso solo due settimane con lui, e poco tempo sul campo di allenamento perché lo svizzero era immerso nelle competizioni, Martin è riuscito a vedere l’impronta di Higueras la scorsa settimana. “(Federer) sembrava più disposto a lottare su certi punti e non sembrava così ansioso di chiudere presto lo scambio” ha detto Martin. “Sembrava meglio predisposto a giocare punti ‘da terra battuta’ e ha avuto qualche chance. Ho visto Roger più ambizioso, audace e aggressivo. Ho visto l’impatto di Jose nel ripristinare la fiducia in se stesso, infatti riusciva più facilmente a restare nello scambio anziché cercare di chiuderli presto, come faceva ad inizio stagione”. Mentre Nadal prepara il suo assalto al quarto titolo a Barcellona questa settimana, Federer si riposerà in vista di Roma, dove i due potrebbero incontrarsi ancora. Higueras è volato in California e non ritornerà prima del Roland Garros (…). Quale tipo di gioco Federer userà lì è ancora oggetto di dibattito. Ma una cosa è certa: Higueras saprà parlare alla sua mente. Federer ascolterà, ma quante informazioni il vincitore di 12 Slam saprà assorbire e saprà mettere in pratica, una volta iniziato il torneo? “Josè ascolterà le opinioni di Federer e saprà rispettare la sua autorità” ha detto Martin. “Roger avrà un’idea precisa di quello che vuole Jose. Lui sa che Roger è un maestro in quello che fa ed è tutto preso nell’impegno col giocatore alla ricerca di un progetto condiviso. Riesce a vedere l’intero quadro”.

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Djokovic attacks ‘spoiled’ Brits , BBCsport

World number three Novak Djokovic has accused young British tennis players of lacking the hunger needed to succeed. The 20-year-old Serbian, who won the Australian Open in January, told BBC’s Inside Sport programme: “In the UK a lot of kids are a little bit spoiled. “If you have perfect conditions and everything you want, you don’t know the real meaning of tennis and you don’t work as hard as you are supposed to. “You do not have hunger for success because everything is on a plate.” Djokovic, who was rumoured to have considered taking British nationality himself in 2006, feels it would be relatively easy to increase the number of British players to come through the ranks. At the moment Andy Murray, aged 20 and ranked 20th, is the only British male in the world’s top 200, with Jamie Baker next highest at 241st. Djokovic said: “I think you have enough tennis history and enough people who have a big knowledge about tennis who will recognise the problem, and you still have a lot of potential and everything you need. “You just have to find the right moment and to change the mentality of the coaches and the kids.”

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Djokovic sostiene che i tennisti britannici sono viziati

Il numero tre del tennis Novak Djokovic ha accusato i giovani tennisti britannici di non avere fame di vittoria. Il ventenne serbo, che ha vinto gli Open di Australia lo scorso Gennaio, ha rivelato al programma della BBC Inside Sports che “nel Regno Unito molti ragazzini sono un pò viziati. Se si hanno le condizioni ideali e tutto quello che si vuole a portata di mano, non si può capire il vero senso del tennis e non si lavora duramente come si dovrebbe. Non si ha fame di successo perché tutto è su un piatto d’argento”. Djokovic, che si diceva di aver considerato la cittadinanza britannica nel 2006, sente che sarebbe relativamente facile aumentare il numero di giocatori britannici in classifica. Al momento il ventenne Andy Murray, numero venti della classifica mondiale, è l’unico giocatore britannico nei primi 200, seguito da Jamie Baker al 241 posto. Djokovic ha dichiarato “ credo che abbiate accumulato abbastanza storia nel tennis e abbastanza persone esperte da riconoscere il problema, e avete ancora abbastanza potenziale e tutto quello che vi serve”. “Dovete soltanto trovare il momento giusto e cambiare la mentalità degli allenatori e dei ragazzini”.

