Also in English: Newcombe, Alexander…
Australia, terra di canguri e di campioni.
Nel ‘77 il trionfo in Davis vestendo italiano
e con il sostegno di un pubblico di fate.
Un solo azzurro vinse quella finale.

26 Gennaio 2008 Articolo di Cino Marchese
Author mug

First English version, than the Italian one of this story.

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Alexander, la “bestia nera” di Adriano Panatta, era sotto contratto con la LaFont e mostrò il marchio dell’azienda nel mondo. Sugli spalti, invece, migliaia di cappellini sgargianti offuscano i maxi sponsor dell’evento. Un successo nato in Italia con pochi soldi.

translated by Margherita Polacci

Australia, a land of kangaroos and champions, by Cino Marchese The best friends I have in tennis are Australian. John Newcombe is my best friend ever, but I’ve always had a great relationship with Rosewall, Roche, Laver, Emerson, Davidson, Stolle and the late Lew Hoad.Newcombe has always been someone special for me. I worked with him on several occasions since he was a client of IMG. In addition, I was involved with his contracts with Maggia and Lotto, and I organized a school with him in Sardinia for many years. As you can imagine, our relationship became stronger and stronger with time. We also share some close friends together; one of them was the late Alan King : an icon of the US show business world, a famous actor and a charming showman. Each year, before the USO started, we used to spend a few days as Alan’s guests at Great Neck, Long Island. Nothing was more fun and more relaxing than those hours spent amongst friends. Everybody can understand that my friendship with Newk is deep and sincere. We are very good friends indeed.I’ve always loved Australia, its cities and atmosphere. I also really appreciate the Australian way of life and efficiency. The Australians are very spontaneous and respectful. They may be a bit rough and maybe it’s better to ignore them after a certain hour, but in the end they are sincere and loyal. As a tennis fan I grew up with a veneration for these champions. Back when I was kid they were a reference point in tennis. I remember that I used to escape from the boarding school Mare Monte in Ruta di Camogli, where I studied, to go to Rapallo where Harry Hopman stayed at the beginning of March together with his team to train for the clay season. The great Hopman called Newk ‘Johnny no backhand’ or more simply ‘JNB’ because John didn’t like the nickname and this way it was something only between the two of them. There was no television back then and since we had little chance to watch tennis we built our own myths with a lot of imagination. Nowadays things have changed and it’s easier for the fans to learn about players’ secrets, even the most hidden ones.When I started to work in tennis the Australian players were unfortunately going through a declining phase, Newk was seriously injured, Rod Laver was retiring, and with the exception of the eternal Rosewell, all the other players were reaching the end of their careers. Only Roche, the youngest of that ‘great school’, kept on fighting hard.In 1975, the year of my first US Open, I started to collaborate with LaFont from Ellera Umbra. The firm was betting on tennis to equal his historical rival Ellesse, which was already sponsoring Corrado Barazzutti. LaFont was smaller than Ellesse, and the comparison with Fila and Tacchini, which were driving the market with sponsorships to all the best players, was useless. I had a minimum budget at my disposal and therefore I had to use my own creativity to use the little money I had been given well. I had met Phil Dent, a very talented, but not very smart player. I was in love with his effortless and powerful tennis, and I had seen nobody else with such a strong forehand. Dent was always associated with John Alexander and together with him he was the last of Harry Hopmans’ pupils. The whole of Australia was betting on them, and they were one of the best doubles around. I thought: Newcombe won’t play, Roche, Alexander and Dent will be the Davis Cup Team together with some other randomly-chosen player; if I can get Alexander with the little money I have, Dent could be easily convinced, and I will make the most out