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Nadal a problem without a solution , Peter Bodo,

Well, it looks like the operative phrase for the clay-court seasons just may be the same as it has been for the last few years. We’re pretty quick to accord dominance — or to declare it null, because the sport lends itself to living in the moment, with every week a new beginning, or end.
So in the spring of 2008 — same as in 2007 and in 2006 — it looks like the theme will be, can Federer beat Nadal on clay? The two met once again in the Monte Carlo final, and in the aftermath the usual answer seemed to echo with greater resonance than ever: There is no way that Federer can beat Nadal on clay unless Nadal plays really badly, or Federer comes up with some heretofore untried strategy (he gets no shortage of advice in that area from his fans, trust me) or insanity-grade shotmaking. This is the overarching reality, and it will be especially pertinent when it comes to Roland Garros, with its best-of-five matches. Nadal is a clay-court problem to which there is no apparent solution, although at least one former Wimbledon champ logged in yesterday to voice his dissent. Germany’s Michael Stich, a versatile, highly gifted pro who was overshadowed by his countryman Boris Becker but still managed to reach three Grand Slam finals (including the French Open) and win Wimbledon weighed in. He won the Blackrock Tour of Champions senior event in Barcelona yesterday, beating former French Open champ Al Costa. Afterwards, he had this to say about the Federer versus Nadal matchup:

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Nadal un problema che non ha soluzione

Ebbene, sembra che la frase operativa per la stagione sulla terra rossa sia la stessa degli ultimi anni. Siamo molto veloci ad affibbiare una supremazia, o, al contrario, a dichiararla nulla, perché lo sport porta a vivere il momento, e ogni settimana c’è un nuovo inizio o una fine. In questa primavera del 2008, come nel 2007 e nel 2006, sembra che il tema sia lo stesso: Federer può battere Nadal sul rosso? I due si sono incontrati ancora una volta nella finale di Monte Carlo, e il giorno dopo la risposta sembra risuonare con una eco più forte che mai. Non c’è verso che Federer possa battere Nadal sulla terra, a meno che Nadal giochi davvero male o che Federer venga fuori con qualche strategia nuova ( e, da questo punto di vista, non gli mancano i consigli da parte dei suoi ammiratori, credetemi) o maestria di gioco fuori dal comune. Questa è la dura realtà, e sarà così anche e soprattutto al Roland Garros, quando si giocherà al meglio dei 5 sets. Nadal sulla terra battuta è un problema senza soluzione apparente. Tuttavia ieri un campione di Wimbledon ha espresso pubblicamente il suo dissenso a questa teoria. Il tedesco Michael Stich un giocatore versatile e talentuoso che è stato messo in ombra dal connazionale Boris Becker ma che è comunque riuscito a raggiungere tre finali dello Slam (inclusi gli Open di Francia) e a vincere Wimbledon ha espresso la sua opinione. Ha vinto ieri il Blackrock Tour del circuito senior a Barcellona, sconfiggendo Al Costa, vincitore degli Open di Francia. Dopodichè ha avuto qualcosa da dire a proposito del binomio Federer-Nadal.

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Rafa roars by Roger to win Montecarlo, Richard Evans, Tennis Week

All the good and all the bad that have been part and parcel of Roger Federer’s performances this year were on view in the Monte Carlo sunshine — and it was the bad that condemned him to a ninth career loss to Rafael Nadal; the third in consecutive years in this very final.
Federer broke Nadal on four occasions and still lost 7-5, 7-5 after leading 4-0 in the second set. Everything seemed under control, at least as far as the set was concerned, at 4-1, 30 all when suddenly two forehands flew off his racket and way over the baseline. Then at 4-3, a forehand hit the tape and went wide to give Nadal break point and a wayward backhand handed the Spaniard the second break back to love.
Federer didn’t really have an explanation for that collapse. It will be something for Jose Higueras to ponder on the flight home to Palm Springs before the coach returns for a second spell with Roger at Roland Garros.
To this observer it all looked like opportunities lost. Federer had broken in the first game of the match, only to lose his own serve immediately and then the swap was repeated at 3-3. It is fundamental against as great a clay court player as Nadal to nail down the opportunities you carve out for yourself and this Federer obviously failed to do.
But he was not too downhearted.
“Maybe I am growing up,” he said with just the faintest flicker of a smile. “I don’t take losses that bad any more. You know, I try everything I can. And when it’s not enough, it’s unfortunate. But, like I said it was good for me to play him here. I felt much more confident. Last year I felt like I was completely out of the match. So today was better. Maybe that’s why I am not that disappointed.”