of my budget. Alexander had a contract with a collection designed by the famous Italian stylist Oleg Cassini. This collection was not distributed outside the US, therefore if I had been able to organize a worldwide contract (with the exception of the US), I could have closed the deal. In addition Alexander was Panatta’s nemesis and they could have easily met in the Davis Cup. Phil Dent’s manager, a dynamic and funny Italian-American, set up everything for me and I came back from the US Open with Dent’s and Alexander’s exclusive worldwide contracts (except the US) plus I gained Cliff Drysdale as a bonus. I couldn’t believe it. My bet had been successful. Since that day the Australians have been considering me as a close friend and a friend of their tennis. Adriano with his disenchanted Roman behaviour was making fun of me and Pancho di Matteo has called me the ‘Marquis of LaFont’ for years, as if I were the character of some soap opera. Nonetheless I had been able to gain some visibility with the little money they had given to me.1976 was the year of Adriano, however one of the few players that regularly used to beat him was JA (John Alexander), and this helped me to gain some visibility and reputation. Newcombe was injured at that time and he watched with interest what was happening. Every time he could he taught me some secrets of the tour, because he knew that I wouldn’t learn by myself easily. By the Davis Cup final in Sydney in 1977 everybody knew who I was. LaFont, however, still had yet to take off. The image of the company was at the same level as that of others, notwithstanding the fact that the rivals could count on more consistent cash flow. We had to do something. Newk was again injured and wouldn’t play, and he would have been replaced by John Alexander both in singles and doubles. We therefore decided to promote the distribution of cone-shaped hats that would display either a white and red or white and blue pois-charged rain jacket as the symbol of the company. We took this decision at the very last minute and there was no time at all to do any shipping so I told the company to prepare 4 bags containing the unfolded hats, rubber bands, staplers and staples. I thought I’d take the bags as carry-on luggage and asked some journalists who were my friends to carry one extra bag each. Rino may have been one of them. We took off from Rome, and I remember giving a black bag to Mario Giobbe from RAI (an Italian television network). We arrived after a very tiring trip during which we had to go through the tough Israeli security at Tel Aviv airport where I was absolutely incapable of explaining what I was doing with the content of my carry-on (at that time Israel was at war), which in fact included rubber bands, staples and staplers. Together with some Australian friends we engaged a few willing guys and the campaign started just outside Whit City stadium: free hats to everybody who went in. The hats were designed by a young collaborator. With their bright colours they were very visible, much more than the Marlboro sponsor banners. This caused the sponsor people to ask us to stop the distribution, because everybody wanted our hats and was neglecting their gadgets.I think you may remember how that Davis Cup round ended, the Australians took the first two singles matches and Adriano and Paolo won an extraordinary doubles match. The third day JA and Adriano played an epic match that finished 8/6 in the fifth set for JA. But for 5 hours the F of the LaFont logo, a bit twisted, could be seen by everyone. The Italians could see it too because unfortunately Italy lost that Davis Cup but, as far as I was concerned, I had won.Nowadays I don’t travel to Australia as often as I used to do, but I still have a close friendship with Newk. We hear from each other at New Year’s eve. He sees other Italians and they celebrate the new year together: every year he reads me an incredible pseudo-Italian menu that I regularly strongly criticize. Between us and our respective families there is and there will always be a solid link that has consolidated through time. There aren’t very many people like him and I’m happy to have had the chance to know and to admire his loyalty, generosity and intelligence.

I migliori amici che ho nel tennis sono australiani. John Newcombe è sicuramente il mio più grande amico in senso assoluto, ma anche con Rosewall, Roche, Laver, Emerson, Davidson, Stolle e con il compianto Lew Hoad ho sempre intrattenuto un ottimo rapporto.
Newcombe è sempre stato per me una persona speciale. Ho lavorato con lui in diverse occasioni in quanto cliente IMG ed ho avuto parte attiva nei suoi contratti con Maggia e con Lotto e poi con lui ho fatto per diversi anni la scuola in Sardegna. Un rapporto che come potrete immaginare si è consolidato negli anni. Abbiamo anche degli amici in comune a cui siamo molto legati ed uno di questi era Alan King (recentemente scomparso): una icona del mondo dello spettacolo statunitense, famoso attore ed intrattenitore di grande charme. Tutti gli anni, prima degli Open, passavamo alcuni giorni ospiti di Alan a Great Neck, Long Island. Nulla era più divertente e rilassante di quelle ore tra amici. Insomma, potete capire che il mio rapporto con Newk è profondo e sincero. Un rapporto da veri amici.
Io ho sempre amato l’Australia. Le città, l’atmosfera. E tutte le volte ho anche aprezzato i lloro stile, la loro efficienzia. Gli australiani sono molto naturali, vivono rispettando il prossimo. Magari sono un po’ rozzi e dopo una certa ora è meglio lasciarli perdere, ma alla fine sono sinceri e leali. Da appassionato di tennis sono cresciuto con la venerazione per questi personaggi. Ai miei tempi erano il tennis e mi ricordo che da ragazzino scappavo dal collegio Mare Monte di Ruta di Camogli, dove studiavo, per andare a Rapallo dove ai primi di marzo calava Harry Hopman con i suoi per prepararsi alla stagione sulla terra battuta. Il grande Hopman chiamava Newk “Johnny no backhand” o più semplicemente JNB perché John non amava sentirselo dire e così rimaneva un qualcosa fra loro due. Allora non avevamo la televisione. Si vedeva poco tennis e ci costruivamo i nostri miti con molta immaginazione. Ora le cose sono cambiate. E’ facile, da appassionati, sapere ogni segreto dei giocatori, anche i lati più nascosti.
Quando ho iniziato a lavorare nel tennis, purtroppo l’Australia era in fase discendente, Newk si era seriamente infortunato, Laver stava smettendo e a parte Rosewall che era eterno, gli altri erano tutti sul viale del tramonto. Solo Roche teneva duro, di quella “grandissima scuola” era il più giovane. Nel 1975, anno del mio primo US Open, iniziai la collaborazione con la LaFont di Ellera Umbra. La società stava scommettendo sul tennis per stare alla pari del concorrente storico Ellesse, che era già entrata sponsorizzando vistosamente Corrado Barazzutti. Le dimensioni della LaFont erano alquanto inferiori a quelle dell’Ellesse. Inutile un confronto con Fila e Tacchini, che comandavano il mercato con sponsorizzazioni a tutti i migliori giocatori. Io avevo a disposizione un budget minimo e pertanto dovevo lavorare di fantasia e giocarmi bene quei pochi dollari che avevo. Avevo conosciuto Phil Dent, giocatore dal talento incredibile, ma non troppo intelligente. Io ero innamorato della sua facilità di gioco e della sua potenza, non avevo mai visto nessuno tirare il diritto con più violenza di lui. Dent era sempre accomunato a John Alexander e con lui ha costituito l’ultima covata di Harry Hopman. Tutta l’Australia puntava su di loro, formavano anche uno dei migliori doppi in circolazione. Io quindi feci un ragionamento: Newcombe non gioca, Roche con Alexander e Dent saranno la squadra di Coppa Davis con un altro giocatore a caso; se riesco con i miei pochi dollari a prendere Alexander, è probabile che Dent si lasci convincere con poco, così valorizzo al massimo il mio budget. Alexander era sotto contratto con una linea firmata dal celebre sarto italiano Oleg Cassini. Una linea che però non veniva distribuita fuori dagli US, dunque se fossi riuscito a fare un contratto mondiale (esclusi gli Stati Uniti) avrei potuto chiudere l’accordo. In più Alexander era la bestia nera di Panatta e quindi sarebbe stato facile che