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Rafa ruggisce contro Roger e vince Montecarlo

Sotto il solo monegasco si è potuto ammirare per esteso tutto ciò che – sia positivo che in negativo – ha contraddistinto le prestazioni di Roger Federer quest’anno. Il lato negativo lo ha però condannato alla nona sconfitta in carriera contro Nadal, la terza consecutiva in questa finale. Federer ha breakkato Nadal in quattro occasioni ma ha comunque perso 7-5, 7-5 dopo essere stato in vantaggio per 4-0 nel secondo set. Tutto pareva sotto controllo, almeno dal suo punto di vista, sul 4-1, 30 a 0, quando all’improvviso ha mandato un paio di diritti ben oltre la linea di fondo. In seguito, sul 4-3, un altro diritto ha colpito il nastro finendo a lato, concedendo così a Nadal la palla break. Un rovescio steccato ha poi concesso a Nadal il break a zero per la seconda volta. Federer non ha davvero avuto spiegazioni per un tale calo. Sarà qualcosa su cui pensare per Josè Higueras durante il volo di ritorno a Palm Springs, prima di tornare accanto a Roger per una seconda volta al Roland Garros. A me è parso che Federer abbia sciupato diverse occasioni: aveva breakkato nel primo gioco del match, salvo poi perdere immediatamente il servizio; la stessa cosa era accaduta sul 3-3. Contro un giocatore come Nadal sul rosso, è fondamentale cogliere ogni opportunità che si è in grado di procurarsi, e questo Federer ovviamente non ne è stato in grado. Ma non è parso abbattuto. “Forse significa che sto crescendo” ha detto con un timidissimo accenno di sorriso, “Non incasso le sconfitte così male. Provo a fare del mio meglio, e quando non basta è un peccato. Ma era importante per me giocarci contro qui a Montecarlo. Ero molto più sicuro delle mie possibilità, l’anno scorso non mi sono mai sentito in partita, quest’anno è andata meglio, forse è per questo che non sono così deluso.”

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Nadal’s feats leave Federer with much to do before French Open, Stephen Bierley, The Guardian

The possibility of Roger Federer ever winning the French Open, and thereby becoming only the sixth player in the game’s long history to capture all four grand slam tournaments, continues to look a forlorn one as long as Rafael Nadal’s suspect knees hold together. The 21-year-old Spaniard defeated the Swiss world No1 yesterday for the seventh time in their eight meetings on clay, winning 7-5, 7-5 to take his fourth successive Monte Carlo title, thereby equalling the record of New Zealand’s Anthony Wilding that was set before the first world war.
Federer had more chances than usual, and this seemed enough to convince him that he is getting ever closer to solving the Nadal clay-court conundrum. He twice broke the young Spaniard’s serve in the opening set, and then held a 4-0 lead in the second. Yet even then he could not nail his nemesis.
His one victory on the surface came last year in the Hamburg Master Series final, but the courts and conditions in the German city are atypical, bearing little resemblance to here, Rome, or Roland Garros, where Nadal holds sway.
Federer has no other option other than to talk up his chances of ultimately getting the better of the world No2 on clay, as he did after this defeat, their 15th meeting on all surfaces, and Nadal’s ninth victory. It is only on the All England Club’s grass, as well as indoors, that Nadal has yet to get the better of him, and he was preciously close to ending Federer’s Wimbledon dominance in last year’s final.
“I pushed Rafa today, and have the feeling I can beat him if I play the right way,” said Federer, who has lost the last three finals here against the Spaniard, as well as the 2006 and 2007 French Open finals. “Last year I felt like I was completely out of the match from the start. So today was better.” Federer, who has been without a coach since parting with the Australian Tony Roche just under a year ago, has begun working with Spain’s US-based José Higueras, who coached both Michael Chang and Jim Courier to the French Open title. “We haven’t spent much time on the practice courts,” said Federer. “It has been more of a talking experience.”