incrociassero in Davis. Il manager di Phil Dent, un italo-americano buffo ma intraprendente, mi organizzò il tutto ed io tornai dagli US Open con i contratti di Dent per il mondo, Alexander per il mondo escluso Stati Uniti e mi avevano anche dato come “buona spesa” Cliff Drysdale. Non mi sembrava vero. Ero riuscito a piazzare la mia scommessa. Da quel giorno gli australiani mi hanno sempre considerato persona amica e amico del loro tennis. Adriano con quel suo fare romano disincantato di tutto e di tutti mi prendeva in giro e Pancho Di Matteo per anni mi ha chiamato il Marchese della LaFont, quasi fossi un personaggio di qualche telenovela, ma arrampicandomi sugli specchi ero riuscito a mettere insieme un po’ di visibilità con i pochi dollari che mi avevano dato da spendere.
Il 1976 è stato l’anno dei trionfi di Adriano, ma uno dei pochi con cui perdeva quasi regolarmente era JA (John Alexander) ed io mi beccavo visibilità ed una certa credibilità. Newcombe infortunato guardava con interesse quanto accadeva. Non passava occasione in cui non mi insegnasse i segreti del circuito. Sapeva che difficilmente avrei appreso da solo. E nel 1977 alla finale di Davis a Sydney ormai mi conoscevano tutti. La “LaFont”, però, non decollava. L’immagine dell’azienda era quasi alla pari degli altri, nonostante i rivali potessero contare su capitali più consistenti. Dovevamo fare qualcosa. Newk si era nuovamente infortunato e stava per lasciare, avrebbe giocato JA in singolare e doppio. Abbiamo così deciso di fare una promozione: distribuire cappellini da fata (a cono con il disegno di una giacca a vento che caratterizzava l’Azienda a pois bianchi e rossi o bianchi e blu). Avendo deciso all’ultimo momento e non essendoci il tempo per qualsiasi spedizione dissi in Azienda di prepararmi quattro grandi valigie con dentro i cappellini ancora stesi, gli elastici per fare il sottogola, le cucitrici e i punti metallici. Le valige le avrei portate io come bagaglio a mano. Mi servii di alcuni amici giornalisti e rifilai a tutti una valigia in più. Magari anche a Rino. Una di colore scuro la diedi a Mario Giobbe della Rai, lo ricordo bene, e quindi ci imbarcammo da Roma. Dopo un viaggio massacrante e dopo aver superato gli stretti controlli all’aereoporto di Tel Aviv con l’assoluta incapacità di spiegare a cosa sarebbe servito il contenuto del mio bagaglio a mano, perché era difficile in pieno stato di guerra come era Israele in quei tempi, spiegare a cosa sarebbero serviti degli elastici, dei punti metallici e delle cucitrici, con qualche amico australiano abbiamo reclutato alcuni ragazzi di buona volontà. Qualche soldo per “invogliarli” e fuori dallo stadio di Whit City è partita la campagna: cappellino omaggio a tutti quelli che entravano. I cappellini li aveva studiati un giovane collaboratore. Con i loro colori sgargianti erano visibilissimi, più degli striscioni dello sponsor Malboro, tanto che gli stessi emissari dello sponsor vennero a pregarci di interrompere quella distribuzione: tutti volevano il nostro cappello e trascuravano i loro gadget.
Penso che ricordiate come finì quell’incontro, gli australiani vinsero i primi due singolari e Adriano e Paolo vinsero un doppio superlativo. Il terzo giorno JA e Adriano giocarono un match epico che finì 8/6 al quinto per JA, ma per cinque ore quella F della LaFont un po’ sbilenca la videro tutti e in particolar modo in Italia perché l’Italia purtroppo perse quella Coppa Davis, ma io avevo vinto.
Oggi non vado più in Australia abitualmente come allora, ma continuo ad avere rapporti stretti con Newk. Non esiste un capodanno in cui non ci sentiamo. Lui frequenta altri Italiani ed insieme festeggiano il nuovo anno: ogni volta mi legge un fantomatico menù pseudoitaliano che io stronco regolarmente, ma tra noi e le nostre famiglie esiste un solido rapporto che ha resistito agli anni e durerà sempre. Di persone come lui ne esistono poche ed io sono felice di conoscere e di ammirarne la sua lealtà, la sua generosità e la sua intelligenza.