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Le qualità di Nadal sul rosso lasciano Federer con molto lavoro da fare in vista del Roland Garros

La speranza di Federer di vincere il Roland Garros, diventando così il sesto tennista nella storia a catturare tutti e quattro i tornei dello Slam, continua a sembrare vana mentre le ginocchia sospette di Nadal reggono. Il 21enne spagnolo ha sconfitto il num. 1 svizzero per la settima volta in otto incontri sulla terra, vincendo per 7-5, 7-5 il suo quarto titolo consecutivo a Montecarlo, eguagliando così il record che Anthony Wilding stabilì prima della Prima Guerra Mondiale. Federer ha avuto più occasioni del solito, e questo è sembrato abbastanza per convincerlo che si sta avvicinando sempre più alla risoluzione della questione Nadal sul rosso. Ha breakkato il servizio del giovane spagnolo 2 volte nel primo set, ed era avanti per 4-0 nel secondo. Ma nemmeno allora ha potuto sconfiggere la sua nemesi. La sua unica vittoria su questa superficie fu ad Amburgo l’anno scorso, ma le condizioni ed il campo in Germania sono atipiche, niente a che vedere con Montecarlo, Roma, o il Roland Garros, dove Nadal domina. A Federer non resta altro che parlare delle sue possibilità di battere prima o poi il numero 2 al mondo su terra, come ha fatto dopo questa sconfitta, il loro 15esimo incontro in assoluto, e la nona vittoria di Nadal. E’ solo all’All England Club e nei campi indoor che Nadal non ha mai battuto lo svizzero, ed è stato molto vicino a porre fine al suo dominio a Wimbledon nella finale dello scorso anno.
“Ho spinto Rafa al limite oggi, e sento di poterlo battere se gioco nel modo giusto”, ha detot Federer, che ha perso le ultime tre finali qui contro lo spagnolo, così come le finali 2006 e 2007 del Roland Garros. “L’anno scorso non mi sono mai sentito in partita. Quindi oggi è andata meglio”. Federer, che è rimasto senza coach da quando si è separato da Tony Roche circa un anno fa, ha cominciato a lavorare con lo spagnolo con base in America Josè Higueras, che ha allenato Michael Chang e Jim Courier alla conquista del Roland Garros. “Non abbiamo passato molto tempo sui campi di allenamento”, ha detto Federer. “Si è trattato più che altro di una conversazione.”

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Elenco dei traduttori: Paolo Rogora, Rossana Capobianco, Alessandro Mastroluca, Enrico M. Riva, Diana Ungureanu, Andrea Cella, Giulia Bisogno, Calogero Campione, Elena Carella, Daniele Vitelli, Sara Cecamore, Marco Sicolo, Enrico Milani, Alessandro Rassello, Alessandro Lucchetta, Simone Priori, Daniele Bartolini, Davide Zirone, Elisa Piva, Arianna Buonsanti, Samuele Delpozzi, Manuel Rosini, Flavio Riggio, Paolo Zuddas, Alessandro Dal Lago, Luca Semprini, Cristiano Bagnoli.