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8 Commenti a “Also in English: Newcombe, Alexander…
Australia, terra di canguri e di campioni.
Nel ‘77 il trionfo in Davis vestendo italiano
e con il sostegno di un pubblico di fate.
Un solo azzurro vinse quella finale.”

  1. Margherita scrive:

    Caro Cino,
    un grazie urlato forte per condividere con noi del blog le avventure della tua vita e, in qualche modo, le avventure di un tennis lontano, ma anche così vicino. anche io amo l’Australia e lo spirito degli australiani, così aperti e generosi, ma al tempo stesso efficienti. hanno ereditato l’efficienza dagli anglosassoni e il calore forse da noi Italiani (?). ricordo anche molto bene quella coppia, Adriano e Paolo, che giocavano a tennis così bene. io ero una bambina a quel tempo, ma ricordo gli occhi incollati davanti al televisore a seguire le loro gesta. confesso che a casa mia eravamo soprattutto orgogliosi di Paolo perchè nostro compaesano, e ci sentivamo tutti un pò coinvolti dalle sue fatiche…il bel tempo che fu!

    un caro saluto e a presto, spero

  2. anto scrive:


  3. luca scrive:

    Newcombe aveva la tennis clinic a Stintino, dove il 13 agosto 1978 venne organizzata una esibizione al Roccaruja fra Bjorn Borg e Tonino Zugarelli.
    Mi ricordo la partenza da Cagliari alle 5 del mattino, in una corriera stracarica di ragazzini che in breve si trasformò in un forno a microonde con interni in velluto grigio. Da morire di caldo.
    All’arrivo, il povero Bjorn venne letteralmente preso d’assalto da noi impazziti alla sua vista, che nel parapiglia cascò su su una imbarcazione attraccata al molo di fronte il Roccaruja. Si allontanò poi diretto su uno yacht ancorato nella baia ( penso fosse un Benetti date le dimensioni ).
    Zugarelli finì per lamentarsi del fatto che venne pressochè ignorato, essendo tutti usciti di testa per l’Highlander Vikingo.
    Per gli spostamenti, ad IceBorg venne messa a disposizione una Mercedes 250 blu; Zugarelli venne relegato…sul FIAT 900 del Carabinieri : un monovolume ante litteram che assomigliava ad un parallelepipedo con quattro ruote!!!!
    C’era anche Bergelin, gigantesco. E anche Panatta, che giocava a palletta nello specchio d’acqua di fronte all’albergo.
    Vinse, of course, Bjorn in tre set. Non giocava dalla finale di Wimbledon, in cui stracciò Connors 6/2,6/2,6/3
    Custodisco gelosamente il Match Ball relativo a quel giorno a Stintino

  4. Fabio P. scrive:

    Mi vanto di aver “riportato” in Italia il filmato di quel Alexander-Panatta, vinto dall’australiano per 11-9 al quinto set.
    Insieme ad altri 3 amici ne acquistammo il video qualche anno fa, direttamente dalla tv australiana Channel 7, per la bellezza di un milione delle vecchie lire.
    Lo so, siamo dei pazzi.
    Ora quel match è facilmente reperibile per pochi euro … qualcuno dei miei amici lo ha “diffuso”.
    Perche’ comprammo quel match in Australia e non dalla Rai ?
    Semplicemente perchè la Rai a privati non vende nulla …

    Nota di colore di quel match.
    Durante l’intervallo tra il terzo ed il quarto set fu premiato un Mark Woodforde ragazzino tra le migliori promesse australiane dell’epoca.
    Era assolutamente identico da bambino al giocatore che abbiamo conosciuto.

  5. filippo laghi scrive:

    Mi ricordo quella finale di coppa davis,fu il mio primo incontro di tennis…..e ricordo anche quelle f,mai avrei immaginato che storia ci fosse dietro……

  6. Cino Marchese scrive:

    Ringrazio Margherita per le belle parole che mi dedica e voglio sottolineare che raccontarvi questi episodi della mia vita non solo mi diverte, ma mi mette in condizione di fare dei paragoni di come si facevano allora le cose. Grazie.
    Luca fa un po’ di confusione perchè nel 78 organizzammo il famoso incontro Borg-Zugarelli e Lennart Bergelin fece un clinic di una settimana con Eugenio Castigliano e Claudio Pillot suoi aiutanti. La barca era il Lady Real della Signora Erminia Moratti e quell’anno Panatta non c’era. Venne però l’anno successivo quando organizzammo una esibizione con John Newcombe nell’ambito della sua scuola europea che si tenne per tre anni di seguito fino al 1982. La scuola aveva due corsi di quindici giorni uno prima di Wimbledon ed uno dopo e Newcombe era presente due settimane una prima e una dopo Wimbledon. Il Direttore della scuola era Aldo Mei ed invitavamo parecchi giovani poi professionisti come Manuela Maleva, Simone Colombo. Luca Bottazzi, Linda Ferrando, Laura Golarsa e altri. Purtroppo l’attività si interruppe e tutte le attrezzature compreso un campo tribuna capace di 4.000 posti non furono più utilizzate ed io sono stato sul posto alcuni anni fa ed ho constatato il completo stato di abbandono. Un vero peccato perchè l’entusiasmo suscitato in quelle occasioni è stato grande ed è triste constatarne la lontananza e ti viene tanto rimpianto.

  7. luca scrive:

    @ Cino Marchese
    Comincio a preoccuparmi; la memoria comincia a far cilecca.
    Eppure ricordo Panatta in acqua !! Che fosse il sole della giornata, veramente calda ?
    La corriera, partita da via Garavetti - sotto il TC Cagliari - verso le 6 del mattino era una sauna su quattro ruote !!!!

  8. Tony Menconi scrive:


    Those were great and happy day’s. I called you and your phone number in Rome is no good anymore? Michael Angelo has his friend from Murano here in Chicago for one week his name is Afro Celotto. He is a Master Glass Artist from Murano, Italy.


    Your Friend,

    Tony Menconi

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