4 Commenti a “International Press Clippings”

  1. remo scrive:

    Rubrica di grandissimo interesse. In una pagina unica tutto ciò che l’appassionato (e non solo) vorrebbe sapere su quanto sta succedendo nel mondo della racchetta. Bravi, anzi bravissimi, i quattro che la curano. Ma che dico bravi; insostituibili!

  2. egizio scrive:

    Mamma mia! questo blog sta diventando qualcosa di COLOSSALE!

  3. daniela scrive:

    Complimenti vivissimi a Ubaldo e a tutti i suoi collaboratori per questo servizio stampa davvero unico. Grazie.

  4. stefano grazia scrive:

    Sulla Rubrica di Wertheim c’era anche un pepatissimo commento di Jon su Richard Williams…In rispostaaun lettore che lamentava diversità di giudizi nel criticare gli “antics” del Clan Williams e quelli di altri giocatori/genitori BIANCHI, indicando un razzismo subliminale se non addirittura esplicito, Wertheim ammetteva che spesso ciò era vero ma nel caso di Richard Williams era anche vero il contrario, che con tutto quello che aveva combinato lui tutto sommato era stato trattato fin troppo bene…(Argomento da riprendere in un qualche OFF TOPIC,credo…) Aseguito Jon poi parlava bene del suo Tennis Parent preferito, Oracene…Qui sono d’accordo se non viene indicata,come a volte ha fatto, come Coach invece che Genitore…Come Genitore si, come Coach proprio no,eh…
    I completely agree with E. Jones from New York [Jan. 24 Mailbag]. I remember Richard Williams and Venus and Serena being blasted by TV analysts like John McEnroe and former players like Martina Navratilova left and right. But even when Yuri Sharapov is mentioned for his antics, it’s never with the same venom that you and your kind save for the Williams family.
    – Dexter, Birmingham, Ala.

    Let’s first be up front and agree that there’s a current of race running through this. Here’s my truth serum take: I agree that Venus and Serena too often get held to a different standard. They’re “arrogant” but other players are merely “supremely confident.” They are “talent wasters” for having outside interests; other players’ extracurriculars are held up as a sign of well-roundedness.

    They have “natural athleticism,” while others have “natural talent.” (Code: They simply won the genetic PowerBall, while others were blessed with genius.) Also, I defy you to find me two players praised (which is to say insulted) more often with animal metaphors.

    But I have no sympathy for Richard Williams. Let me throw this back at you: Imagine if another tennis parent were an outrageous liar, bragged about giving his kids “ass whippings,” made flagrantly racist and anti-semitic remarks, held up bizarre and provocative signs on a grease board, stood accused by his wife of domestic violence (supported by police reports) and allegedly cut ties with children he had fathered from a previous relationship.

    Would we really be dismissing him as a harmless, kooky uncle? My take: If there’s a double-standard with Richard, he’s the beneficiary, not the victim.

    I’m a relatively new tennis fan so maybe that’s why I don’t get this. But why is Oracene Williams the best tennis parent? I’ve never heard her say or do anything special.
    – Ava, Elk Grove, Calif.

    Yes, this is a strategically placed question. But for whatever issues we might have with Richard Williams, we don’t pass up an opportunity to applaud Oracene. Here’s the rare tennis parent who is supportive, but doesn’t hover; who cheers for her daughters but isn’t blinded by ambition; who behaves like an adult and not a parent vicariously living out their own fantasies; who — perhaps above all — comes to each match projecting an attitude that it’s just a game and regardless of who wins, there are more important matters in life than batting around a ball with a stick. (And her dignity is all the more impressive given what she’s been through away from tennis over the past few years.)

    Good to see others taking note. Here’s an e-mail we just got from Lilac of Jersey City, N.J.: “I just read through your parting shots — and have to agree with you about Oracene Williams. I was flabbergasted when, during her daughter Venus’ loss to Ivanovic, the camera panned to Oracene after Ivanovic hit a searing winner — and Oracene was clapping, smiling and shaking her head in appreciation. That was amazing grace in action.”

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